Geranium clarkei  - Géranium de Clarke 'Kashmir White'
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    Géranium clarkei 'Kashmir White'
    Catherine Baral © Démons & Merveilles
    Nom commun : Géranium de Clark* 'Blanc Cachemire' nommé par les anglophones 'Cranesbill'.
    Nom latin : Geranium clarkei  'Kashmir White'
    famille : Geraniaceae.
    catégorie : vivace rhizomateuse à tiges rampantes.
    port : touffe évasée, tapissante, arrondie.
    feuillage : caduc à semi-persistant selon climat. Feuilles alternes, effilées à 7 profonds lobes et très découpés.
    floraison : longue du printemps à l'été selon climat (juin-septembre et plus), nectarifère visitée par les abeilles et papillons (dans l'Encyclopédie la liste s'affiche dans la colonne à droite). Fleurs hermaphrodites en coupe évasée (5cm), les 5 pétales se chevauchant.
    couleur : blanc pur, veiné de rose lilas voire violet pâle, qui rend le cœur plus foncé, 12 étamines rose bonbon, anthères vieux rose.
    croissance : rapide.
    hauteur : 0,40 à 0.45m, Ø avec le temps plus de 1m.
    plantation : printemps ou automne de préférence.
    multiplication : par division des souches lorsque sortent les premiers bourgeons. Nombreux semis spontanés pas toujours fidèles.
    sol : plutôt frais et humifère, acide ou neutre, accepte le calcaire.
    emplacement : soleil à mi-ombre (une partie de la journée ou ombre lumineuse).
    zone : 7 - 9.
    origine : l'espèce type Geranium clarkei  Yeo*, est originaire des prairies alpines de l'ouest de l'Himalaya dont le Cachemire.
    entretien : si le froid n'a pas fait disparaître le feuillage, rabattre les grandes touffes chaque printemps pour les obliger à rester trapues.
    On peut aussi rabattre après la floraison et bien arroser pour forcer la plante à refaire une touffe bien nette.
    Parmi les cultivars, citons :
    Geranium clarkei  'Kashmir Blue', 0,40 m, feuillage vert moyen, assez étroit floraison printanière et plus (mai à juillet voire plus), fleurs d'un bleu violet mauve s'éclaircissant vers le cœur, veinées d'une teinte améthyste foncé presque colombin, dont un fond de gorge tirant sur le blanc rosé, étamines rose pâle, anthères d'un bleu gris de lin (bleu ardoise), style rose.
    Geranium clarkei  'Kashmir Green' (1998) obtention du pépiniériste hollandais Coen Jansen, feuillage plus clair, plus trapu 0,30 à 0.40m, moins compact que les autres, plus lâche, se distingue par une floraison plus précoce de mai à août, d'un blanc pur, veiné de vert donnant au fond de gorge un ton verdâtre, étamines blanches, anthères jaune, style vert.
    Geranium clarkei  'Kashmir Pink' (1990) obtention anglaise de Robine White (Blacktorn Nursery - Comté de Hampshire) 0,40 à 0.45m, floraison un peu plus précoce, fleurs d'un rose dragée, veiné de rose mauve ancien, étamines d'un rose pâle, anthères couleur crème, fond de gorge plus clair.
    Geranium clarkei  'Kashmir Purple' plus vigoureux que le blanc, 0,35 à 0.45m, se distingue par une floraison estivale (juin à septembre), fleurs d'un rose violet mauve veiné de violet pourpre, étamines rosées, anthères violettes.
    Geranium clarkei  'Mount Stewart' (1999) obtention du pépiniériste irlandais Gary Dunlop, Ballyrogan Nurseries ( Irlande du Nord), port compact 0.50 de haut, feuillage aux lobes très étroits et découpés, 5 lobes 3 égaux et les deux latéraux plus large et refendu en deux parties, floraison estivale, fleurs d'un blanc rosé car fortement veinées de rose mauve assez foncé, dont un fond de gorge rose, étamines rose bonbon, anthères couleur pêche, style rose. Le tout, lui donnant de loin à certaines heures de la journée une teinte franchement rose mauve.
    Ces cultivars rustiques et très florifères sont d'excellent couvre-sol dans les rocailles, les parterres, les massifs, sous les massifs arbustifs empêchant ainsi l'apparition des 'mauvaises herbes' ou simplement dans des vasques ou des potées.

    Annotations :
    *Clarkei, dédié au botaniste britannique Charles baron Clarke (1832-1906), qui œuvra au Bengale comme professeur de mathématiques puis comme inspecteur des écoles, il fut aussi le surintendant du Jardin botanique de Calcutta. Vers la fin de sa vie, durant deux années il est à la Présidence de la Société de Linné tout en travaillant au Royal Kew Garden, il est l'auteur de plusieurs ouvrages sur certaines familles de la flore des Indes et des Philippines. Son abréviation abréviation botanique est C.B.Clarke.
    Une centaines d'espèces de la flore indienne lui ont été dédiées et le genre Clarkeasia  (Acanthaceae) composé de juste deux espèces synonyme de Echinacanthus; mais le genre Clarkia (Onagraceae) ne l'est pas, ainsi nommé en l'honneur du capitaine explorateur américain William Clark (1770-1838)
    *Yeo, abréviation botanique pour le botaniste taxonomiste britannique Peter Frederick Yeo (1929-2010) qui fut le spécialiste des Geraniaceae et des géraniums, il œuvra au jardin botanique de l'Université de Cambridge en 2005 il fait paraître 'Geraniums Hardy' - éd. Batsford, et un ouvrage sur les géraniums pour les parcs et jardins - éd. Ulmer '( en allemand - 1988).
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