Paulownia tomentosa - Paulownia impérial, tomenteux
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    Nom commun : Paulownia impérial ou Paulownia tomenteux, nommé par les anglophones 'Empress tree' ou 'Princess tree'
    Nom latin : Paulownia tomentosa  (Thunb. ex Murr) Steud., synonyme Paulownia imperialis  Siebold & Zucc.
    famille : Scrophulariaceae.
    catégorie :arbre.
    feuillage : caduc,vert vif,opposé,pubescent au revers léger duvet gris. Grandes feuilles à long pétiole, entières, les plus petites sont ovales ou cordées à bord lisse,les plus grandes ont 3 ou 5 lobes peu prononcés.
    port : érigé, ramification étalée, cime globulaire.
    floraison : printemps (avril-mai), avant le feuillage, odorante rappelant le parfum des violettes. En grappes terminales,dressées à calices tomenteux. Fleurs tubulaires pendantes à 5 lobes, les 2 du haut très incurvés vers l'arrière,les 3 du bas ont des plus grandes lèvres. Les boutons floraux se forment à la fin de l'été, ils peuvent donc souffrir du gel.
    fruits : capsules déhiscentes vertes (5 cm) ovoïdes, d'un ocre clair à maturité s'ouvrant pour laisser s'échapper des graines ailées.
    couleur : bleu héliotrope ou violet clair. La lèvre du bas à des traces jaune, calice de couleur ocre.
    croissance : rapide au tout début. Maturité vers 25 ans.
    hauteur : 10 à 20 m.
    plantation : à l'automne ou au printemps.
    multiplication : par semis à l'automne, ou bouture des racines en fin d'été. Pour ceux issus de semis pour pouvoir contempler la première floraison il faut patienter environ 8 ans, c'est ce qui c'est arriva courant avril 1842, aux Serres du Jardin des Plantes lorsque Joseph Neumann* après avoir semé en 1834, les graines que lui avait rapporté le vicomte de Cussy.
    sol : bien drainé et fertile.
    emplacement : ensoleillé, de préférence à l'abri du vent.
    zone : 5 - 10
    origine : centre de la Chine.
    photos © Démons & Merveilles
    NB : Ce genre est dédié en 1864 à Anna Paulowna, fille du tsar Paul Petrovitch Ier, il comprend 17 espèces d'arbres caducs, originairec d'Asie orientale (Chine et Japon).
    Recépé chaque année au printemps, il donne des tiges d'environ 3 m à très larges feuilles (50-60 cm, mais ne fleurit pas.
    Longtemps il a été utilisé comme arbre ornemental dans les parcs et les jardins urbains, car il a la réputation de bien supporter la pollution athmosphérique.
    Certaines espèces, sont cultivées en Chine pour leur bois de coeur blanc ou gris, qui est utilisé dans la construction.
    Autres espèces :
    Paulownia fortunei  Hemsl. , originaire d'Asie, environ 8m de haut, au feuillage fortement nervuré et velouté qui jaunit à l'automne; fleurs odorantes mauves à gorge crème, tachetée de pourpre, zones 7/8 - 10.
    Paulownia fargesii  Franch., originaire de l'ouest de la Chine, oscillant entre 20 et 25m de haut, à floraison plus estivale, parfumée d'un bleu-mauve lavande délavé de jaune à la base, feuillage pubescent et glanduleux à marge dentée.
    Annotations :

    *Joseph Neumann  (1800-1858), chef des Serres du Jardin du Roi avant d'être le jardinier en chef du Museum national d'histoire naturelle de Paris.
    Il obtient en 1838 la première fructification de la vanille, en mettant en application les travaux du naturaliste belge Charles François Antoine Morren (1807 -1858) qui furent réalisés en 1836 aux serres du Jardin botanique de Liège sur la fécondation artificielle de la fleur de Vanilla planifolia. On lui doit de nombreux ouvrages dont "L'Art de Construire et de Gouverner les Serres" (Paris -1846).
    Avec Vilmorin, Decaisne, Naudin, Pepin et Poiteau il fut l'un des rédacteurs du Bon Jardinier et de la célèbre revue horticole 1852-1853; 2 vol. Paris, Librairie Agricole de la Maison Rustique.
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