Nigella damascena - Nigelle de Damas, Cheveux de Vénus
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    Nom commun : Nigelle de Damas, Cheveux de Vénus, Barbe de Capucin, Diable dans le buisson, Patte d'araignée, nommée par les anglophones 'Love-in-a-mist' (l'amour dans la brume), Devil-in-the-Bush, Ragged lady' (Belle-aux-cheveux-dénoués), en allemand 'Jungfer im Grüne', en arabe 'Zahrat alhubat alsuwda' ( fleur de la gaine noire), en espagnol 'Arañuela, Ajenuz , Neguilla, en italien 'Damigella, Fanciullaccia', en hébreu Keche ou Quesh' en portuguais 'Cabelo de Vênus', en japonais 'Kurotanesou' (Trèfle noir).
    Nom latin : Nigella damascena  L*, synonymes Nigella bourgaei Jord.*, Erobatos damascenum (L.) Spach, Melanthium damascenum (L.) Medik.
    famille : Ranunculaceae.
    catégorie : annuelle adventice messicole à tige anguleuse et cannelée.
    port : dressé, quelques rameaux latéraux.
    feuillage : vert clair. Feuilles alternes, sessiles, engainantes, tri ou bi-pennatiséquées à lanières étroites très effilées.
    floraison : du printemps à l'été, courant mai/juin jusqu'en août, selon le climat ; visitée par diverses espèces d'insectes qui en assurent la pollinisation.
    En cime, fleur solitaire, hermaphrodite au Ø de 3 à 5 cm et plus, à 5 tépales elliptiques en forme d'ongle effilé ou arrondi, des nectaires pétaloïdes bilabiés et sous la fleur, un involucre à 5 bractées filamenteuses qui la différencie de la Nigelle d'Espagne.
    couleur : bleu ciel à bleu plus soutenu, avec la base du tépale pouvant être blanc, nectaires d'un bleu soutenu et les étamines sont rouges.
    fruits : follicule globuleux à 5 cinq carpelles soudés entre eux, surmonté de cinq cornes incurvées ; à maturité, ils s'entrouvrent au 2/3 supérieur, contenant des petites graines noires striées.
    Les cinq cornes en tête sont les vestiges du pistil, d'où certainement le nom en anglais de Devil in the bush.
    les récolter lorsque le fruit est sec et que vous entendez les graines, lorsque vous bougez les tiges. Les pendre, la tête en bas, au-dessus d'un récipient pour ne pas perdre de graines.
    croissance : rapide.
    hauteur : 0.30 à 0.50 m suivant le climat.
    plantation : au printemps, attention la nigelle n'aime pas être déplacée, elle a une racine pivotante jaune, espacer les plants de 20 à 25 cm.
    multiplication : par semis spontané en été, par semis de février à avril, comme pour le persil, recouvrir légèrement les graines, compter pour la levée entre 14 et 20 jours.
    sol : tous, surtout bien drainé, mais elle a une prédilection pour les sols calcaires.
    emplacement : soleil.
    zone : 5-10, U-K hardiness H3, USDA zones 4-9.
    origine : du sud de la Syrie, dans la région de Damas, consulter la carte. Présente au Proche-Orient, sur pourtour du bassin méditerranéen, Italie, sud de la France, Espagne et les îles Baléares, Portugal, Afrique du Nord, bien souvent dans les champs, les friches et ravines jusqu'à une altitude de 500 à 600 mètres.
    entretien : sans, faire attention à l'arrachage, à ne pas trop disperser les semences, elle peut devenir envahissante. Les fleurs peuvent être cueillies encore en boutons pour être utilisées dans la composition de bouquets frais d'une assez grande longévité si l'on prend soin de surveiller le niveau de l'eau et surtout de supprimer toutes les feuilles en partie basse (favorise le pourrissement de l'eau). Les tiges ornées de capsules peuvent être récoltées avant l'épanouissement et mises à sécher la tête en bas pour être par la suite utilisées dans la composition de bouquets secs.
    NB : son nom Nigella vient du latin où il désigne le genre, 'Nigellus' signifie noirâtre, mot venant de 'niger' qui signifie noir, faisant référence aux graines des nigelles qui sont noires, et son nom spécifique damascena pour nous préciser son origine syrienne.
    Ce genre comprend 14 espèces d'annuelles, toutes messicoles, originaires d'Asie centrale, du Moyen-Orient et du pourtour méditerranéen.
    En Jordanie, dans le district de Balqa, dans la vallée du Jourdain, sur le site de Deir 'Ala où sont menées depuis les années 60 des fouilles archéologiques sur un monticule biblique, en 1982, puis en 1994, lors de nouvelles fouilles, sur le site d'un peuplement de l'âge de fer, est signalée la présence de la Nigelle et également en Égypte, dans la Vallée des rois, dans la tombe du pharaon Toutânkhamon*.
    Elle est citée à 3 reprises dans le Livre d'Isaïe (l'Ancien Testament) Ésaïe, chapitre 28, versets 23-29.
    "Parabole du cultivateur :
    - 23. Prêtez l'oreille et écoutez-moi! Soyez attentifs et écoutez ma parole!
    - 24. Celui qui laboure en vue des semailles le fait-il constamment? Remue-t-il et bêche-t-il sans cesse son terrain?
    - 25. Après avoir aplani la surface du sol, n'y disperse-t-il pas de la nigelle et ne sème-t-il pas du cumin? Ne met-il pas le blé par rangées, l'orge à une place marquée et l'épeautre sur les bords?
    - 26. Son Dieu lui a enseigné la marche à suivre, il lui a donné ses instructions.
    - 27. on ne foule pas la nigelle avec le traîneau et la roue du chariot ne passe pas sur le cumin, mais on bat la nigelle avec un bâton et le cumin avec la verge;
    - 28. par contre, on bat le blé pour en faire du pain, on ne le bat pas indéfiniment, et si l'on fait passer la roue du chariot et les chevaux dessus, il n'est pas écrasé.
    - 29. Cela aussi vient de l'Eternel, le maître de l'univers. Il distribue de merveilleux conseils et augmente les capacités de discernement."
    Au jardin notamment dans les jardins secs, cette nigelle a sa place dans les prairies fleuries, les massifs, mixed-borders, rocailles, plates-bandes ou encore en mélange dans d'éphémères potées pour les balcons et terrasses.
    Propriétés et utilisations :
    Des graines est extraite une huile essentielle qui dans les pharmacopées traditionnelles, est réputée pour diminuer durant la ménopause, les bouffées de chaleur et pour traiter les troubles hépatiques et digestifs, les allergies, l'asthme, le rhume des foins, les rhinites et la toux de type allergique.
    En homéopathie, elle est prescrite sous forme de granulés ou de teinture mère pour soigner les mêmes symptômes.
    Parmi les cultivars de différentes espèces de Nigelle, citons :
    - Nigella damascena  'Albion', floraison plus tardive, fleurs doubles, d'un blanc pur, environ 45 cm de haut.
    - Nigella damascena  'Albion Green Pod', 40 à 45 cm de haut, fleurs doubles blanches, la partie centrale est d'un vert acide, granny-smith à vert chartreux.
    - Nigella damascena  'Albion Black Pod', le follicule est de couleur lie de vin.
    - Nigella damascena  'Blue Midget' entre 20 et 25 cm de haut.
    - Nigella damascena  'Cambridge Blue', 50 à 80 cm et plus, fleurs doubles d'un bleu clair, lavé de mauve, vers le centre.
    - Nigella damascena  'Dwarf Moody Blue' avoisine les 15 cm.
    - Nigella damascena  'Miss Jekyll Alba' à fleurs semi-doubles, une série primée par la RHS* avec The Award of Garden Merit (AGM).
    - Nigella damascena  'Miss Jekyll Blue', idem, mais à fleurs d'un bleu assez pâle.
    - Nigella damascena  'Mulberry Rose', 50 à 60 cm, un mélange de fleurs doubles du rose pâle au vieux rose.
    - Nigella damascena  'Oxford Blue', environ 60 cm, se distingue par de grandes fleurs doubles d'un étonnant bleu nuit, légèrement violacé.
    - Nigella damascena  'Persian Jewels', un mélange de fleurs doubles, bleu, lavande, mauve pâle à plus foncé pourpré, blanc et rose.
    - Nigella hispanica  'African Bride' aux tépales blancs, toute la partie centrale est noire légèrement pourprée.
    - Nigella hispanica  'Curiosity' au feuillage gris-bleu, fleurs d'un bleu violet, la partie centrale proéminente, est d'un noir pourpré, et de très courtes bractées.
    - Nigella orientalis  'Transformer', de 40 à 50 cm, feuillage vert foncé, fleur jaune avec un liseré rouge, elle est surmontée d'une aigrette vert vif, une floraison plus tardive, s'étalant de juillet jusqu'en octobre.
    - Nigella papillosa  'African Bride', 50 à 60 cm de haut, de juillet à septembre, fleur blanche, légèrement verdâtre vers la base des ligules, aux étamines violet clair, anthères lie de vin.
    - Nigella papillosa  'Curiosity', floraison de juin jusqu'en août, bleu lavé d'améthyste, des étamines de couleur aubergine avec un follicule pourpré.
    - Nigella papillosa  'Delft Blue', comme la vaisselle de Delft, fleur bleue, griffée de violine, irrégulièrement marginée de blanc, des étamines blanches vers la base teintées de violine et des anthères lie de vin ou prune.
    - Nigella papillosa  'Midnight Blue', environ 30 cm de haut, fleur bleu nuit à outremer, étamines plus foncées donnant l'impression qu'elles sont noires.
    Quelques autres espèces :
    - Nigella ciliaris DC.*, espèce dont le nom n'est pas résolu par The Plantlist, synonyme Nigellastrum ciliare Bercht. & J.Presl., Nigelle ciliée nommée en arabe 'Kamun aswad', en hébreu 'Quesh, Keche ou peut-être Kikash Risani (Risni)', en anglais 'Ciliate Love-In-A-Mist', originaire des zones de garrigues arbustives ou semi-steppiques du Proche-Orient, présente en Palestine et en Israël* sur les Monts de Judée, en Galilée, Samarie et sur le mont Carmel, une annuelle thérophyte de 25 à 35 cm de haut, feuilles poilues, alternes d'un vert granny-smith, fleur jaune citron pourvue de longs cils sur les 8 pétales lui donnant un aspect barbu et 5 sépales pétaloïdes, anthères d'un jaune plus foncé, follicules à 9-10 segments contenant des graines noires.
    Floraison dans son milieu naturel de mars à juin, voir photo prise en mars sur le mont Carmel Narinsky©.
    - Nigella hispanica L., synonymes retenus, Nigella gallica Jord., Nigella amoena Salisb., c'est la Nigelle d'Espagne, Nigelle de France, présente en Espagne et dans le sud-est de la France, nommée par les anglophones 'Spanish Love-in-a-Mist', en espagnol 'Neguilla de España, Bonete de clérigo, Melantio, Agenuz, Araña, Arañuela', une espèce proche, qui se différencie par des fleurs un peu plus grandes sans involucre en dessous.
    - Nigella latisecta P.H. Davis, nom accepté synonyme accepté Nigella oxypetala subsp. latisectaTakht., Nigelle à larges sections, originaire du nord du Liban, de Turquie en Cappadoce, dans la région de Kayseri. Se distingue par sa floraison jaune.
    - Nigella sativa L., un seul synonyme, Nigella cretica Mill., Nigelle cultivée, Cumin noir, Poivrette*, Herbe aux épices, Quatre épices, Toute épice, Fleur de Sainte-Catherine, originaire du Proche-Orient présente notamment en Palestine, Afrique du Nord et sud de l'Europe, nommée par les anglophones 'Black cumin, Black seed', en arabe 'Habba al baraka la graine bénite), Habba sawda, au Maghreb 'Al sanoudj', une annuelle de plus ou moins60 cm de haut à fleurs de couleur blanche, rose ou bleu sans involucre en dessous. Cultivée depuis la nuit des temps pour ses petites graines noires de 3 mm, comestibles, aromatiques à saveur poivrée, de forme ovoïde, triangulaire, largement utilisée dans la cuisine orientale, dont on extrait à froid une huile ambrée appelée l'huile des Pharaons, une huile sacrée réputée pour ses propriétés médicinales et pour les soins de beauté.
    Ses graines sont riches en alcaloïdes, mucilage, saponines et tanins, nigellone, calcium, fer, fibres, magnésium et surtout potassium, vitamines B et B1, elles ont des propriétés cicatrisante, analgésique, anti-inflammatoire, antihistaminique, antiparasitaire, antitumorale et antioxydante, prescrite dans les pharmacopées traditionnelles pour traiter les troubles digestifs, améliorer le transit intestinale, diminuer le taux de cholestérol et réduire l'hypertension. Attention à forte dose, elle est toxique, donc pas d'automédication.
    Des études menées à partir de 2006, ont permis de l'associer à des traitements pour certaines tumeurs.
    - Nigella orientalis L, synonymes retenus, Nigellastrum flavum Moench, Nigellastrum orientale Bercht. & J.Presl, la Nigelle orientale, nommée par les anglophones Yellow Love-In-a-mist' originaire de l'Asie occidentale, Afrique du Nord, présente en Turquie où elle est nommée 'Sark Corekotu', elle se caractérise par son étonnante floraison jaune striée et maculée de rouge juste sous une aigrette d'un vert acide, sous la fleur, un involucre filiforme.
    - Nigella oxypetala Boiss., nom accepté avec son synonyme Nigella persica Boiss., non résolu Nigella corniculata DC., originaire du Proche-Orient, l'ancienne Perse, présente dans la République islamique d'Iran, au nord de l'Irak dans le désert de Syrie, dans la chaîne de montagnes de l'Anti-Liban et en Turquie où elle est nommée, 'Firat Corekotu', la Nigelle de l'Euphrate, 20 à 50 cm, très courte fleur jaune à pétales pointus, voir l'Herbier d'Orient de Aucher-Leroy, N° 4021, dans l'Herbier du Musée d'Histoire naturelle de Paris, voir spécimen.
    - Nigella papillosa G.López, nom accepté sans synonyme, Nigelle à papilles.
    - Nigella unguicularis (Poir.) Spenn., nom accepté, synonyme Garidella unguicularis Poir., originaire du Proche-Orient, présente à l'ouest de la Syrie et dans le désert de Syrie, en Israël, en Turquie et sur l'île de Chypre, dans les vignes, nommée en turc 'Sehniz', fleurs à 3 ou 4 pétales à base très fine, en forme d'ongle très long, d'un blanc rosé lavé de pourpre sur le revers.

    Annotations :
    *DC., abréviation botanique pour le botaniste suisse Augustin Pyramus de Candolle (1778-1841), qui obtient, en 1808, la chaire de botanique à la faculté de médecine de Montpellier, on doit une nouvelle classification des espèces expliquée dans 'La théorie élémentaire de la botanique (1813), ainsi que les 7 volumes du 'Prodomus systematis naturalis regni vegetablilis' (1824-1841) où sont décrites 60 000 espèces, doublant ainsi les familles, ouvrages achevés par son frère et son petit-fils avec 80 000 plantes décrites. Il s'intéressait notamment aux propriétés médicinales des plantes, auteur de 'Plantarum Succulentarum' (1799) ou l'histoire des plantes grasses et la Théorie élémentaire de la botanique (1813). Abréviation botanique DC.
    *Israël, 3 espèces présentes dans la flore d'Israël, Nigella arvensis, Nigella ciliata et Nigella unguicularis.
    *Jord., abréviation botanique pour le botaniste, entomologiste-taxonomiste lyonnais Alexis Claude Thomas Jordan (1814-1897) il travaille à la Société linnéenne de Lyon comme entomologiste. On lui doit des publications (descriptions de nouvelles espèces de France dont celle des Pyrénées et de l'Allemagne), dans les annales de la Société Linéenne de Lyon et en collaboration avec le botaniste lyonnais Pierre Jules Fourreau (1844-1871) 'Icones ad Floram Europae, novo fundamenlo instaurandam spectantes', édition F. Savy, Paris, en 3 volumes de 1866 à 1903, qu'il lègue, à la Société Botanique de France, avec les aquarelles originales et d'autres documents non publiés. Vingt trois espèces lui ont été dédiées sous la forme : jordanii, dont une violette et une rose et trois autres sous jordaniana.
    *L., abréviation botanique pour auparavant le médecin, botaniste-naturaliste suédois Carl von Linné, nommé auparavant Carl Linneaus (1707-1778), à qui l'on doit la classification des végétaux, des minéraux et des animaux et la nomenclature binominale, basée sur la juxtaposition de deux mots, en principe en latin, désignant le genre suivi du nom de l'espèce, c'est la base de la taxonomie et de la nomenclature internationale.
    Durant ses études de médecine, il entame la réalisation d'un herbier de la flore de Laponie qui sera suivi d'un ouvrage 'Flora lapponica'. Il enseigne à l'Université d'Uppsala, durant une année, à partir de 1741, la médecine, puis la botanique, jusqu'en 1772, il est le fondateur de l'Académie des Sciences de Suède.
    *Poivrette, ainsi nommée dans la Bible.
    *RHS, abréviation pour The Royal Horticultural Society, la Société Royale d'Horticulture, fondée à Londres 1804 qui décerne chaque année The Award of Garden Merit (AGM) à de nouvelles obtentions au cours du Chelsea Flower Show qui se déroule 5 jours durant du 23 au 27 mai à l'Hôpital Royal de Chelsea, à Londres. C'est l'une des plus grandes expositions florales au monde.
    *Toutânkhamon, l'enfant pharaon (v.1341 – v.1323 av. J.-C.), son histoire, sur le nationalgeographic.
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