Albizia julibrissin - Arbre à soie, Acacia de Constantinople
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    Nom commun : Arbre à soie, Arbre à la soie, Arbre de soie, Acacia de Constantinople, Soie rose, nommé par les anglophones 'Silk tree'.
    Nom latin : Albizia julibrissin  (Durazz.) Willd.*, synonymes Albizia nemu  (Willd.) Benth., Acacia nemu  Willd., Albizia nemu  (Willd.) Benth., Feuilleea julibrissin  (Durazz.) Kuntze, Mimosa julibrissin  (Durazz.) Scop., Mimosa speciosa  Thunb., Sericandra julibrissin  (Durazz.) Raf.
    famille : Leguminosae, selon classification Fabaceae ou Mimosaceae.
    catégorie : arbre à l'aspect plumeux aux ramifications étalés. Écorce lisse, d'un brun clair.
    port : étalé, dense, cime applatie.
    feuillage : caduc, vert clair, se repliant la nuit. Grandes feuilles (20 à 30 cm de long) alternes, composées, bipennées, formées de 8 à 14 paires de pennules comprenant chacune de 40 à 60 foliolules (0,5 à 1cm) falciformes, oblongues, ciliées à nervure pubescente et une glande basale.
    floraison : longue floraison en été (mi-juin à septembre suivant le climat), parfumée, pollenifère et nectarifère visitée par les abeilles. Réunies en racèmes terminaux, sur de court pédoncule, petits capitules (2 à 3 cm) hermaphrodites, semi-sphériques à très nombreuses étamines soyeuses et court périanthe, calice à 5 lobes effilés.
    couleur : blanc crème à rose pour les anthères et rose pour les étamines.
    fruits : étroites gousses (10 à 15 cm) allongées et aplaties engainant une dizaine de graines (6 à 12 mm) allongées et plates, mâturent en septembre les gousses ouvertes persistent sur l'arbre durant l'hiver. Les graines sont toxiques pour l'homme et les animaux, elles contiennent comme d'autres espèces du genre des neurotoxines.
    croissance : rapide lorsqu'il est jeune, puis plus lente.
    hauteur : 6 à 10 m voir plus sous climat approprié.
    plantation : toute l'année en prenant soin de lui laisser suffisamment de place (étalement 5 à 6m).
    multiplication : semis à chaud (20 à 25°) à l'automne ou au printemps après avoir fait tremper les graines dans de l'eau tiède durant 48 h, aussi par marcottage ou par greffe. sol : bien drainé, sec en été.
    emplacement : soleil, à l'abri des grands vents pour protéger la floraison, adapté ) la sécheresse.
    zone :
    8 - 10.
    origine : il serait originaire de Perse, il se rencontre de l'Asie Mineur à l'Asie du sud-est (de la Turquie en passant par l'Ethiopie, l'Iran), l'Himalaya (dont Népal) jusqu'à l'est de la Chine (Mandchourie) et au Japon. Aujourd'hui naturalisé dans de nombreux pays d'Europe et d'Amérique.
    entretien : les tailles sévères se font au détriment de la floraison, il faut savoir aussi qu'il redémarre de la souche et il a tendance à se ressèmer facilement. Sa durée de vie est assez courte, compter une trentaine d'années.
    NB : Son nom Albizia  lui a été donné en 1772 par le botaniste Antonio Durazzini en souvenir du naturaliste florentin Filippo degli Albizzi qui le découvrit lors d'une expédition à Constantinople, en rapporta des graines à Florence vers 1740, puis diffusé dans le reste de l'Europe occidentale et aux Amériques. En France, il aurait été introduit au Jardin des Plantes (Paris) vers 1804 et julibrissin  serait un mot d'origine arabe 'djulâb' ou persane qui désigne l'espèce ('gul-âb' = l'eau de rose).
    Ce genre comprend 138 espèces d'arbres ou d'arbustes originaires des zones tropicales ou subtropicales du globe.
    Il est couramment utilisé sur le pourtour méditerranéen comme arbre ornementale, recherché pour son ombre légère, il est parfaitement adapté à la sécheresse et à la pollution atmosphèrique. Il est planter pour fixer l'azote dans les sols et limiter l'érosion sur les talus et versants pentus.
    Il existe au Japon Albizia julibrissin  Durazz. f.albiflora , comme son nom l'indique à floraison blanche.
    Dans le sud de l'Europe, il est sujet à un minuscule (2mm) psylle ravageur Acizzia jamatonica , originaire de l'Asie, sa présence à été détécté pour la première fois en 2001 dans le nord de l'Italie présent dans le sud de la France (Vaucluse signalé en 2004, Languedoc Roussillon en 2005). Ce ravageur le colonise depuis la ponte jusqu'au stade adulte provoquant une dessication de l'ensemble (feuillage et fleurs) accompagné d'une importante production de miellat, pouvant entraîner dans le courant de l'été une défoliation pouvant être totale et favoriser l'apparition de la fumagine, un champignon noir.
    Evitez de garer votre voiture sous l'un d'entre eux, vous risquez de la retrouver couverte de ce miellat qui attire les abeilles et les fourmis.
    Les pontes jaunes-oranges sont sur le revers des folioles, les adultes sont de couleur jaune-verdâtre passant au brun-rosâtre avant la période d'hibernation.
    Des prédateurs ont été identifiés et des études sont en cours sur les possibilités de lâchers. Il semble que les coccinelles le soient. Consulter la liste d'alerte de l'OEPP.
    Parmi les cultivars citons:
    Albizia julibrissin  'Alba' : à capitules d'un blanc pur.
    Albizia julibrissin  'Ernest Wilson'un cv originaire de Corée (1918) à capitules d'un rose vif. Tolère aisément jusqu'à -15°C.
    Albizia julibrissin  'Pompadour' à capitules rouge.
    Albizia julibrissin  'Pendula' un cv originaire du Japon comme son nom l'indique, port pleureur à capitules rose vif. Donné pour zones 6-10.
    Albizia julibrissin  'Rosea' Mouiellefert ou Acacia rose, plus rustique, de plus petite taille, capitules d'un rose plus soutenu, les anthères sont pourpré.
    Albizia julibrissin  'Rouge de Tuillières' à capitules rouge.
    Albizia julibrissin  'Ombrella' ou 'Bourbri', au port légèrement pleureur, à gros capitules d'un rose foncé les anthères sont dorées, le feuillage est plus foncé; tolère aisément jusqu'à -17°C, donc zones 7-10.
    Albizia julibrissin 'Summer Chocolate' feuillage vert lorsqu'il est nouveau virant au pourpre, floraison en capitules roses courant juillet-août.
    Des cultivars a utiliser en sujet isolé près des terrasses pour profiter de leur ombre légère ou dans les pelouses dans l'axe des points de vue pour profiter de leur allure et floraison.
    Propriétés et utilisation:
    L'écorce a des propriétés analgésique, anti-inflammatoire, antiparasitaire, astringente et diurétique. Dans la pharmacopée traditionnelle chinoise, son écorce récoltée au printemps et à l'automne, puis séchée au soleil, nommée 'He huan pi' est prescrite en décoction, seule ou associée à d'autres plantes pour drainer le foie, fluidifier le sang, diminuer les gonflements, pour traiter l'amnésie, les insomnies, les dépressions, les plaies, les abcès et les furoncles (contient des tanins et des saponines). Les inflorescences récoltées au printemps (He huan hua) seraient aussi prescites pour traiter les dépressions.
    Son bois d'un brun rougeâtre veiné de brun noirâtre, était autrefois recherché pour une utilisation en marqueterie, toujours utiliser pour confectionner du mobilier bien que ses poussières sont nocives.
    Autre espèce présente dans l'Encyclopédie :
    Albizia lophantha  (Willd.) Benth., nommé Albizzie à crête, consulter sa fiche.
    Consulter la liste des espèces d'acacia et mimosa présentes dans l'Encyclopédie, s'ouvrant dans un pop-up.

    Annotations :
    *Durazz., abréviation botanique pour le nom du botaniste italien Antonio Durazzini qui en fait la description.
    *Benth., abréviation botanique pour le nom du botaniste britannique George Bentham (1800-1884) qui vécut en Languedoc Roussillon avant de devenir propriétaire du Domaine de Restinclières à Prades-le-Lez; il fut à l'origine de la réalisation de nombreuses flores, dont la première concernant les plantes de la région de Hongkong 'Flora Hongkongensis' (1861), et 'Flora Australiensis' ( édition en 7vol. de 1863-à 1878).
    En 1826, il fait édité à Paris, le catalogue des plantes indigènes des Pyrénées et du Bas Languedoc' collectées par son père lors de leur séjour à Montauban puis Montpellier.
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Albizia julibrissin

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