Leucothoe fontanesiana  - Leucothoë de Desfontaines
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    Nom commun : Leucothoë de Desfontaines*, Fleur de Perle, nommé par les anglophones 'Drooping Leucothoe'.
    Nom latin : Leucothoe fontanesiana  (Steud.) Sleumer , synonymes Leucothoe catesbaei  (Walter) A. Gray, Leucothoe editorum  Fernald & B.G. Schub., Leucothoe walteri  Steud.
    famille : Ericaceae.
    catégorie : arbuste.
    port : arqué, forme une touffe étalée.
    feuillage : persistant, coriace, dentelé. Feuilles de 6 à 15 cm de long, ovales-lancéolées à oblongues, vert foncé, lustrées, rougissant à l'automne en situation lumineuse.
    floraison : en mai-juin, parfois avril, corolles de 6 mm en grappes axillaires de 7 à 15 cm de long.
    couleur : blanche.
    croissance : lente.
    hauteur : 1 à 2 mètres de haut, autant sinon plus en largeur.
    plantation : toute l'année hors période de gel ou de canicule.
    multiplication : par semis au printemps et par boutures semi-aoûtées.
    sol : acide ou neutre, non calcaire, frais, fertile, humifère, frais en été.
    emplacement : ombre ou mi-ombre lumineuse mais pas en plein soleil. Il est susceptible de mieux se développer en sous-bois frais.
    zone : 5/6 - 10 à l'abri des vents froids qui détériorent le feuillage.
    origine : forêts humides du sud-est des États-Unis.
    entretien : juste supprimer les grappes fanées, taille de rajeunissement occasionnelle en rabattant 1/3 des vieilles pousses au printemps. Pour une culture en pot, l'arroser avec de l'eau de pluie car il n'aime pas le calcaire, effectuer au printemps un apport d'engrais organique.
    NB : le Leucothoe  est dédié à la nymphe grecque Leucothoé, l'une des deux filles du septième roi de Perse Orchame, s&duite par Apollon qui prend l'apparence de sa mère pour la rejoindre dans sa chambre, trahie par sa soeur Clytia, elle meurt enterrée vivante dans du sable par son père. Hélios ému par son sort, fait pousser sur le sable qui la recouvre un arbre à encens et son nom spécifique fontanesiana  fontanenesianus, fontanesii, en souvenir du médecin, naturaliste botaniste français René Louiche* Desfontaines (1750-1833), abréviation botanique Desf., il séjourna en Afrique du Nord où il étudie la flore, séjour relaté avec Peyssonnel dans 'Voyages dans les régences de Tunis et d'Alger', 2 volumes 1838 (téléchargeable en ligne), on lui doit de nombreux ouvrages dont entre autre "Expériences sur la fécondation artificielle des plantes" (1831).
    Dans la pharmacopée des Cherokee, les feuilles étaient réputées traiter les rhumatismes.
    Parmi les cultivars, citons :
    Shiro Kurita ©
    Leucothoe catesbaei  'Variegata', recherché pour son nouveau feuillage maculé de rose et de crème sur des pousses pourprées, boutons floraux lavés de rose pourpré.
    - Leucothoe fontanesiana  'Rainbow' (photo), aux feuilles occasionnellement teintées de jaune et de rose, sauf en situation très ombragée. 1,50 m de haut pour 2 m de large.
    - Leucothoe  Red lips, se distingue par son brillant feuillage bronze, puis pourpre foncé avant de virer au vert avant de passer au coeur de l'été au rouge pourpre.
    - Leucothoe fontanesiana  'Scarletta' (Leucothoe fontanesiana  x Leucothoe davisiae ), plus compact, jeune feuillage rouge à pourpre, puis vert foncé et bronze en hiver.
    Autres espèces :
    Leucothoe axillaris  (Lam.) D. Don., 'Coastal doghobble, Coast leucothoe', originaire d'Amérique du Nord, au port un peu plus compact, plus rare en culture.
    Leucothoe davisiae  Torrey ex A. Gray, 'Sierra Laurel', 'Black Laurel', originaire du nord-ouest de la Californie dans la Sierra Nevada et sud-ouest de l'Oregon dans les montagnes du Klamath, plus petit et surtout intéressant pour sa floraison en grandes panicules très denses en fleurs.
    Leucothoe grayana  Maxim., originaire du Japon (Hokkaido, Honshu), semi-persistant ou caduc, feuillage d'automne écarlate et tiges rouges en hiver.
    Leucothoe keiskei  Miq, originaire du Japon (Honshu), proche de Leucothoe davisiae avec des fleurs plus grandes (1,5 cm de long) mais en moins grand nombre.
    Leucothoe racemosa  (L.) A. Gray , originaire de l'est des États-Unis, caduc ou semi-persistant, port plus érigé et floraison blanc rosé.
    Leucothoe recurva  (Buckley) A. Gray, proche de Leucothoe axillaris  avec un feuillage caduc.

    Annotations :
    Louiche il n'y a pas d'erreur, c'est bien René Louiche Desfontaines.
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leucothea 'Scarlett'

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