Molucella laevis  - Molucelle, Clochette d'Irlande
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    Nom commun : Molucelle lisse, Molucelle d'Irlande, Clochettes d'Irlande autrefois nommée par les botanistes Moluque, par les anglophones 'Bells of Ireland', 'Shell flower' ou 'Molucca balm'.
    Nom latin : Molucella laevis  (L) Engl.
    famille : Labiaceae.
    catégorie : annuelle ou bisannuelle aromatique.
    port : dressé, rectiligne, ramifié.
    feuillage : caduc, vert pomme, vert pâle à vert émeraude. Feuilles pposées, pétiolées, cordiformes à marge doucement crénelée.
    floraison : en été courant juillet/août, parfumée. Inflorescences, glomérules verticillés de 6 larges calices pentagonales, membraneux, fortement nervurés, réticulés à 5 dents mucronées dont une en partie supérieure plus écartée des autres, marge faiblement ondulée, au fond minuscule fleur hermaphrodite, solitaire bilabiée, lèvre supérieure convexe, ciliée et poilue, l'inférieure frangée, divisées en 3 lobes, le médian plus large que les autres et refendue en deux lobes arrondies; 4 étamines, anthères à deux loges, style bifide. Sous chaque calice paire de petites épines.
    couleur : vert pomme pour le calice, séché il vire au beige pâle légèrement pourpré par endroit, blanc pur pour la fleur.
    croissance : rapide.
    fruits : akènes déhiscents à 4 loges contenant de petites graines triangulaires noires.
    hauteur : 0.60 à 0.80m, pour un étalement de 0.30m.
    plantation : au printemps en prenant soin de bien choisir l’emplacement car elles n’aiment pas être transplantées.
    multiplication : par semis en place à l’automne pour les climats doux, ailleurs au printemps, semis à peine recouvert, en godet sous châssis (15°c) de février à mars-avril, les graines seront conservées auparavant au froid durant au moins 2 semaines, puis trempées durant 24 heures dans de l'eau tiède, semer et patienter environ 1 mois avant la levée, à repiquer dés que possible en prenant soin d'espacer les plants d'au moins 20cm.
    sol : indifférent, surtout bien drainé, de préférence léger et humifère.
    emplacement : plein soleil ou mi-ombre lumineuse.
    zone : 5 - 9, à l'abri des gelées tardives et des vents violents.
    origine : Asie Mineure, serait originaire de Syrie, présente du Caucase jusqu'en Israël, Iran, Irak, Turquie et pourtour méditerranéen.
    entretien : sans.
    Les clochettes d’Irlande sont l’une des plantes hôtes des nematodes, d’où sont intérêt au potager, et orsqu'il y a une humidité excessive, la molucelle peut être sujette à des champignons tel que Cercospora apii, à l'oïdium, au mildiou.
    NB Son nom Molucella  lui a été donné par erreur par Linné, qui pensait alors que l’espèce était originaire des îles Moluques puisqu’elle y fut collectée, mais le genre est typiquement d’Asie Mineure et méditerranéen, laevis  vient du verbe latin 'laevigare', qui signifie lisser, polir donc lisse par opposition aux autres espèces du genre.
    Introduite dans les jardins depuis des siècles, car elle était le symbole de bonne fortune.
    Ce genre ne comprend que 3 espèces de vivaces, persistantes ou semi-persistantes.
    Les clochettes d'Irlande sont un peu les oubliées de nos jardins et potagers où elles furent introduites vers 1570 car elles étaient dans le langage des fleurs le symbole de la bonne fortune, elles sont pourtant idéales pour être utilisées dans les bordures, plate-bandes, mixed-borders ou massifs variés.
    Utilisée chez les fleuristes dans la composition de bouquets les hampes florales fraîches pour leur longue, ou encore dans les bouquets secs, là il est recommandé de les mettre à sécher la tête en bas durant au moins trois mois dans un lieu sec, bien ventilé, à l'abri de la lumière intense.
    Propriétés et utilisations :
    Des études menées, courant 2003 au Pays-bas dans le Département d'allergologie de Hôpital universitaire de Groningen, avec des horticulteurs locaux ont permis de reconnaître qu'elle était à l'origine d'allergie professionnel saisonnier lorsque les clochettes d'Irlande étaient en fleurs, le pollen provoquant des rhinites, rhino-conjonctivites et crise d'asthme
    ALLERGIE Prendre le temps de lire, les arbres, leur pollen et les allergies.
    Autres espèces :
    Molucella frutescens  L. (L.) J.Woods., donné pour synonymes Ballota spinosa  Link, Acanthoprasium frutescens  Spenn. Ballote épineuse, Ballote buissonnante ou Molluque ligneuse,présente au sud de l'Europe notamment en France et Italie dans les Alpes maritimes en zone rocailleuse, petit arbuste rameux se différencie par une souche ligneuse, feuilles dentelées pubescentes ovales, fleur d'un blanc rosé.
    Molucella spinosa  L, Molucelle épineuse, environ 1m de haut, feuillage ovales à cordiformes, se différencie par un calice pourvu de 8 dents épineuses et la fleur saillante est rose.
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