Sparaxis grandiflora - Fleur arlequin
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    C. Loddiges 1827
    Nom commun : Sparaxis à grandes fleurs, Fleur arlequin, nommée par les anglophones 'Cape buttercup' ou 'Large harlequin flower' et localement par les afrikaners 'Perskalossie'. Illustration C. Loddiges, The botanical cabinet, vol. 11: t. (1827), Illustration contributed by the Missouri Botanical Garden, U.S.A.
    Nom latin : Sparaxis grandiflora  Ker Gawl., synonymes Sparaxis atropurpurea  Klatt, Sparaxis fimbriata  Ker Gawl., Sparaxis lacera  Ker Gawl., Sparaxis liliago  Sweet, Sparaxis lineata  Sweet, Sparaxis stellaris  D. Don
    famille : Iridaceae.
    catégorie : vivace cormeuse à tunique réticulée.
    port : touffe souvent en rosette, érigé, feuilles en éventail légèrement arquées.
    feuillage : caduc, présent dés l'automne, vert clair. Étroites feuilles lancéolées en forme de glaive aux nervures fortement marquées.
    floraison : tardive fin de l'été à début de l'automne (août - octobre), voire plus sous climats doux, pollinifère et nectarifère visitée par les diverses espèces d'abeilles et les coléoptères
    Inflorescence en épis d'une dizaine de fleurs hermaphrodites, solitaires, actinomorphiques; étoile en forme de coupe à 6 tépales lancéolés brillants, soudés à la base formant un tube floral étroit, 6 longues étamines et un style, fleur enchâssée dans des bractées membraneuses.
    couleur : jaune beurre et jaune citron vers le centre, étamines dans la même tonalité pour l'espèce type, les 4 sous espèces d'un blanc-crème, violet à pourpre ou pourpre lavé de blanc-crème vers les marges.
    hauteur : petites capsules trivalvées déhiscentes contenant chacune des petites graines sphériques ocrées.
    croissance : rapide.
    hauteur : 0.30 à 0.50m.
    plantation : en mars - avril ou carrément à l'automne de septembre à novembre à 5 - 7cm de profondeur en prenant soin de regrouper une dizaine de cormes à 5cm les eux des autres pour former une belle touffe. Démarrer les potées, au chaud dès janvier ou février.
    multiplication : semis spontané, division des touffes en été après la floraison, à n'effectuer que tous les 3 ou 4 ans. Par semis en place à la fin de l'été, s'armer de patience, il faudra compter au moins 3 cycles pour le voir enfin fleurir.
    sol : léger, légèrement sablonneux, humifère, frais et humide. Pour une culture en pot, privilégier un mélange riche et sablonneux.
    emplacement : soleil, mi-ombre (ombre partielle ou ombre très lumineuse) dans le sud, les fleurs ne s'ouvrant que par beau temps.
    zone : 9 - 10, dans une exposition chaude à l'abri des vents et des gelées.
    origine : Afrique du Sud, au nord-ouest et sud-ouest de la province du Cap, naturalisé en Californie*, en Australie où plusieurs espèces sont considérées comme des aliens.
    entretien : Durant la période de végétation, lorsqu'il fait trop sec, il est important de prendre soin à l'arroser.
    Sous climat doux à la fin de la floraison, lorsqu’elles sont fanées, rabattre la touffe au ras du sol, et la protéger durant l'hiver avec cette coupe. Ailleurs, déterrer les cormes à l'automne et les conserver hors-gel au sec.
    NB : Son nom Sparaxis  vient du grec 'sparassos', mot qui désigne une larme faisant allusion à la forme des bractées membraneuses, son nom spécifique grandiflora  pour préciser que ce sont les fleurs les plus grandes du genre.
    Ce genre introduit pour la première fois en Europe vers 1758 via Kew Garden, comprenait 6 espèces de vivaces, on y a rattaché le genre Synnotia  ce qui fait qu'il y a maintenant 15 espèces de vivaces endémiques à l'Afrique australe (Afrique du sud, province du Cap et sud de la province du Northern Cap sur le haut plateau du Grand Karoo), en zone adaptée à leur cycle hivernal (hiver pluvieux, été très sec). C'est un genre proche des Ixia, genre où il fut classé jusqu'en 1805, genre proche des Freesia, certaines de ces espèces sont données comme synonymes entre elles.
    Les sparaxis que nous trouvons commercialisés dans une large gamme de coloris assez vifs, sont des hybrides de Sparaxis tricolor * qui eux fleurissent au printemps (selon climat entre mars et mai) dans des tons de jaune, orange, rouge, rose avec un coeur jaune limité par un liseré foncé presque noir.
    Siro Kurita ©
    Couramment utilisé dans les coins humides des jardins au climat doux, dans la composition de massifs bas, mixed-border, rocailles, bordures ou contre des murets, sur les balcons ou terrasses dans d'éphémères potées ou jardinières, elles sont aussi cultivées, pour être vendues chez les fleuristes comme fleurs à couper.
    Les 4 sous-espèces :
    Sparaxis grandiflora  (D.Delaroche) Ker Gawl. ssp.acutiloba  Goldblatt, tépales étroits d'un éclatant jaune citron, onglet presque noir ,gorge jaune.
    Sparaxis grandiflora   (D.Delaroche) Ker Gawl. subsp. grandiflora  d'un violet pourpre, une espèce menacée en voie de disparition dans son ère naturelle d'où sont originaires les Tulbaghia.
    Sparaxis grandiflora  ssp.fimbriata  (D. Delaroche) Ker., fleurs à larges tépales arrondis se chevauchant un peu, d'un blanc crémeux, en gorge macule noire.
    Sparaxis grandiflora  ssp. violacea  Eckl., fleurs aux tépales étroits arrondis, d'un blanc crémeux largement maculé de violet pourpre, gorge crème avec un onglet violet pourpre.
    Sparaxis tricolor  (Schneev.) Ker Gawler, synonymes Sparaxis blanda  Sweet, Sparaxis griffini  Sweet, Sparaxis versicolor  Sweet, nommé par les anglophones 'South African Wandflower', 'wandflower' ou Tricolor harlequin flower', naturalisée à l'ouest de l'Australie où elle est considérée comme un alien, 15 à 20cm de haut, sous climat doux floraison précoce, courant mars ailleurs un peu plus tard, rouge à rouge corail maculé de rouge très foncé, centre jaune vif, photo ci-contre.

    Consulter la liste des autres espèces de bulbeuses présentes dans l'Encyclopédie, s'ouvrant dans un pop-up.
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