Acanthus balcanicus  - Acanthe des Balkans
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    Acanthus balcanicus
    Kurt Stueber ©
    Nom commun : Acanthe des Balkans aussi Acanthe de Hongrie, nommé par les anglophones 'Bear's breeches'.
    Nom latin : Acanthus balcanicus  Heywood & I.B.K. Richardson, synonymes Acanthus longifolius  Host, certains botanistes lui donne comme synonyme Acanthus hungaricus  (Borb.) Baenitz.
    famille : Acanthaceae.
    catégorie : vivace à rhizome traçant.
    port : touffe évasée à la hampe florale érigée.
    feuillage : 'caduc' vert foncé brillant. Sur des tiges charnues très longues feuilles étroites opposées, profondément découpées jusqu'à la nervure centrale et dentées (3 sur chaque section).
    floraison : milieu été (juillet-août suivant la région). Très longue hampe florale érigée, fleurs bilabiées, chiffonnées, la lèvre inférieure à 3 lobes et 4 bractées hérissées de dents.
    couleur : blanc veiné de rose violine, pour les bractées blanc verdâtre, veiné de vert marge et partie haute rose violine.
    fruits : longues capsules brillantes, ovoïdes, formées de 2 valves contenant 2 à 4 graines qui germent très facilement.
    croissance : rapide.
    hauteur : 0.80m.
    plantation : automne ou printemps.
    multiplication : semis de graines fraîches dés la fin de la fructification ou semis au printemps (après trempage des graines) ou encore par bouturage de rhizomes (racines) à l'automne.
    sol : riche, frais ou sec, drainé, mais pousse très bien dans des sols argileux et sec.
    emplacement : soleil, mi-ombre à l'abri du vent violent. Tolère l'air marin.
    zone : 4/5 - 10.
    origine : Péninsule balkanique.
    entretien : attention, comme tous les Acanthes elle n'aime pas être déplacée. Si l'on ne veut pas être envahi, couper la hampe florale dés la fin de la fructification ou enlever les fruits - attention çà pique! Comme toutes les autres acanthes elle est sensible à l'oïdium et sujette aux escargots et aux limaces.
    NB : son nom Acanthus  vient du grec "akantha" qui signifie épine. Ce genre comprend une trentaine d'espèces de vivaces, originaires principalement de l'Afrique tropicale, de l'Asie du sud-est, de l'Asie Mineure, du sud et sud-ouest de l'Europe du sud et seulement deux d'entre elles de l'Amérique du Nord.
    Depuis l'Antiquité grecque, elle est omniprésence dans les éléments d'architecture depuis la "Corbeille de Callimaque" (Vème siècle avant J.-C.) figurant sur les chapiteaux corinthiens, créés par ce sculpteur athénien. Selon Vitruve, il se serait inspiré d'une acanthe, qui aurait poussé en enveloppant une corbeille, déposée sur la tombe d'un enfant (qui selon la tradition devait l'accompagner jusqu'au royaume d'Hadès). Représentée un peu partout dans le monde (on la retrouve aussi sur des sculptures murales en Inde), reproduite aussi sur du mobilier comme celui d'André-Charles Boulle.
    Fort prisée jusqu'au 17éme siècle en Europe, l'acanthe figure sur les armoiries de la ville d'Uzès (Gard).
    Elle fut très à la mode au 19 et début du 20éme siècle dans les parcs et jardins, vous pouvez la voir encore colonisée les zones ombragées des anciennes demeures. Idéale pour éclairer des zones d'ombres dans les massifs et sous les bosquets.
    Propriétés et utilisations :
    Dans l'Antiquité, sa sève avait la réputation d'être tonique et stimulante, elle était réservée aux guerriers qui rituellement en buvaient avant de partir au combat.
    Pline et Dioscoride, la prescrivait pour soigner les plaies (propriété émolliente) et les dysenteries (contient des mucilages).
    Elle est toujours prescrite en médecine traditionnelle pour diverses inflammations.
    Autrefois elle était utilisée pour obtenir une teinture jaune.
    Autre espèce présente dans l'Encyclopédie :
    - Acanthus mollis  L. , consulter fiche.
    Quelques autres espèces :
    Acanthus arboreus  Forssk., synonymes Acanthus arborescens Panzer, Acanthus pubescens  Engl., originaire de l'Afrique centrale et de l'Afrique de l'ouest (Zaïre, Kenya, Burundi). Zones: 10-11.
    Acanthus barteri  T. Anders., se rencontre en Grèce.
    Acanthus boissieri  Hausskn., se rencontre en Grèce.
    Acanthus capensis  Thunb., originaire d'Afrique australe.
    Acanthus carduacens  Griff., se rencontre en Asie (région Himalaya).
    Acanthus caudatus  Lindau, se rencontre en Afrique (Angola).
    Acanthus dioscoridis  Willd. synonyme Acanthus grandiflorus  Bornmuller, endémique en Turquie.
    Acanthus dusenii  C.B.Clarke, originaire d'Afrique en zone tropicale.
    Acanthus ebracteatus  Vahl., appelé localement Houx de mer, originaire d'Asie du sud-est (Cambodge, sud de la Chine, Indes, Indonésie, Malaisie, Thaïlande, Vietnam) se rencontre dans les zones de mangrove.
    Acanthus eminens  C.B.Clarke, originaire d'Afrique en zone tropicale.
    Acanthus flamandi  De Wild., originaire d'Afrique en zone tropicale (dont le Congo belge).
    Acanthus flexicaulis  Bremek., originaire d'Asie du sud est (Sumatra et îles avoisinantes).
    Acanthus gaed  Lindau, originaire d'Afrique en zone tropicale.
    Acanthus guineensis  Heine & P.Taylor, originaire d'Afrique en zone tropicale (Guinée).
    Acanthus hirsutus  Boiss., originaire de Turquie, feuilles épineuses, fleurs d'un blanc verdâtre, bractées vertes, zones 7-10.
    Acanthus hungaricus  ( Borbás ) Baenitz, synonyme Acanthus longifolius  Poir. Certains auteurs le donne comme synonyme de Acanthus balcanicus  Heywood & I.B.K. Richardson, originaire des Balkans. 80 cm de haut. Feuilles étroites profondément découpées, dentées, fleurs blanches, bractées roses, donné pour zones 7 -10, mais nous avons reçu un témoignage de survie en zone 4-5.
    Acanthus ilicifolius  L., originaire d'Asie (Cambodge, Chine, Indonésie, Malaisie, Thaïlande, Vietnam) , d'Australie (Queensland) en zones marécageuses (mangrove), fleurs: violet.
    Acanthus leucostachys  Wall., originaire d'Asie en zones marécageuses, 1,5 m, feuilles rigides, lobées, épineuses. Fleurs: blanc. supporte le sel. Utilisée dans la pharmacopée asiatique dans le traitement des allergies, des infections cutanées (abcès), des calculs rénaux, des rhumatismes et des vers intestinaux (graines). La sève serait tonique, elle est utilisée pour fortifier les cheveux. Une étude clinique est en cours pour une utilisation dans le traitement des eczémas.
    Acanthus longipetiolatus  Kurz , originaire d'Asie du sud-est (Burma).
    Acanthus mayaccanus  Buttn. , se rencontre au Congo.
    Acanthus montanus  T. Anders, originaire d'Afrique de l'ouest,1.40m, feuilles fortement découpées, fortement épineuses panachées de blanc, zones: 10-11.
    Acanthus niger  Mill., synonyme Acanthus hispanicus  Hort. ex Loud., iIl existe des croisements avec Acanthus mollis L.
    Acanthus nitidus  S. Moore, originaire d'Afrique en zone tropicale.
    Acanthus perringi  Siehe, se rencontre en Asie Mineure.
    Acanthus platyphyllus  Murb., originaire d'Afrique du nord et de la Péninsule ibérique.
    Acanthus polystachyus  Delile, originaire d'Afrique en zone tropicale.
    Acanthus ponticus  Jordanoff, originaire d'Europe centrale (Bulgarie).
    Acanthus pubescens  Engl. , se rencontre en Afrique tropicale (Ouganda).
    Acanthus rubens  Raf., originaire de l'Amérique du Nord.
    Acanthus sennii  Chiov., originaire de l'Ethiopie (Abyssinie).
    fleurs et bractées d'Acanthus balcanicus Acanthus sereti De Wild., originaire de l'Afrique tropicale (Congo).
    Acanthus syriacus  Boiss., originaire d'Asie Mineure (Liban, Syrie,Turquie), 40 - 60 cm de haut, feuilles fortement épineuses, lancéolées, recouvertes de poils, fleurs et bractées: blanc, pourpre. Zones: 7 -10.
    Acanthus spathularis  E. Mey. & Nees, originaire de l'Amérique du Nord.
    Acanthus spinosus  L., synonyme Acanthus caroli-alexandri  Hausskn., originaire du pourtour méditerranéen. Grandes feuilles découpées, dentées et épineuses, fleurs et bractées: blanc et rose. Zones: 7 - 10.
    Acanthus straussii  Hausskn., originaire de l'ancienne Perse.
    Acanthus syriacus  Boiss., originaire de Syrie.
    Acanthus ueleensis  De Wild., originaire de l'Afrique tropicale (dont le Congo).
    Acanthus ugandensis  C.B.Clarke, originaire d' Afrique tropicale dont l'Ouganda comme son nom l'indique.
    Acanthus vandermeireni  De Wild., se rencontre dans l'ex Congo-belge.
    Acanthus villaeanus  Wildem., originaire de l'Afrique tropicale (dont le Congo).
    Acanthus volubilis  Wall., originaire d'Asie.
    Acanthus xiamenensis  R.T.Zhang, synonymes Acanthus ebracteatus  Vahl, originaire du sud-est de la Chine.
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