Gossypium herbaceum  - Cotonnier
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    Nom commun : Cotonnier, nommé par les anglophones 'Levant cotton'.
    Nom latin : Gossypium herbaceum L.
    famille : Malvaceae.
    catégorie : arbuste ligneux.
    port : érigé
    feuillage : persistant ou caduc suivant le mode de culture.Grandes feuilles fortement lobées à long pétiole rougeâtre.
    floraison : fin été - début automne. Grande fleur semblable à celle de l'hibiscus, formée d'un calice à 3 grandes bractées à bord dentelé et 5 pétales arrondis. Fruits globuleux s'ouvrant à maturité libérant du coton (poils des graines) et des graines huileuses. (Voir photo ci - contre: capsules de Gossypium barbadense)
    couleur : jaune devenant rosé en vieillissant, le centre est maculé de pourpre violacé.
    croissance : rapide.
    hauteur : 1 m à 1,50 voir plus.
    plantation : au printemps.
    multiplication : par semis ou bouturage de tiges aoûtées.
    sol : tous, mais surtout bien drainé.
    emplacement : soleil en situation abritée.
    zone : 9 - 11. Très sensible au froid.
    origine : Sud de l'Afrique en zones semi-arides, mais largement dispersés à travers le monde.
    entretien : sans, attendre l'ouverture des capsules pour récolter.
    NB : Ce genre comprend une quarantaines d'espèces d'annuelles, de vivaces ou d'arbustes qui seraient issues dans la plupart des cas d'une hybridation de Gossypium herbaceum . Des espèces, que l'on rencontre à travers le globe dans les zones tempérées chaudes.
    Il est important de rappeler qu'à partir des années 60, en Asie centrale (ex-union soviétique) sa culture intensive a été en partie responsable du détournement en amonts, des eaux des fleuves Amou-Daria et Syr-Daria qui l'alimentent la Mer d'Aral provoquant progressivement au fil des ans, le recul des côtes et l'assèchement de la Mer d'Aral. Vers 1989, elle s'est scindée en deux bassins (au nord la petite Mer et au Sud la Grande Mer), une véritable catastrophe écologique et humanitaire dans cette région du Kazakhstan et de l'Ouzbékistan.
    Propriétés et utilisations :
    Le cotonnier est cultivé pour ses fibres utilisées pour la confection de textile.
    Les amandes des graines après trituration donnent une huile de couleur brun rougeâtre à odeur assez forte qui contient une substance toxique (le gossypol) qui disparaît après divers traitements de désodorisation,décoloration puis raffinage.
    Cette huile figure au cinquième rang des huiles alimentaires, surtout connut comme tel dans les pays de production, mais nous en consommons sans le savoir ex: margarine, friture, plats cuisinés, pâtisseries et viennoiseries). Cette huile contient des antioxydants naturels et de la vitamine A. Elle est aussi utilisée dans la fabrication de savons.
    Depuis les années 70, en Afrique et à Madagascar, le cotonnier étant plus productif à l'hectare, a tendance à être cultivé en lieu est place des arachides. Les tiges et les racines servent de combustibles ou d'engrais et le tourteau très riche en protéines est consommé par le bétail ainsi que les coques. Localement l'huile est employée comme lubrifiant pour les moteurs.
    Espèces les plus connues:
    Gossypium arboreum L. ou Cotonnier en arbre : Se rencontre en Asie, environ 2 à 3, 50 m de haut, fleurs jaune ou rouge. Zones 9 - 11.
    Gossypium barbadense L. synonyme Hibiscus barbadensis Kuntze: Se rencontre aux Amériques, vivace ou annuelle à tiges rougeâtres, 1, 50 m de haut environ à fleurs blanche ou jaune. Zones 9 - 11.
    Gossypium hirsutum Candol., synonymes Gossypium caespitosum Tod., Gossypium frutescens Lasteyr.: Se rencontre aux Amériques, vivace ou annuelle à tiges rougeâtres d'environ 1, 50 m de haut à fleurs jaune. Zones 9 - 11.
    Consulter la fiche du Faux cotonnier ou Gomphocarpus fruticosus  ( L. ) Spreng., synonymes Gomphocarpus fruticosus  (L.) W.T.Aiton, Asclepias fruticosa  L.,
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