Lunaria annua  - Monnaie du Pape, Herbe aux écus
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    gravure © Kurt Stueber
    Nom commun: Lunaire, Monnaie du pape ou Herbe aux écus, nommé par les anglophones 'Honesty'.
    Nom latin : Lunaria annua  L., synonymes Lunaria biennis  Moench, Lunaria inodora  Lam., Lunaria ovalis  Stokes.
    famille : Brassicaceae (Cruciferae).
    catégorie : Bisannuelle.
    port : érigé.
    feuillage : caduc, vert assez vif. Sur de grandes tiges rigides, feuilles ovales, pointues.
    floraison : fin du printemps/début de l'été (mai-juillet). Réunies en bouquets, petites fleurs (2 à 2,5cm) parfumées, nectarifères, visitées par les papillons à 4 pétales, 6 étamines (4 longues et 2 courtes).
    couleur : violet à rose violacé ou blanc.
    fruits : silicules déhiscentes, elliptiques - lancéolées, pendantes, composées de deux carpelles et d'une membrane centrale, graines aplaties visibles à l'oeil nu.
    croissance : rapide.
    hauteur : 0.80 à 1m.
    plantation : au printemps.
    multiplication : par semis à l'automne ou au printemps, mais dans bien des cas elle se ressème spontanément.
    sol : riche en humus, frais, bien drainé (à une préférence pour les sols riches en silice).
    emplacement : soleil ou mi-ombre.
    zone : 8 - 10.
    origine : Europe du sud et pourtour mediterranéen, se rencontre jusqu'à une altitude de 1500 m, surtout dans les zones humides (fossés, lisières des bois, prairies).
    entretien : juste supprimer les tiges désséchées, pour limiter la propagation sauvage.
    ispb.univ-lyon1.fr © J. Reynaud
    Si vous souhaitez les utiliser dans des bouquets secs, faire sècher les tiges chargées de silicules, la tête en bas. Pour faire apparaître la membrane parcheminée et nacrée, il faut juste enlever entre le pouce et l'index, les valves squarrieuses.
    NB : Son nom Lunaria  vient du latin 'luna' qui désigne la lune, faisant référence à la forme et couleur de sa fructification.
    Ce genre compte juste 3 espèces d'annuelles ou bisannuelles.
    La monnaie du pape a été source d'inspiration pour nombre d'artistes, on la retrouve stylisée dans des oeuvres réalisées par René Lalique (vase), par Louis Majorelle dans la "Villa Jika" ou la "villa Bergeret' à Nancy (vitrail et ferronerie).
    Parmi les cultivars citons :
    Lunaria annua  'Alba' à fleurs blanches.
    Lunaria annua  'Variegata'au feuillage marginé de blanc.
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