Hylocereus undatus - Pitaya, Fruit du Dragon
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    Nom commun : Reine de la Nuit, Hylocereus, Cierge à trois côtes ou Fruit du Dragon, aux Antilles Raquette tortue, localement en Amérique du sud appelé 'Pitahaya roja' (Pitaya,Pithaya ou Pitajaya), nommé par les anglophones 'Dragon Fruit', 'Dragon pearl fruit', 'Pitaya wine', ou encore 'Red Pitaya'et 'Queen of the Night'.
    Nom latin : Hylocereus undatus  Britt & Rose., synonymes Hylocereus tricostus  (Gosselin) Britton & Rose, Cereus undatus  Haw., Cereus tricostus  Gosselin. Britton, N.L., Rose, J.N., The Cactaceae, vol. 2: t. 30, 1920
    famille : Cactaceae
    catégorie : succulente épiphyte volubile.
    feuillage : persistant, vert franc à vert acidulé pour les jeunes pousses. Tiges charnues à 2 ou 3 faces à marge irrégulièrement dentelé pourvu à ce niveau d'une aréole pourvue de courtes épines, le long des tiges racines aériennes.
    port : dense, ramifié, grimpant et/ou retombant.
    floraison : à la fin du printemps en été, éphémère, nocturne commençant à s'entre-ouvrir aux alentours de 21h pleine épanouissement aux alentours de minuit, parfumée et nectarifère visitée par les papillons de nuit. Grandes fleurs tubulaires de plus ou - 30cm, les boutons floraux sont en forme de pain de sucre hirsute.
    couleur : blanc-crème virant progressivement au blanc et jaune beurre, étamines et barbes jaunes, tépales verdâtres, les boutons floraux hirsutes sont d'un vert jaunâtre
    fruits : charnus comestibles ovoïdes (7 à 10cm) , rose à rouge magenta à maturité contenant dans sa pulpe blanche translucide une multitude de petites graines noires, fruits appelés pitaya ou fruit du dragon à cause de son enveloppe aux écailles foliacées rappelant l'allure du Dragon, photo bas de page.
    croissance : rapide
    hauteur : 4 m voire plus.
    plantation : au printemps
    multiplication : par bouturage de section ou par semis à chaud au printemps.
    sol : très bien drainé, acide, pauvre, humifère (mélange pour cactés ou terreau pour orchidée), le rempotage ne s'effectue que lorsqu'il est vraiment nécessaire.
    emplacement : mi-ombre lumineuse.
    zone : 10-12, tolère aisément la sécheresse et sur de courtes périodes tolère entre 4 et 0°C.
    origine : Amérique centrale dont Mexique dans les forêts de basse altitude en zone tropicale sèche, naturalisé dans les îles du Pacifique, en Asie du sud-est, aux îles Canaries où il deviendrait envahissant.
    entretien : maintenir une hygrométrie moyenne sans excès durant la période de croissance en hiver maintenir au sec à une température minimale de 10-11°C.
    La Reine de la Nuit peut être sujet aux cochenilles et visitée par certaines espèces de chenilles.
    NB : son nom Hylocereus  vient du grec 'hûlé, hûlos' qui désigne la matière, le bois, la forêt et 'cereus' qui en latin désigne un cierge (bougie) faisant allusion à son allure.
    Ce genre comprend une vingtaine d'espèces épiphytes ou grimpantes dont certaines sont xérophytes, originaires des forêts tropicales sèches ou humides de l'Amérique centrale et d'Amérique du sud (Bolivie, Colombie, Equateur, Pérou, Vénézuela) qui aujourd'hui sont naturalisés et cultivés intensivement pour leurs fruits, aux Amériques, en Australie, Israël et en Asie du sud-est (Chine, ouest de l'Inde, Malaisie, Taiwan et Vietnam) où il est connu sous le nom de 'Thang Loy' ou 'Thang Loi', fruit du Dragon.
    Propriétés et utilisations :
    Fruits riches en fibres calcium, fer, phosphore et vitamine C, ils auraient des propriétés antoxydantes et les graines riches en mucilage ont des propriétés laxatives, favorisant le transit intestinal, donc a consommer sans excés tel que frais ou alors en sirop, aussi sous forme de crème ou de glace, ils entrent aussi dans la confection de sirops, boissons et vins fermentés.
    Parmi les cultivars citons :
    Hylocereus undatus var. ocamponis  c'est semble t-il le plus recherché pour ses fruits charnues entièrement magenta.
    Hylocereus undatus var. undatus  cultivé aussi pour ses fruits magenta à chaire blanche .
    Autres espèces :
    Hylocereus antiguensis  Britton & Rose, synonyme Hylocereus trigonus  (Haw.) Saff, donné pour originaire des îles du Pacifique dont Antigua et les Antilles françaises, de la fin du printemps à l'été (juin-août) fleurs blanches et fruits rougesdépourvus d'écailles à pulpe blanche.
    Hylocereus calcaratus  (Web.) Britt. & Rose, synonyme Cereus calcaratus  F.A.C. Weber H 2m, présent au Costa Rica, sans aiguillons, floraison très parfumée
    Hylocereus costaricensis  (F.A.C. Weber) Britton & Rose, synonyme Cereus costaricensis  F.A.C. Weber, originaire du Costa Rica présent au Nicaragua, floraison blanc-crème fruits entièrement magenta.
    Hylocereus escuintlensis  Kimnach, découvert assez récente remontant aux années 80 présent au Belize et Guatemala.
    Hylocereus estebanensis  Backeb ou Cierge d'Estéban ou de San Esteban, originaire du San Esteban du nord du Venezuela en zone humide le long de la côte.
    Hylocereus guatemalensis  (Eichlam) Britton & Rose, synonymes Cereus guatemalensis  (Eichlam) A.Berger, et de Cereus trigonus var. guatemalensis  Eichlam, comme son nom l'indique originaire du Guatemala présent au Salvador à floraison blanc-crème, abondante fructification rose magenta.
    Hylocereus lemairei  (Hook.) Britton & Rose., synonymes Hylocereus trinitatensis  (Lem. & Herment) A. Berger, Hylocereus venezuelensis  Britton & Rose, Cereus lemairei  Hook., originaire d'Amérique du sud Vénezuela, Belize et Guatemala.
    Hylocereus megalanthus  (K. Schumann ex Vaupel) Ralf Bauer, synonymes Cereus megalanthus  K. Schumann ex Vaupel, Selenicereus megalanthus  (K. Schumann ex Vaupel) Moran, Mediocactus megalanthus  (K. Schumann ex Vaupel) Britton & Rose, Pitaya jaune, appelé Yellow Pitahaya, faisant référence à ses délicieux fruits épineux de couleur jaune à chaire blanche, originaire du nord de l'Amérique du sud (Bolivie, Colombie, Equateur, Pérou, Vénézuela) de l'été au début de l'automne (juin-octobre selon climat) fleurs blanches, parfumées sont les plus grandes du genre plus ou moins 38cm avec de larges pétales au centre.
    Hylocereus microcladus  Backeb.
    Hylocereus minutiflorus  Britton & Rose, synonymes Cereus minutiflorus  (Britt. & Rose) Vaupel, Wilmattea minutiflora  (Britt. & Rose) Britton & Rose., originaire du nord-est de l'Amérique central (Bélize, Guatemala et Hondura, à fleurs minuscules et étroites (+ ou - 3cm) blanches mais excessivement parfumées, boutons floraux roses.
    Hylocereus monacanthus  (Lem.) Britton & Rose, synonyme Cereus monacanthus  Lem.
    Hylocereus ocamponis  (Salm-Dyck) Britton et Rose, synonyme Cereus ocamponis  Salm-Dyck, appelé Red pitaya, originaire du sud du Mexique, d'environ 3m de haut
    Hylocereus peruvianus  Backeb., Cierge du Pérou , synonyme
    Hylocereus plumeri  (Gosselin) Lourteig, synonymes Hylocereus napoleonis  (Grah.) Britton & Rose, Hylocereus trigonus  (Haw.) Saff.
    Hylocereus polyrhizus  (Web.) Britt. & Rose., synonyme Cereus polyrhizus  F.A.C. Weber, originaire des Amériques (Equateur, Panama, Colombie et Nicaragua) H 4m, tiges d'un vert-rougeâtre à fines épines, grandes fleurs d'un blanc-crème à blanc jaune, les boutons floraux sont de couleur rouge, gros fruits rouges à chaire blanche.
    Hylocereus purpusii  (Weing.) Britton & Rose, synonyme Cereus purpusii  Weing., originaire de l'ouest du Mexique.
    Hylocereus scandens  (Salm-Dyck) Backeb, synonyme Cereus scandens  Salm-Dyck.
    Hylocereus stenopterus  (F.A.C.Weber) Britton & Rose, synonyme Cereus stenopterus  F.A.C. Weber., originaire d'Amérique centrale (Costa Rica et Panama, recherché pour ses fleurs aux pétales filiformes d'un rose magenta.
    Hylocereus triangularis  (L.) Britton & Rose, synonymes Hylocereus compressus  (Mill.) Y.Itô, Cereus triangularis  (L.) Haw. et Cereus compressus  Mill. fleurs filiformes blanches, fruits magenta à chaire blanche.

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