Tithonia rotundifolia  - Tournesol Mexicain
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    Nom commun : Tournesol Mexicain, Soleil du Mexique, appelé localement 'Clavel de muerte' (Oeillet de la Mort) nommé par les anglophones 'Mexican sunflower'.
    Nom latin : Tithonia rotundifolia  (P. Mill.) Blake, synonymes Tithonia aristata  Oerst., Tithonia heterophylla  Griseb., Tithonia macrophylla  S.Watson, Tithonia speciosa  (Hook.) Hook. ex Griseb., Tithonia speciosa  (Hook.) Klatt, Tithonia tagetiflora  Desf., Tithonia tagetiflora  Lam., Tithonia uniflora  J.F.Gmel., Tithonia vilmoriniana  Pamp., Helianthus speciosus  Hook., Leighia speciosa  (Hook.) DC., Tagetes rotundifolia  Mill., Urbanisol aristatus  (Oerst.) Kuntze, Urbanisol heterophyllus  (Griseb.) Kuntze, Urbanisol tagetiflora  Kuntze, Urbanisol tagetiflora  var. speciosus  (Hook.) Kuntze, Verbesina szyszylowiczii  (Kuntze) Hieron..
    famille : Compositae (Asteraceae).
    catégorie : bisannuelle souvent cultivée en annuelle à tiges cassantes.
    feuillage : 'caduc', vert moyen, duveteux, rugueux, fortement nervuré voire gaufré. Feuilles sessiles, alternes, cordiformes pouvant être trilobées à marge dentelée; voir illustration de différentes formes de feuilles (source Missouri botanical garden).
    port : arbustive dressé, étalé.
    floraison : longue de l'été à l'automne selon climat, nectarifère visitées par les papillons (notamment le monarque), abeilles, bourdons et les oiseau-mouches. Sur de long pédoncule creux, grandes fleurs (10cm de diamètre) en forme de marguerite rappelant les zinnias à 10 à 13 larges pétales arrondis.
    couleur : orange pur, fleurons du centre d'un éclatant jaune orangé.
    croissance : rapide.
    hauteur : 1.50 à 2m pour un étalement d'au moins 1m.
    plantation : au printemps.
    multiplication : semis sous serre à la fin de l'hiver ou au début du printemps, compter pour la levée entre 14 et 21 jours, repiquer en place en prenant soin de lui laisser suffisamment d'espace entre les plants (+ ou - 45cm), lui choisir un emplacement bien encagnardé à l'abri des gelées et des vents violents.
    sol : tous même pauvre mais surtout bien drainé, au jardin effectuer quand même un apport de compost à la plantation.
    emplacement : plein soleil.
    zone : 8 - 1 1, à l'abri des gelées tardives, à une préférence pour un climat chaud et sec.
    origine : Amérique centrale dont Mexique.
    entretien : il est parfois nécessaire de prévoir des tuteurs, supprimer régulièrement les fleurs fanées pour favoriser la floraison, comme pour les zinnias elles ont tendance à se décolorer en vieillissant.
    Pour les sujets dégingandés et défleuris ne pas hésiter à rabattre assez court pour favoriser une belle reprise vigoureuse.
    D'une excellente rusticité sous climat chaud et sec, à besoin d'arrosages réguliers et copieux pour assurer son implantation et son bon développement.
    Il est recommandé d'éviter de mouiller le feuillage car il est sujet à l’oïdium, au mildiou, verticilliose et alternaria. Il peut subir des attaques de pucerons ou d'araignées rouges.
    NB : Son nom Tithonia  a pour origine la mythologie grecque, c'est le nom donné par Virgile à l'Aurore (Eos), épouse de Tithon qu'elle aurait enlevé en devançant le levé du soleil. Aurore supplia Jupiter d'accorder à son amoureux l'immortalité en oubliant de demander d'arrêter le processus de vieillissement. Tithon avec le temps et les altérations corporelles, fini par être emmailloté souhaitant alors être métamorphosé en cigale.
    Ce genre, à ce jour ne comprend que dix espèces* d'annuelles, bisannuelles, vivaces, vivaces arbustives et arbustes, originaires de la Mésoamérique et des Antilles.
    Idéale pour être utilisé sous climat approprié dans la composition de haie, massifs arbustifs ou mixed-border, de plus c'est une excellente fleur à couper.
    Parmi les cultivars, citons :
    - Tithonia rotundifolia  'Fiesta Del Sol', envion 60 cm de haut, Ø 30cm, feuillage vert clair, nombreuses petites fleurs orangées assez vif.
    - Tithonia rotundifolia  'Goldfinger', 1 à 1.20 m de haut, feuillage d'un vert granny-smith, fleurs de couleur citrouille.
    - Tithonia rotundifolia  'Torch' ou 'Red Torch' de plus petite taille que l'espèce type environ 1m de haut, fleurs orange vif à rouge orangé d'environ 10cm, disque plus jaune orangé, voir photo du bas
    - Tithonia rotundifolia  'Yellow Torch', environ 90 cm de haut, fleurs d'un jaune orangé.
    Autres espèces :
    - Tithonia calva  Sch.Bip., synonyme Gymnolomia calva  (Sch.Bip.) A.Gray, et peut-être Mirasolia calva  (Sch.Bip.) Benth. & Hook.f., présente au Vénézuela et au Mexique dans la Sierra Madre occidentale (sur le Pacifique état de Sinaloa, dans les forêts de pins et de chênes, arbuse d'environ 1m de haut, à fleurs jaunes aux ligules étroites, à trois sous espèces reconnues var. auriculata , var. calva  et var.lacifolia.
    - Tithonia diversifolia  (Hemsl.) Gray, Tithonia diversifolia  var. glabriuscula  S.F.Blake, Helianthus quinquelobus  Sessé & Moc., Mirasolia diversifolia  Hemsl., Urbanisol tagetiflora var. diversifolius  (Hemsl.) Kuntze, Urbanisol tagetiflora var. flavus  Kuntze, Urbanisol tagetiflora f. grandiflorus  Kuntze, Urbanisol tagetifolius f. grandiflorus  Kuntze, Tithonia triloba  est illégal, originaire du Mexique, largement distribuée et naturalisé dans de nombreux pays d'Amérique du sud et en Afrique, une vivace arbustive, pouvant atteindre 5m de hauteur, au feuillage velu vert clair acide, grandes feuilles (10 à 12cm) ovales à oblongues souvent 3 ou 5 lobes irrégulièrement dentées. Nombreuses et grandes fleurs étoilées d'un éclatant jaune vif à jaune orangé composée de 11 à 13 étroites ligules, boutons floraux sphériques. Floraison printanière entre mai et juin. Multiplication par semis ou par bouturage, cones de rusticité 9 - 11.
    Tithonia diversifolia
    Siro Kurita ©
    Couramment utilisé pour confectionner des haies visitées par les papillons mais aussi pour enrichir les sols pauvres en apportant du phosphore et en fixant l’azote.
    Le feuillage et les tiges broyées sont régulièrement utilisées comme engrais vert, et aussi pour confectionner purin, aux propriétés similaires au purin d' ortie.
    Ce tithonia contient des substances qui en font un répulsif naturel pour éloigner les insectes nuisibles qui s'attaquent aux récoltes.
    Dans les pharmacopées traditionnelles réputés pour ses propriétés analgésique, fébrifuge et vermifuge.
    - Tithonia fruticosa  Canby & Rose, se rencontre dans la Sierra Madre occidental dans l'état de Chihuaha (au creux de la Barrancas), arbuste d'environ 2m de haut, peu ramifié, qui se distingue par d'étroites feuilles duveteuses lancéoléees à marge crenelée, couleur vert de gris nervures plus pâles, fleurs parfumées, 13 à 17 ligules lancéolées d'un éclatant jaune citrine, disque centrale bombé jaune bouton d'or à couleur mandarine, boutons floraux écailleux.
    - Tithonia hondurensis  La Duke.
    - Tithonia longiradiata  (Bertol.) S.F.Blake, synonymes Tithonia scaberrima  Benth., Gymnolomia decurrens  Klatt, Gymnolomia scaberrima  (Benth.) Greenm., Helianthus longiradiatus  Bertol., Mirasolia scaberrima  (Benth.) Benth. & Hook.f, Mirasolia scaberrima  (Benth.) Benth. & Hook. f. ex Hemsl., Perimeniopsis perfoliata  Sch. Bip. ex Klatt.
    - Tithonia pedunculata  Cronquist.
    - Tithonia pittieri  (Greenm.) S.F.Blake, synonyme Gymnolomia pittieri  Greenm.
    - Tithonia thurberi  A.Gray, synonymes Tithonia palmeri  Rose, peut-être Urbanisol thurberi  (A.Gray) Kuntze.
    - Tithonia tubaeformis (Jacq.) Cass, synonymes Tithonia helianthoides  Bernh., Tithonia tubaeformis var. bourgaeana  Pamp., Helianthus tubaeformis  Jacq., Helianthus tubaeformis  Jacq.,Urbanisol tubiformis  (Jacq.) Kuntze., se rencontre en Arizona dans le Canyon de Madera, vivace d'un vers granny smith aux tiges hérissées de poils, larges feuilles ovales, nombreuses petites fleurs mandarines à petites ± 8 ligules ovales, disque aussi grand même couleur sur un long pédoncule.

    Annotations :
    * 10 espèces selon Flora Mesoamericana sur 39 noms initialement donnés.
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