Solanum rantonnetii  - Morelle de Rantonnet
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    Nom commun : Morelle de Rantonnet, Arbre à Gentiane, Arbre aux gentianes, nommé par les anglophones 'Blue Potato Bush, Paraguay nightshade'.
    Nom latin : Solanum rantonnetii Carriére* ex Lescuyer, synonyme Lycianthes rantonnetii Bitter, certains l'écrivent rantonetii.
    famille : Solanaceae.
    catégorie : arbuste à ramures souples, retombantes, elles sont assez cassantes.
    port : buissonnant, arrondi.
    feuillage : caduc, vert moyen, duveteux sur le revers. des feuilles alternes, elliptiques (6 à 10 cm) pincées au niveau du pétiole et légèrement effilées en pointe, à bord ondulé.
    floraison : très longue floraison, selon climat courant mai à novembre/décembre, parfumée, nectarifère, visitée par les par les abeilles les bourdons, les colibris et les papillons.
    Des fleurs de ± 4 cm, hermaphrodites à corolle ondulée en coupe évasée à 5 pétales soudés, marqués d'un légère pointe, enchâssée dans un calice à 10 pointes irrégulières, 5 étamines dont 2 plus courtes à deux anthères et un style.
    fruits : pendants, ovoïdes d'un vert brillant puis jaune à maturité vers la fin de l'automne, début de l'hiver, ce fruit peut apparaître au centre des fleurs femelles.
    couleur : violet pour la corolle, centre plus clair, formant un hexagone pointu, étamines blanches, anthères d'un jaune orangé.
    croissance : rapide.
    hauteur : 1 à 2 m en tout sens.
    plantation : au printemps ou à l'automne, pour une haie basse dp 90 cm.
    multiplication : par semis au printemps ou par bouturagede tiges aoûtées à l'étouffée, en principe prise en 1 mois, pincer pour favoriser la ramification.
    sol : riche, léger et bien drainé,.
    emplacement : soleil, mi-ombre (une partie de la journée).
    zone : 9 - 11, U-K hardiness H3, USDA zones 9-11, une fois installée, parfaitement adaptée à la sécheresse, tolère - 5°C.
    Ailleurs, à cultiver dans des potées ou en pleine terre dés le printemps, l'arracher à l'automne, réduire le système racinaire, rabattre les tiges à 30/40cm, le mettre en pot à l'abri du froid.
    origine : Amérique du Sud, de l'Argentine (région Buenos Aires - La Plata) au Paraguay, naturalisé dans de nombreux pays, consulter la carte.
    entretien : à la fin de l'hiver, rabattre de moitié, les branches de l'année.
    maladies et ravageurs : sensible à la pourriture grise Botrytis cinerea (grey mould), peut subir les assauts des pucerons (aphids), à l'intérieur, sujet aux aleurodes et lorsque l'atmosphère est trop sèche, aux araignées rouges (red spider), serait grignoté par les lièvres, mais délaissé par les cervidés.
    NB : son nom Solanum vient du latin 'solari' qui signifie soulager, faisant référence à certaines espèces du genre, qui ont des propriétés médicinales et son nom spécifique rantonnetii de Rantonnet, dédié au célèbre jardinier-horticulteur hyérois, Barthélémy Victor Rantonnet (?-1872), qui était le spécialiste de l'acclimatation des arbres exotiques.
    Cette Morelle de Rantonnet aurait été découverte vers 1859 et les premières graines auraient été adressées, quelques années plus tard à cet horticulteur hyérois.
    Ce genre comprend plus de 1 500 espèces d'annuelles, bisannuelles, de vivaces herbacées, de sous-arbrisseaux ligneux, d'arbustes et d'arbres, caducs ou persistants, certains pouvant être grimpants, originaires du globe en toutes zones.
    Cette Morelle de Rantonnet a sa place dans les jardins au climat doux, dans les jardins secs, dans les haies basses, les massifs fleuris ou arbustifs, en sujet isolé, regroupé par 3/5 ou encore palisser contre un mur et simplement, dans des potées pour égayer durant plusieurs mois patios, terrasses et balcons.
    Parmi les cultivars, citons :
    - Solanum rantonettii  'Outre Mer' (Outremer), semi-persistant, 1.50 m en tout sens, floraison sans parfum d'un bleu outre mer s'étalant de mai à septembre.
    - Solanum rantonettii  'Lynn's Variegated', 1.50 à 2 m de haut, étalement plus de 3m, feuillage vert foncé finement marginé de blanc-crème, fleurs d'un violet mauve, les 5 soudures sont plus foncées formant ainsi une étoile violet parme, en coeur un anneau plus foncé puis s'éclaircissant jusqu'au blanc,à blanc-jaune, étamines d'un jaune orangé.
    - Solanum rantonettii  'Monrita', se distingue par son feuillage panaché de jaune au printemps, blanchissant aux fil des saisons, de plus grandes fleurs violettes.
    - Solanum rantonettii  'Golden Robe', floraison parfumée, d'un bleu-violet soutenu.
    - Solanum rantonettii 'Royal Robe', feuillage vert foncé nervures plus claires, floraison parfumée d'un violet améthyste soutenu, soudures des lobes plus foncés (zinzolin), anthères d'un jaune orangé.
    - Solanum rantonettii  'Royal Robe Variegata', de la même couleur au feuillage marginé de crème.
    - Solanum rantonettii  'Variegata', feuillage au limbe marginé de crème.
    - Solanum rantonettii  'Variegata Aurea', feuillage panaché de jaune.
    - Solanum rantonettii  'White Charles', à fleurs blanches, jaune en coeur.

    Dans l'abécédaire consulter la liste des autres espèces de Solanum présents dans l'Encyclopédie.

    Annotations :
    *Carrière, Élie-Abel Carrière (1818-1896) botaniste et horticulteur français. Jardinier en chef des pépinières du Jardin des plantes de Paris, rédacteur en chef de la Revue horticole, auteur de nombreux ouvrages sur les arbres et les arbres fruitiers 'Semis et mise à fruit des arbres fruitiers', 1 vol. 1881, édition librairie agricole de la Maison rustique - Paris, consultable en ligne dans Gallica. et 'Arbre généalogique du groupe pêcher', édition Paris 1867
    natacha mauric © 10.12. 2009 ® Jardin ! L'Encyclopédie
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