Caesalpinia gilliesii  - Césalpinie de Gillies, Oiseau de Paradis
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    Nom commun : Césalpinie de Gillies (et non Gilles), Oiseau de paradis, nommé par les anglophones 'Bird of Paradise Bush' ou 'Desert Bird of Paradise','Brazilwood'.
    Nom latin : Caesalpinia gilliesii  (Wallich. ex Hook.) Benth.
    famille : Caesalpiniaceae, (leguminosae)
    catégorie : arbuste, utilisable en plante d'appartement.
    port : dressé puis étalé
    feuillage : caduc ou persistant suivant le climat, sous climat à saison sèche, il est caduc. Longue feuille (environ 15-20 cm) paripennée, folioles lancéolées, alternes.
    floraison : sous nos climats en été (juillet-août) ailleurs tout au long de l'année, parfumée et nectarifère, visitée par les abeilles, les colibris et les papillons. En cime, épis de 30 à 40 cm, de fleurs hermaphrodites à 5 pétales dont l'un est plus long que les autres et 10 longues étamines.
    couleur : fleur jaune, étamines rouges.
    fruits : longues gousses (+ ou - 8cm) veloutées à deux valves indéhiscentes de couleur ocre clair, contenant des graines toxiques cordiformes plates de couleur brunâtre.
    croissance : rapide.
    hauteur : 2 à 3m.
    plantation : automne ou printemps selon climat.
    multiplication : par semis, en prenant soin de scarifier ou abraser les graines avant de les faire tremper dans de l'eau chaude.
    sol : bien drainé, fertile et frais, acide ou neutre ou alcalin.
    emplacement : soleil ou lumineux.
    zone : 9-11. Tolère - 12 à -15°C. Excellente résistance à la sécheresse.
    origine : Madagascar en zone subtropicale Amérique du Sud (Uruguay et Argentine), sud des Etats-Unis et dans les îles du Pacifique.
    entretien : éventuellement taille après la floraison, cette étape est indispensable lors de culture en pot afin qu'il n'ai pas un aspect trop 'diffus'.
    NB : Le nom de Caesalpinia  lui a été donné en souvenir du médecin, philosophe et botaniste italien Andréa Cesalpini (1524-1603) qui fut entre autre le médecin du pape Clément VIII, et son nom spécifique gilliesii  en l'honneur du médecin de marine, botaniste écossais John Gillies (1792-1843) qui à partir de 1820 séjourna à Buenos Aires, avant de s'installer et d'excercer dans la ville de Mendoza (Argentine) jusqu'en 1828. Durant ces années là, il fut l'un des grands collecteurs de plantes en Argentine, au Brésil et au Chili; une centaine d'autres espèces de ces pays (dont Patagonie) lui ont été dédiées comme par exemple Opuntia, Dyckia, Sisymbrium, Adhotoda, Justicia, Azorella, Erigeron  et Aster gilliesii .
    Ce genre compte environ 70 espèces d'arbustes, d'arbres ou de lianes sarmenteuses, originaires des zones au climat doux du globe.
    Ses fleurs jaune vif à longues étamines rouges, justifient son nom commun d'Oiseau de paradis (nom également donné au Strelitzia reginae).
    Il se rencontre dans de nombreux jardins méditerranéens en sujet isolé, dans composition de massifs arbustifs ou comme sous les tropiques dans la composition de haies ou simplement dans de grandes potées.
    Propriétés et utilisations :
    Attention les graines riches en tanins sont toxiques, l'ingestion de 2 à 3 graines provoque des vomissements suivis de troubles gastro-intestinaux.
    Des recherches sont en cours sur certaines espèces pour leurs propriétés médicinales notamment antiparasitaire (vermifuge) ou antitumorale pour certaines graines du genre.

    Consulter la liste des autres espèces de Caesalpinia présentes dans l'Encyclopédie, s'ouvrant dans un pop-up.

    Quelques autres espèces :
    Caesalpinia cristata , synonyme Caesalpinia bonduc  (L.) Roxb. : au port rampant ou arbuste, aux fleurs jaunes veiné d'orange.
    Caesalpinia echinata  Lam., originaire du Brésil, semi-persistant,. Fleur jaune au début de l'automne.
    Caesalpinia ferrea  C. Martius., originaire du Brésil, 10 à 12 m de haut, fleurs fin de l'été - début de l'automne jaune vif, zones de rusticité 10-12.
    Caesalpinia kavaiensis  H. Mann, endémique à Hawai.
    Caesalpinia paraguariensis  (D. Parodi) Burkart, synonyme Caesalpinia melanocarpa  son bois brun, rouge est commercialisé: sous le nom de Guajakan ou Ibira.
    Caesalpina sappan  L., originaire de l'Indonésie et de la Malaisie, un arbuste de 5 à 6 m de haut dont le bois extrémement dur est utilisé localement pour confectionner des chevilles (clous) qui sont utilisées dans la construction de charpentes et dans celle de mobiliers.
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Caesalpinia gilliesii début avril

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