Prunus lusitanica - Laurier du Portugal
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    Nom commun : Laurier du Portugal, Laurier cerise du Portugal, nommé par les anglophone 'Portugal laurel'.
    Nom latin : Prunus lusitanica  L., synonymes Laurocerasus lusitanica  (L.) M. Roem., Cerasus lusitanica  Loisel.
    famille : Rosaceae.
    catégorie : arbre à l'écorce gris brun foncé.
    port : dense compact, évasé.
    feuillage : persistant, coriace, vert foncé vernissé, revers plus clair et glauque. Feuilles alternes (8 à 12cm), simples, oblongues à lancéolées acuminées à marge dentelée pourvue d'un long pétiole rouge assez foncé et les jeunes rameaux sont d'un bruns rougeâtre..
    floraison : assez longue de la fin du printemps à l'été (mai -juin selon le climat) parfumée et nectarifère. En longues grappes (+ ou - 20 cm) érigées, axillaires, petites fleurs (1cm) pédonculées hermaphrodites à 5 pétales arrondis, nombreuses étamines et un style, fleurs nectarifères visitées par les abeilles. Les bourgeons sont écailleux.
    couleur : blanc pur et jaune orangé en coeur.
    fruits : petites cerises (5-8 mm) non comestibles virant au rouge puis au noir pourpré à maturité, consommées par les oiseaux notamment les pies et les étourneaux qui assurent la dispersion des graines.
    croissance : très lente.
    hauteur : 3-10 m.
    plantation : automne ou printemps.
    multiplication : bouture en été, semis de graines fraîches à l'automne et patienter plusieurs mois.
    sol : plutôt frais, drainé,même calcaire.
    emplacement : soleil.
    zone : 8 - 10, en zones au climat doux et de préférence humide.
    origine : ouest de la Péninsule ibérique dont le Portugal, en France (subspontané au pays basque), Afrique du Nord (dans le Rif au Maroc), les Açores*, les Îles Canaries et Madère.
    entretien : taille éventuelle de mise en forme à la fin de l'hiver.
    maladies et ravageurs : le poinçonnage des feuilles est du à l'otiorrhynque Otiorhynchus sulcatus un très petit charançon noir tacheté de jaune qui oeuvre durant la nuit, ce sont les larves qui peuvent produire le plus de dégâts sur certains végétaux en s'attaquant aux racines. Les escargots s'y abritent, voir photo.
    NB : son nom Prunus  vient du latin où il désigne le prunier Prunus domestica  et son nom spécifique lusitanica  vient de lusitania qui est l'ancien nom du Portugal.
    Il existe une sous-espèce endémique aux Açores Prunus lusitanica L. ssp. azorica   (Moillef.) qui est en voie de disparition dans son milieu naturel, quelques sujets ont été sauvés et sont préservés au Conservatoire Botanique National de Brest, qui depuis 1975 est le refuge des espèces menacées.
    Ce genre comprend 430 espèces d'arbres, petits arbres et arbustes originaires de l'hémisphère nord.
    Ce laurier du Portugal a été introduit en Angleterre vers 1648, comme arbre d'ornement il s'utilise en sujet isolé, dans les massifs arbustifs, dans les haies ou traiter en topiaire.
    Parmi les cultivars, citons :
    Prunus lusitanica  'Angustifolia' on peut le trouver commercialisé sous le nom de 'Myrtifolia' au port buissonnant évasé, arrondi, feuilles étroites, croissance très lente idéal pour les rocailles ou les haies basses.
    Prunus lusitanica  'Azorica', synonyme Prunus lusitanica L. ssp. azorica  , Laurier des Açores, Azores laurel cherry, 2 à 10 m de haut, au port très large, aime les sols calcaires, sa croissance est rapide.
    Prunus lusitanica  'Brenellia' (2011) obtention des pépinières Yves Brenelière* issu de semis de graines de Prunus lusitanica  'Azorica' 3 m et plus, port érigé, sur des rameaux rougeâtres, feuillage vert foncé ) marge crenelée et ondulée, pétiole rouge, longues inflorescences parfumées de plus ou moins 20 cm, excellente tenu en sol très humide.
    Prunus lusitanica  'Myrtifolia', se différence par son port plus conique, un feuillage plus petit souvent replié (concave) vert foncé, marge crenelée plus claire, et son court pétiole est framboisé, inflorescences plus longues et plus étroites. Croissance lente, en 10 ans selon sol et climat entre 2 et 3m.
    Prunus lusitanica  'Variegata' port légèrement conique, au feuillage panaché de crème.
    Autres prunus proches :
    Prunus laurocerasus , Laurier-amande, consulter la fiche.
    Prunus laurocerasus  'Caucasica', Laurier-palme, consulter la fiche.

    Annotations :
    *Yves Brenelière, spécialiste de la taille Niwaki, taille des arbres en nuage, 44270 Machecoul.
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