Bracteantha bracteata  - Immortelle à bractées
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    Nom commun : Immortelle à bractées, nommée par les anglophones 'Strawflower, Golden everlasting, Everlasting Daisy'.
    Nom latin : Bracteantha bracteata  (Vent.) Anderb. & Haegi, synonyme Helichrysum bracteatum  (Vent.) Andrews.
    famille : Asteraceae.
    catégorie : annuelle.
    port : érigé
    feuillage : caduc. Feuilles simples lancéolées vert moyen, légèrement bleuté
    floraison : été et début d'automne, selon date du semis, nectarifère, visitée par les papillons.
    couleur : blanc, jaune, orange, rose, rouge, bronze.
    croissance : rapide.
    hauteur : 0,80 à 1,20 m.
    multiplication : semis en fin d'hiver ou début de printemps.
    sol : léger et bien drainé, acide, neutre ou alcalin ; frais , plutôt riche.
    emplacement : soleil.
    plantation : au printemps.
    entretien : pincer les jeunes plants pour qu'ils se ramifient, ôter les fleurs fanées pour prolonger la floraison.
    zone : 8 - 11.
    origine : Australie.
    NB : Les sachets de graines commercialisés portent encore le plus souvent l'ancien nom d'Helichrysum bracteatum.
    Il existe de très nombreux cultivars,de hauteur variable, avec une large gamme de coloris, certains à fleurs très doubles. Dans les régions aux hivers rigoureux, on peut semer:
    - avec chaleur de fond en fin d'hiver ce qui permet d'obtenir une floraison dès la fin du printemps,
    - en serre froide en début de printemps pour une floraison dès la première moitié de l'été,
    - en pleine terre lorsque les gelées ne sont plus à craindre, floraison en seconde moitié de l'été.
    De port assez raide, cette plante est surtout cultivée pour la fleur coupée, et plus particulièrement pour les bouquets d'hiver. Pour les faire sécher, on coupera les fleurs avant complet épanouissement et on suspendra les bottes tête en bas dans un local sombre et aéré (le séchage à l'obscurité préserve les coloris).
    Autres espèces présentes dans l'Encyclopédie :
    Helichrysum italicum  ( Roth) G.Don, Immortelle d'Italie, consulter sa fiche
    Helichrysum petiolare  Hilliard & Burtt, consulter sa fiche
    Helichrysum stoechas  (L.) Moench. appelé Immortelle à toupet, consulter sa fiche

    Les fleurs d'un jour et l'immortelle
    Les fleurs parlent : heureux qui sait
    Les écouter et les comprendre!
    Un petit bouquet à l'air tendre
    Dans un verre d'eau pâlissait.
    Une sèche et fière Hélichryse
    Le regardait insolemment :
    " Tous passerez comme une brise,
    Fleurs chétives, dans un moment.
    Etre forcé de disparaître
    Après une minute ou deux.
    Mourir presque en ouvrant les yeux.
    Il vaudrait autant ne pas naître ! "
    Les pâles fleurs en souriant
    Répondirent à l'Immortelle :
    " Belle Hélichryse d'Orient,
    A quoi vous sert d'être éternelle
    On peut beaucoup vivre en un jour,
    Si l'on remplit bien sa journée.
    Dans notre courte destinée,
    Nous dépensons beaucoup d'amour.
    La clarté nous sera ratie
    Demain ou peut-être aujourd'hui;
    Car nous abrégeons notre vie
    En parfumant celle d'autrui. '
    Vous que rien n'a décolorée,
    Fleur égoïste et sans parfum,
    Quel bien avez-vous fait? Aucun.
    Qui jamais vous a respirée?
    De votre éternelle splendeur,
    Vivante ou morte, qui s'enivre ?
    Il reste de nous une odeur
    Quand nous avons cessé de vivre.
    Éterniser de froids instants
    Sans que jamais le cœur palpite,
    Ne vaut-il pas mieux mourir vite,
    Que de mourir aussi longtemps?
    Louis Ratisbonne*. ( La Comédie enfantine - 1860)

    Annotations :
    *Louis Ratisbonne Louis Gustave Fortuné Ratisbonne (1827-1900) bibliothécaire, homme de lettres français, on lui doit les traductions de l'oeuvre de Dante Alighieri, une partie de son oeuvre destinée aux enfants éditée sous le nom de Trim, il fut l'exécuteur testamentaire littéraire d'Alfred de Vigny.
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