Aesculus hippocastanum  - Marronnier d'Inde
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    Aesculus hippocastanum
    Wenzel Liepoldt*
    Nom commun : Marronnier d'Inde (appelée à tort d'ailleurs), Marronnier commun ou Châtaignier des chevaux.
    Nom latin : Aesculus hippocastanum  L.*
    famille : Hippocastanaceae (Aesculaceae).
    catégorie : arbre à l'écorce d'un brun-rougeâtre ou brun grisâtre et lisse chez les jeunes sujets se desquamant progressivement et irrégulièrement sur les sujets adultes, il a des racines traçantes et les vents violents peuvent briser les branches.
    port : dense, ramures descendantes à cime ovale.
    feuillage : caduc, gaufré vert clair à vert soutenu. Grandes feuilles ( 15 à 25 cm x ± 9 cm) opposées, palmées obovales à 5 à 7 larges folioles obovales acuminés et sessiles à marge dentelée. En hiver, on peut apercevoir les gros bourgeons rougeâtres écailleux et visqueux.
    floraison : au printemps, d'avril à juin selon le climat, parfumée et nectarifère visitée entre autres par les abeilles. Grands thyrses (20 à 30 cm) de petites fleurs symétriques aux 4 pétales froissés, 2 latéraux en forme de massue, les deux autres plus étroits à la marge pourvue de frange, 7 étamines saillantes, court calice duveteux à à 5 dents.
    couleur : blanc pur à blanc crème tacheté de jaune ou de rose ou rouge voire brun rougeâtre (à la base des 2 pétales supérieurs).
    fruits : capsules (bogues) globuleuses vertes ( 6 cm) à piquants renfermant de 1 à 3 graines non comestibles appelées marrons ou marrons d'Inde à paroi lisse, brillante d'un brun rougeâtre à large hile blanchâtre. La première fructification à lieu vers la quinzième année.
    croissance : rapide.
    hauteur : 20-30 m, voire plus.
    plantation : automne ou printemps selon le climat.
    multiplication : semis à l'automne de graines fraîches car les propriétés germinatives sont de très courte durée.
    sol : drainé, plutôt riche et frais, il n'apprécie guère le calcaire.
    emplacement : soleil, mi-ombre ou ombre.
    zone : 3 - 9. Tolère aisément - 20°C.
    origine : sud-est de l'Europe, du Caucase jusqu'aux Balkans, Albanie, nord de la Grèce et Asie mineure dans les forêts de feuillus entre 700 et 1200 m, aujourd'hui répandu dans toute l'Europe.
    entretien : pas de taille nécessaire (mais il la supporte) et il repousse de souche.
    maladies et ravageurs : il peut être l'hôte à trois reprises durant l'année des larves et chenilles de la Mineuse ou Teigne minière Cameraria ohridella qui consciencieusement évident l'intérieur des feuilles provoquant la chute précoce du feuillage durant l'été. Il peut comme les autres du genre être aussi sujet à un champignon Guignardia aesculi qui provoque sur le feuillage l'apparition de taches d'un brun rougeâtre marginées de jaune. En Europe (en Allemagne, Belgique, France, Italie, Pays-Bas et Royaume-Uni), il est sensible comme les autres espèces du genre au chancre bactérien du marronnier Pseudomonas syringae, un chancre suintant qui s'attaque à toutes ses parties, signalant sa présence aussi par des taches sur les feuilles. Dans tous ces cas il est important de ramasser la totalité du feuillage et de le brûler.
    NB : Son nom générique Aesculus vient du latin où il désigne un chêne à glands comestibles et son nom spécifique hippocastanum vient du grec 'hippos' qui désigne le cheval et 'Kastanon' qui désigne la châtaigne faisant référence à la ressemblance entre les châtaignes et les marrons, donc hippocastanum pour rappeler qu'ils pouvaient être donnés sans excès aux chevaux, d'ailleurs en Turquie réduit en poudre il était prescrit pour traiter les crises de pousse (maladie pulmonaire). Le nom de marronnier viendrait de l'italien parlé dans la région de Ligurie, 'mar' qui y désigne un caillou faisant allusion à son fruit en forme de caillou.
    Ce genre comprend une vingtaine d'espèces d'arbres ou d'arbustes caducs, originaire principalement des États-Unis (10 espèces), de l'Asie en zone tempérée, 5 sont présents en Chine dont 2 endémiques (et peut-être plus) et une seule espèce du sud-est de l'Europe.
    De l'Europe orientale il a été introduit dans le reste de l'Europe vers 1576 via semble t-il l'Autriche et c'est Bachelier qui en 1615 l'introduit en France, et c'est Charles de l'Ecluse qui s'attache à poursuivre les travaux de Pierre Belon sur son acclimation, l'époque des semis et la longévité de ses graines à qui l'on doit les premières réussites de l'acclimatation des marronniers.
    Vous pouvez encore admirer des sujets remarquables en France notamment dans un parc d'une hostellerie à Vézac (Cantal) un remarquable marronnier de 400 ans et à Saint Cyr en Haute Vienne un autre sujet âgé de plus de 216 ans (1790).
    Durant des siècles il a été utilisé comme arbre d'ornement ou d'ombrage dans les parcs et grands jardins où il servait aussi de nourriture aux cervidés et bovidés, utilisé aussi comme arbre d'alignement le long des allées et avenues.
    Pour les petits jardins il vaut mieux se tourner vers des plus petits marronniers tel que Aesculus pavia , il faut savoir que sous son dense couvert les autres végétaux ne peuvent prospérer.
    Parmi les cultivars citons :
    Aesculus hippocastanum  'Baumannii' recherché pour sa longue floraison, thyrses d'environ 30 cm de fleurs doubles blanches, dépourvu de fructification.
    Aesculus hippocastanum  'Digitata' au feuillage profondément incisé de plus petite taille que les autres cv.
    Aesculus hippocastanum  'Incisa' au feuillage largement incisé.
    Aesculus hippocastanum  'Laciniata' au mince feuillage lacinié.
    Aesculus hippocastanum  'Luteo variegata' feuillage panaché de crème floraison blanche griffée de rouge.
    Aesculus hippocastanum  'Plantierensis', une ancienne obtention de 1894 des horticulteurs messins Simon-Louis Frères, issue de croisements entre Aesculus hippocastanum  et Aesculus x carnea , un grand sujet de 12-15 m, thyrses étroits d'un jaune pâle griffé de rose chair, pas de fructification.
    Aesculus hippocastanum  'Pyramidalis' à cime étroite et compacte, environ 8 m de haut pour un étalement de 4 à 6m.
    Aesculus hippocastanum  'Umbraculifera' de plus petite taille à cime arrondie.
    Propriétés et utilisations :
    Son bois n'est pas de bonne qualité mais son écorce riche en vitamine P, en hétérosides coumariniques et en tanins, est depuis toujours dans les pharmacopées traditionnelles réputée pour ses propriétés fébrifuges, astringentes, antihémorragiques, anti-inflammatoires, toniques et vasoconstrictrices, dans l'industrie pharmaceutique elle entre dans la composition de préparations pour traiter les troubles de la circulation sanguine (oedèmes, phlébites, varices), les hémorroïdes, les dysménorrhées et elle serait efficace pour traiter l'hypertrophie de la prostate.
    Autres espèces présentes dans l'Encyclopédie :
    Aesculus parviflora  Walter, Pavier blanc, consulter sa fiche.
    Aesculus pavia  L., Pavier rouge, Pavier, Marronnier rouge, consulter sa fiche.
    Aesculus x carnea  Hayne, Marronnier rouge, consulter sa fiche.
    Quelques autres espèces :
    Aesculus chinensis  Bunge., Marronnier de Chine (T'ien Shih Li), originaire du nord de la Chine (province du Séchouan), ± 25 m de haut, dans la pharmacopée chinoise 'Sou Lou zi', son fruit est prescrit pour traiter le paludisme, les troubles digestifs, ballonnements, douleurs abdominales et les dysenteries.
    Aesculus indica  Camb) Hook., originaire du nord-est de l'Himalaya, environ 30 m de haut écorce d'un gris rougeâtre, au printemps (mai-juin) thyrse de fleurs blanches griffées de jaune et rouge (pétales supérieurs), étamines saillantes d'un rose soutenu, il se différencie par des feuilles à folioles pétiolées.
    Aesculus flava  Soland, synonyme Aesculus octandra  Marsh, appelé Marronnier jaune, originaire du sud-est des États-Unis en altitude, 15 à 25 m de haut, courant mai-juin, étroits thyrses de fleurs d'un jaune pâle griffé de rose parfois d'un rose soutenu également griffé de jaune, fruits à l'enveloppe lisse, feuilles à 5 - 7 folioles courtement pétiolées, localement son bois est utilisé pour confectionner de la pâte à papier.
    Aesculus glabra  Willd, Marronnier glabre, originaire du sud-est et du centre des États-Unis, ± 20 m de haut à l'écorce d'un gris foncé, étroits thyrses jaune pâle aux étamines saillantes, feuilles à 5 étroites folioles effilées et pétiolées, fruits épineux.
    Aesculus wilsonii  Rehd, Marronnier de Wilson, originaire de l'Asie (Chine), ± 25 m de haut à fleurs parfumées blanches. Dans les pharmacopées asiatiques ses marrons sont utilisés pour traiter les rhumatismes et les problèmes d'estomac.

    Annotations :
    *L., abréviation botanique pour Carl von Linné auparavant Carl Linnæus (1707-1778), médecin, botaniste-naturaliste suédois, à qui l'on doit la classification des végétaux, des minéraux et des animaux et la nomenclature binomiale, basée sur la juxtaposition de deux mots en principe en latin, désignant le genre suivi du nom de l'espèce, c'est la base de la taxonomie et de la nomenclature internationale.
    Durant ses études de médecine, il entame la réalisation d'un herbier de la flore de Laponie qui sera suivi d'un ouvrage 'Flora lapponica'. A partir de 1741, il enseigne à l'Université d'Uppsala durant une année la médecine puis la botanique jusqu'en 1772, il est le fondateur de l'Académie des Sciences de Suède.
    Abréviation botanique officielle L.
    *Wenzel Liepoldt Illustration planche 48 aquarelle de Wenzel Liepoldt, dans 'Die Bäume und Sträucher des Waldes in botanischer und forstwirthschaftlicher Beziehung' de Gustav Hempel & Karl Wilhelm, Ed. Hölzel, 1889-1899, 3 volumes.
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aesculus hippocastanum en fleurs fin avril

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