Lithops  - Plantes-cailloux, Cailloux-vivants
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     LithopsNom commun : Lithops, Plantes-cailloux, Cailloux-vivants, en afrikaner 'Perdeklou', nommée par les anglophones 'Living stones, Stone plants'.
    Nom latin : Lithops
    famille : Mesembryanthemaceae.
    catégorie : vivace succulente acaule.
    feuillage : deux feuilles jointes à la base, opposées, charnues, dressées, semi-cylindriques, bombées ou aplaties sur le dessus. Pourvues d'une fenêtre: partie supérieure plus ou moins translucide (contenant la réserve d'eau), qui capte la lumière sert à l'assimilation de la chlorophylle, à motifs marbrées ou tachetées. Au printemps les nouvelles feuilles, sortent au milieu, se nourrissant du suc des anciennes qui se ratatinent puis meurent.
    port : plus ou moins conique, dans la nature il n'y a que les fenêtres qui affleurent à la surface du sol.
    floraison : été à automne, en fin de journée, par une fente entre les deux feuilles, fleur parfumée à nombreux pétales étroits, de 25 mm à 5 cm (diamètre: 2,5- 4 cm) avec plus ou moins de pédoncule, suivant la variété.
    couleur : blanc ou jaune, coeur jaune.
    fruits : contenant de nombreuses graines, qui s'ouvrent au moment des pluies.
    croissance : lente car elle n'a lieu que de juillet à novembre, sous nos latitudes
    hauteur : 0.05 m , diamètre 1- 3 cm, selon la variété.
    plantation : se plante généralement hors-sol.
    multiplication : mars-mai par semis, ou division des touffes, les boutures de feuilles sont assez difficiles.
    sol : mélange, surtout du sable grossier (quartz), un peu de terre caillouteuse.
    emplacement : plein soleil, au sec impérativement.
    zone : 9 - 10. Température minimale idéale 5°-8/10°,supporte sans problème 35-45°.
    origine : déserts secs d'Afrique du Sud , province du Cap et Sud-Ouest de l'Afrique ( désert Namibie).
    entretien : vaporiser, très légèrement durant la période de croissance mai-octobre, lorsque les nouvelles feuilles auront fini de pousser, pas avant. Toutes les deux semaines.
    NB : en grec, lithos signifie pierre et 'opsis' apparence. D'où son nom Plantes-cailloux, cailloux-vivants. Appeler en Afrique du Sud: jouets hottentots, " popo". Le genre, le plus connu du groupe des Mesembryanthemaceae, décrit pour la première fois en 1815 dans le "Catalogus geographicus", par le botaniste-naturaliste, anglais John William Burchell (1781 - 1863), super-intendant du jardin botanique de Saint Hélène. Plantes qu'il découvrit durant son séjour à Griquatown - province du Cap Nord (1811-13) . Ce genre comprend une cinquantaine d'espèces qui poussent en sujet isolé ou en groupe. Les lithops, se confondent avec les cailloux (mimétisme: mesems), ne se remarquent que lorsqu'ils sont en fleurs.
    Autres espèces :
    Lithops aucampiae et Lithops mickbergensis
    Jirina Kaplicka 1971
    Lithops aucampiae ,brun, fleur jaune, voir illustration ci-contre.
    Lithops bella, syn. Lithops karasmontana: Sud-Ouest de l'Afrique (Namaland) en groupe, ayant chacun la forme d'un oeuf ocre ou brun-jaunâtre, avec des traits foncés, fleur blanche.
    Lithops divergens, Afrique du Sud (province du Cap- Namaland) feuilles vert-jade, fenêtre moucheté de blanc, petite fleur jaune.
    Lithops fulleri, feuilles plus ou moins gris, fenêtre à motifs marron, fleur blanche.
    Lithops marmorata, proche de salicola, et umdausensis, coloration verte jade, fenêtre plus foncé marbrée de blanc, fleur blanche. Les nouvelles feuilles sont à l'opposées des anciennes et forment un angle droit avec ces dernières
    Lithops mickbergensis à fleur blanche, illustration ci-contre.
    Lithops olivacea, vert olive, fleur jaune.
    Lithops pseudotruncatella, sud-ouest de l'Afrique , une paire de feuilles bombées sur le dessus (veiné de brun), brun gris divisé en deux lobes; fleur jaune.
    Lithops salicola, d'Afrique du Sud, Orange: fenêtre vert olive, les côtés gris, fleur blanche de 25 mm.
    Lithops turbiniformis, touffe de feuilles opposées fendues brun orangé, fenêtres à crevasses brun transversales, fleur 5 cm jaune vif.
    Lithops umdausensis, coloration verte, fleur blanche.
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