Solanum rantonnetii  - Morelle de Rantonnet
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    Nom commun : Morelle de Rantonnet, Arbre à Gentiane, Arbre aux gentianes, nommé par les anglophones 'Blue Potato Bush' ou 'Paraguay nightshade'.
    Nom latin : Solanum rantonnetii  Carriére* ex Lescuyer, synonyme Lycianthes rantonnetii  Bitter, certains l'écrivent rantonetii.
    famille : Solanaceae.
    catégorie : arbuste à ramures souples, retombantes, elles sont assez cassantes.
    port : buissonnant, arrondi.
    feuillage : caduc, vert moyen, duveteux sur le revers. Feuilles alternes, elliptiques (6 à 10cm) pincées au niveau du pétiole et légèrement effilées en pointe à bord ondulé.
    floraison : très longue floraison selon climat courant mai à novembre/décembre, parfumée, nectarifère visitée par les par les abeilles les bourdons, les colibris et les papillons. Fleurs (± 4cm) hermaphrodites à corolle ondulée en coupe évasée à 5 pétales soudés, marqués d'un légère pointe, enchâssée dans un calice à 10 pointes irrégulières, 5 étamines dont 2 plus courtes à deux anthères et un style.
    fruits : pendants, ovoïdes d'un vert brillant virant au jaune à maturité (fin de l'automne, début de l'hiver sous nos climats); ce fruit peut apparaître au centre des fleurs femelles.
    couleur : violet pour la corolle centre plus clair formant un hexagone pointu, étamines blanches, anthères d'un jaune orangé.
    croissance : rapide.
    hauteur : 1 à 2 m en tout sens.
    plantation : au printemps ou à l'automne, pour une haie basse dp 90cm.
    multiplication : par semis au printemps ou par bouturage de tiges aoûtées à l'étouffée, en principe prise en 1 mois, pincer pour favoriser la ramification.
    sol : riche, léger et bien drainé,.
    emplacement : soleil, mi-ombre (une partie de la journée).
    zone : 9 - 11, une fois installé parfaitement adapté à la sécheresse, tolère - 5°C. Ailleurs, à cultiver dans des potées ou en pleine terre dés le printemps, l'arracher à l'automne, réduire le système racinaire, rabattre les tiges à 30/40cm, le mettre en pot à l'abri du froid.
    origine : Amérique du Sud, de l'Argentine (région Buenos Aires - La Plata) au Paraguay, naturalisé dans de nombreux pays.
    entretien : à la fin de l'hiver, rabattre de moitié, les branches de l'année.
    entretien : peut être visité par les pucerons, à l'intérieur sujette aux aleurodes et lorsque l'atmosphère est trop sèche aux araignées rouges, serait grignoté par les lièvres mais dédaigné par les cervidés.
    NB : son nom Solanum  vient du latin 'solari' qui signifie soulager, faisant référence à certaines espèces du genre qui ont des propriétés médicinales et son nom spécifique rantonnetii  de Rantonnet, dédié au célèbre jardinier-horticulteur hyérois Barthélémy Victor Rantonnet (?-1872), spécialiste de l'acclimatation des arbres exotiques.
    Il aurait été découvert vers 1859 et les premières graines auraient été adressées quelques années plus tard à l'horticulteur varois.
    Ce genre comprend plus de 1500 espèces de vivaces, arbustes ou grimpantes.
    La Morelle de Rantonnet à sa place dans les jardins au climat doux, dans les jardins secs, dans les haies basses, dans les massifs fleuris ou arbustifs, en sujet isolé ou regroupé par 3/5 ou encore palisser contre un mur et simplement dans des potées pour les terrasses et les balcons.
    Parmi les cultivars, citons :
    - Solanum rantonettii  'Outre Mer', 'Outremer', semi-persistant, 1.50 en tout sens, floraison (pas de parfum) d'un bleu outre mer au moins de mai à septembre.
    - Solanum rantonettii  'Lynn's Variegated', 1.50 à 2m de haut, étalement plus de 3m, feuillage vert foncé finement marginé de blanc-crème, fleurs d'un violet mauve, les 5 soudures sont plus foncées formant ainsi une étoile violet parme, en coeur un anneau plus foncé puis s'éclaircissant jusqu'au blanc,à blanc-jaune, étamines d'un jaune orangé.
    - Solanum rantonettii  'Monrita', se distingue par son feuillage panaché de jaune au printemps, blanchissant aux fil des saisons, de plus grandes fleurs violettes.
    - Solanum rantonettii  'Golden Robe', floraison parfumée, d'un bleu-violet soutenu.
    - Solanum rantonettii  'Royal Robe', feuillage vert foncé nervures plus claires, floraison parfumée d'un violet améthyste soutenu, soudures des lobes plus foncé (zinzolin), anthères d'un jaune orangé.
    - Solanum rantonettii  'Royal Robe Variegata', de la même couleur au feuillage marginé de crème.
    - Solanum rantonettii  'Variegata', feuillage au limbe marginé de crème.
    - Solanum rantonettii  'Variegata Aurea', feuillage panaché de jaune.
    - Solanum rantonettii  'White Charles' à fleurs blanches, jaune en coeur.

    Consulter la liste des autres espèces de solanum présents dans l'Encyclopédie, s'ouvrant dans un pop-up.


    Annotations :
    *Carrière, Élie-Abel Carrière (1818-1896) botaniste et horticulteur français, Jardinier en chef des pépinières du Jardin des plantes, paris et rédacteur en chef de la "Revue horticole", auteur de nombreux ouvrages sur les arbres et les arbres fruitiers 'Semis et mise à fruit des arbres fruitiers' 1 vol. 1881 édition librairie agricole de la Maison rustique - Paris, consultable en ligne dans Gallica. et 'Arbre généalogique du groupe pêcher', édition Paris 1867
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