Firmiana, Sterculia platanifolia - Parasol chinois
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    Nom commun : Firmania ou Sterculia à feuilles de Platane parfois Parasol chinois, nommé par les anglophones 'Chinese parasoltree'.
    Nom latin : Firmiana platanifolia  Schott & Endl., synonymes Firmiana simplex  W.F Wight, Sterculia platanifolia  L. f., Hibiscus simplex  L.
    famille : Stertuliaceae.
    catégorie : arbre au tronc gris lisse.
    port : élancé.
    feuillage : caduc, vert moyen, lisse sur le dessus, revers plus clair et tomenteux. Grandes feuilles (15 à 20 cm) alternes, palmées à 5 lobes arrondis pourvu d'un long pétiole.
    floraison : fin du printemps à début de l'été (mai-juin, voir juillet suivant le climat). En panicules axillaires de petites fleurs au calice campanulé à 5 lobes.
    couleur : jaune verdâtre.
    fruits : capsules déhiscentes ovoïdes (10 à 12 cm) formées de 4 valves duveteuses d'un ocre rose contenant des graines brunâtres.
    croissance : moyenne.
    hauteur : 10 à 15 m pour un étalement de 8 m environ
    plantation : rapide.
    multiplication : par semis de graines fraîches à l'automne ou en hiver, sous serre chaude à 20°C environ.
    sol : indifférent, riche surtout très bien drainé durant la période hivernale.
    emplacement : soleil en situation chaude abrité des vents.
    zone : 7 - 9. Tolère sans problème -10 °C.
    origine : Chine orientale et Japon.
    entretien : protéger les premiers années les jeunes plants du gel, arrosage régulier les deux premières années, il faut savoir que c'est un vrai soiffard.
    NB Son nom Sterculia est dérivé de Sterculius qui est le dieu romain des toilettes, en latin 'stercus' désigne les excrèments, faisant certainement référence à l'odeur désagréable dégagé par les inflorescences de Sterculia foetida  L.
    Ce genre comprendrait environ 200 espèces d'arbres caducs ou persistants, originaires d'Asie (dont 4 en Thaïlande), d'Afrique, d'Amérique du Sud (dont 3 au Costa Rica) et de Madagascar en zones tropicales ou subtropicales et sous climat approprié; il est utilisé comme arbre d'ornement ou arbre d'ombrage, vous pouvez en admirer un sujet au Jardin des Plantes de Montpellier.
    Il est parfois recherché pour confectionner des bonsaïs.
    Propriétés et utilisations :
    Son bois léger mais trés dur est recherché pour la confection d'instruments de musique.
    Quelques autres espèces :
    Sterculia acerifolia  A. Cunn., synonyme Brachychiton acerifolius  Macarthur & C.Moore appelée Flamme australienne, consulter sa fiche.
    Sterculia ankaranensis  Arènes, originaire de l'île de Madagascar.
    Sterculia alexandri  Harv. & Sprague, originaire de l'Afrique australe.
    Sterculia australis  (Schott & Endl.) Druce, synonyme de Brachychiton australis  (Schott & Endl.) Terrac., originaire de l'Australie.
    Sterculia costaricana  Pittier, originaire du Costa Rica
    Sterculia coccinea  Roxb., originaire de l'est de l'Inde (Bengale).
    Sterculia colorata  Roxb, synonyme Firmiana colorata  (Roxb.) R.Br., se rencontre en Thaïlande.
    Sterculia foetida  L., originaire de l'Afrique en zone tropicale et Madagascar, se rencontre aussi au nord de l'Australie, en Inde et Malaisie.
    Sterculia fulgens  Wall. ex Mast., se rencontre en Thaïlande.
    Sterculia kerrii  Craib, synonymes Firmiana kerrii  (Craib) Kosterm., se rencontre en Thaïlande.
    Sterculia guianensis  Sandwith, originaire de Guyane Française dans les forêts cotières.
    Sterculia guttata  Roxb., originaire de l'est de Inde (Bengale) et de la Malaisie ou les graines sont consommées.
    Sterculia pallens  Wall. ex King, synonyme Firmiana pallens  (Wall. ex King) Stearn, se rencontre en Thaïlande.
    Sterculia quinqueloba  (Garcke) K. Schum, originaire de l'Afrique en zone tropicale dont la Tanzanie ou localement les graines sont consommées grillées.
    Sterculia rubiginosa  Vent. donné pour synonyme de Sterculia jackiana  Wall., originaire de Birmanie et Malaisie.
    Sterculia setigera  Del., originaire de l'Afrique sub-saharienne (Mauritanie) connut et recherché pour sa gomme
    Sterculia tomentosa   Guill. et Perr., originaire de l'Afrique occidentale, connut pour sa gomme appelé Gomme M'Bep.
    Sterculia urens  Roxb, originaire de l'Inde, sa gomme connue sous le nom Gomme de Sterculia, Gomme Karaya ou simplement Karaya, une gomme réputée pour ses propriétés hydrophiles et hygroscopiques, elle est ni assimilable, ni fermentescible qui est utilisée dans la pharmacopée européenne comme excipient dans la formulation des médicaments pour traiter les gastro-entérites, les problèmes de constipation et de transit intestinal, elle est aussi prescrite pour réguler l'appéti dans les traitements pour l'obésité.
    Sterculia villosa  Roxb, originaire de l'est de l'Inde (Bengale).
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