Portulacaria afra  - Pourpier en arbre, Pourpier d'Afrique
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    Nom commun : Pourpier en arbre, Pourpier d'Afrique, Arbre de jade ou Buisson aux éléphants, localement en afrikaner 'Spekboom' nommé par les anglophones 'Porkbush, Elephants Foot' .
    Nom latin : Portulacaria afra  Jacq.*, synonyme Crassula portulacaria  L.
    famille : Portulacaceae.
    catégorie : arbuste succulent.
    port : arrondi, ramification dense.
    feuillage : persistant, vert clair/ jade, charnu, soyeux. Petites feuilles comestibles aplaties (2 cm x 1,5 cm) acaules, opposées, arrondies avec une légère pointe, tige cylindrique, rougeâtre, tronc à écorce foncée, fissurée.
    floraison : fin de l'hiver - début du printemps (rare en climat tempéré frais). En grappes pendantes, minuscules fleurs étoilées.
    couleur : rose soutenu.
    fruits : capsules pourvues de 3 ailes.
    croissance : rapide.
    hauteur : 3 - 4 m en tous sens.
    plantation : toute saison à l'intérieur ou sous climat adapté.
    multiplication : par semis ou bouture de tiges ou de feuilles, il faut attendre 2 à 3 jours après la coupe pour mettre en place les boutures, cela permet de cicatriser la plaie. Pincez les pointes des nouvelles pousses pour favoriser la ramification.
    Enracinement rapide compter entre quatre à six semaines.
    sol : très sec, mélange pour cactées et succulentes, drainé, acide ou neutre, fertile à assez pauvre.
    Mélange composé de 40% de terreau de feuilles, 20% de terre de jardin, 20% de sable, 20% d'un mélange de petite pouzzolane et perlite.
    emplacement : soleil, tolère les embruns et le vent.
    zone : 9 - 11. A cultiver en pot à l'abri du gel.
    origine : Afrique du Sud en zone aride au Swaziland et dans la province du Cap.
    entretien : pour une culture en pot arrosage de février à septembre. Supprimer les parties desséchées. Le rempotage s’effectue en avril ou mai tous les 2 à 3 ans.
    entretien :lorsqu'il est trop arrosé, il peut être sujet à l'anthracnose, la fusariose, au mildiou. Sensible aux cochenilles, au jardin il est convoité par les limaces et les escargots.
    NB : son nom Portulacaria  dérivé du mot latin 'portulaca' qui désigne pourpier potager (Portulaca oleacea ) faisant référence à leur ressemblance et afra  ou afer, africanus signifie d'Afrique.
    Ce genre comprend une centaine d'espèces vivaces ou annuelles semi-succulentes, dont Portulaca oleacea ssp. sativa  qui est aussi comestible et se distingue par des feuilles dorées.
    recherché par les amateurs de bonzaï consulter le diaporama sur la collection de bonsaïs de Happo-en garden à Tokyo.
    Parmi les cultivars à feuilles panachées, citons :
    - Portulacaria afra  'Tricolor', au feuillage vert, crème, rose;
    - Portulacaria afra  'Variegata', port plutôt retombant, feuillage vert à bord blanc, écorce foncée.
    Propriétés et utilisations :
    Plante fourragère appréciée par le bétail et les éléphants.
    Autres espèces de Pourpier présents dans l'Encyclopédie :
    Portulaca grandiflora , Pourpier à grandes fleurs, consulter sa fiche.
    Portulaca oleracea , Pourpier maraîcher, consulter sa fiche.

    Annotations :
    *Jacq., abréviation botanique de Nicolas Joseph Von Jacquin (1727-1817) médecin, botaniste et philosophe viennois d'origine néerlandaise, François Ier d'Autriche le nomme en 1752 responsable du Jardin Impérial de Schönbrunn, dont il initie le catalogue, et pour ce dernier, il entreprend entre 1755 à 1759 comme botaniste-collecteur un voyage aux Antilles et en Amérique centrale. Un genre jamaïcain d'arbustes persistants de la famille des Theophrastacea lui a été dédié par Linné Jacquinia . On lui doit de nombreux ouvrages dont 'Hortus botanicus vindobonensis en 3 volumes - Vienne (1770-1776) et 'Plantarum rariorum horti caesari schoenbrunnensis' - Vienne (1797 -1804). Conformément aux conventions internationales relatives à la propriété intellectuelle, la reproduction électronique avec mise à la disposition du public et/ou l'exploitation commerciale sont expressément interdites.
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