Solanum vescum  - Morelle des Oiseaux, Pomme Kangourou
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    Nom commun : Solanum mince, Morelle mince, Morelle des oiseaux, localement Pomme kangourou*, nommée par les anglophones 'Green kangaroo apple' ou 'Kangaroo apple'.
    Nom latin : Solanum vescum  F. Muell.*, synonyme Solanum aviculare   G. Forst.
    famille : Solanaceae.
    catégorie : arbuste toxique* à tige unique noirâtre à l'enracinement dense.
    port : érigé, ramifié, évasé.
    feuillage : persistant, vert foncé, glauque, nervures plus claires. Feuilles lancéolées (10 à 15cm) profondément découpées à lobes aiguës faisant songer à des pattes de kangourou.
    floraison : s'étalant de la fin du printemps à l'automne. En cime, bouquets axillaires de petites fleurs bisexuées (+ ou - 3,5cm) à corolle étoilée, à marge ondulée, chiffonnée pourvue d'un long pédoncule.
    couleur : violet, étamines jaune d'or.
    fruits : enchâssées dans un calice à lobes effilés, baies (+ ou -2cm) ovoïdes pendantes d'un vert brillant virant à maturité au jaune-orangé parfois strié, contenant de nombreuses graines. Les baies sont toxiques lorsqu'elles sont vertes.
    croissance : rapide.
    hauteur : 1,50 m à 2 m voire plus pour un étalement identique.
    plantation : au printemps de préférence.
    multiplication : par bouture de tiges aoûtées ou par semis à chaud (20°C) au printemps, la levée est assez rapide compter 2 à 3 semaines.
    sol : indifférent surtout bien drainé.
    emplacement : soleil ou mi-ombre à l'abri des vents et des gelées printanières.
    zone : 9 - 11. Tolère sur de courte période -4°C. Ailleurs, le cultiver dans de grande potée à rentrer durant l'hiver ou simplement à cultiver en annuelle.
    origine : est de l'Australie, Nouvelle-Zélande et Tasmanie.
    entretien : comme bien d'autres du genre, il peut être sujet aux aleurodes et pucerons et en atmosphère trop sèche il est sensible aux araignées rouges.
    NB : Il est souvent confondu avec Solanum laciniatum  Aiton et autres synonymes ou cultivars Solanum aviculare var. laciniatum  (Aiton) Domin (certains botanistes les considèrent comme synonymes), connut sous le nom commun de Pomme de Tasmanie,Pommier des Kangourous et aussi Pomme de Kangourou, dont les fruits mûrs sont consommés par les aborigènes.
    Son nom Solanum vient du latin 'solari' qui signifie soulager, faisant référence à certaines espèces du genre qui ont des propriétés médicinales et, son nom spécifique vescum vient du latin 'vescus' qui signifie mince, grêle voire faible.
    Propriétés et utilisations :
    Les fruits bien mûrs peuvent être consommés crus ou cuits comme le font depuis des siècles les aborigènes d'Australie, on peut les utiliser pour confectionner des confitures.
    les fruits verts et l'ensemble du feuillage comme chez d'autres solanacées contiennent entre autre un gluco-alcaloïde stéroïdien, la solasonine. Aujourd'hui, ces gluco-alcaloïdes intéressent la pharmacopée européenne car ils permettent l'hémisynthèse chimique de stéroïdes.
    Dans la pharmacopée traditionnelle aborigène ce solanum est réputé pour ses propriétés antimitotique, contraceptive, émolliente, purgative et sédative.

    Consulter la liste des autres espèces de solanum présents dans l'Encyclopédie, s'ouvrant dans un pop-up.

    Annotations :
    F. Muell., abréviation botanique pour le baron Ferdinand Jacob Heinrich von Mueller (1825-1896), un éminent botaniste.
    * G.Forst, abréviation botanique pour le naturaliste, ethnologue et géographe allemand Johann Georg Adam Forster (1754 - 1794) qui participe à la deuxième expédition (1772-1775) de James Cook dans le Pacifique à bord de l'HMS Resolution, en compagnie de son père le naturaliste- ornithologue Johann Reinhold Forster (1729-1798) qui participe à la deuxième expédition (1772-1775) de James Cook dans le Pacifique à bord de l'HMS Resolution, qui relate ce voyage dans 'A voyage round the world in his Britannic majesty's sloop Resolution (1777 - Londres), ré-édité en 1996 par N.Thomas, H. Guest et M. Dettelbach - Université d'Hawaï.
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