Pelargonium tetragonum - Pélargonium tétragone
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    Nom commun: Pélargonium tétragone, nommé par les anglophones 'Square Stack Cranesbill' ou 'Square Stem Pelargonium'
    Nom latin : Pelargonium tetragonum  (L.f.) L'Hér. *, synonyme Pelargonium flavescens  Steud.
    famille : Geraniaceae.
    catégorie : vivace xérophyte à tiges succulentes lisses, très fragiles segmentées, quadrangulaires ou triangulaires parfois vrillées.
    port : étalé, ramifié, rampant, buissonnant au port souvent incliné un peu comme les bonzaïs semi-cascades 'Hen-Kengaï'.
    feuillage : persistant, aromatique (contrairement à ce qui est écrit à son sujet, le feuillage dégage un soupçon d'odeur camphrée, rappelant celui des mangues non greffés) vert pâle à vert jade ou vert rosâtre pourvu de poils glandulaires (0.2 à 0.4 cm) souples sur le dessus, revers lisse vert glauque ou rougeâtre au niveau du limbe faisant nettement ressortir les nervures. A chaque section, pétiole cylindrique stipulé, duveteux, petites feuilles (1 à 5/6cm) cordiformes, charnues, lobées ( 5) à bord dentelé, recouvertes de poils glandulaires, à bord ondulé.
    floraison : automne (mars-avril) dans son pays d'origine et si elle veut bien avoir lieu. Sur des pédoncules duveteux 2 minuscules fleurs au calice aux étroits sépales duveteux, effilés d'un vert parfois rougeâtre, 4 pétales, les 2 inférieurs courts, les 2 supérieurs spatulés et recourbés, (environ 3,2 cm x 2 cm) 7 longues étamines recourbées.
    couleur : blanc (pétales du bas) à rose pâle à rose soutenu pour les deux pétales supérieures, griffés et veinés de carmin pourpre, étamines pourprées.
    croissance : moyenne.
    hauteur : 0.50 à 0.60m dans son milieu naturel entre 1 et 2 m.
    plantation : en pleine terre au printemps après les gelées.
    multiplication : par bouturage de segments pourvus d'une feuille, au printemps ou en automne, planter dans un mélange légèrement sablonneux.
    sol : tous, surtout bien drainé. Le rempotage s'effectuera au début du printemps dans un mélange de terre, terreau de feuilles et sable, plutôt acide ou neutre mais supporte les sols alcalins et calcaires.
    emplacement : soleil ou mi-ombre. Pour une culture à l'intérieur il lui faut au moins 4 h d'ensoleillement ou 14/18h de lumière artificielle, pour avoir un feuillage bien coloré
    zone : 9 - 11. A l'extérieur dans un coin ensoleillé, ) l'abri du vent et des passages.
    origine : Afrique du Sud, à l'est de la province du Cap en zone aride.
    entretien : juste lui trouver sa place, bien caler le pot (risque d'être déséquilibré par son port incliné) et le laisser vivre tranquillement, si vraiment nécessaire supprimer les feuilles desséchées, généralement elles tombent en laissant en place le pétiole.
    Attention un excès en eau peut provoquer rapidement le noircissement des tiges.
    Très facile en extérieur en zone favorable (zone méditerranéenne) dans les rocailles sèches en l'accolant à des pierres ou à d'autres plantes.
    NB Son nom Pelargonium  vient du grec 'pelargos' qui signifie cigogne, la forme du fruit fait penser au bec de la cigogne et tetragonum  vient du grec 'tetra' qui signifie quatre et 'gonu' qui désigne le genou.
    Le genre Pelargonium  souvent appelé à tort Geranium , comprend environ 280 espèces de vivaces, originaires d'Arabie, d'Asie et en grande majorité d'Afrique du Sud. Introduit en Europe aux alentours de 1700, ils y sont souvent cultivés comme des annuelles. Il existe de très nombreux hybrides aux feuillages odorants, créés principalement par les Anglais, dés le 19 ème siècle.
    Autres espèces présentes dans l'Encyclopédie :
    Pelargonium hederifolium  Salisb. synonyme Pelargonium peltatum  (L.) L'Hér., Pelargonium pelté, pélargonium à feuilles de lierre, consulter la fiche.
    Pelargonium x hortorum  synonyme Pelargonium zonale , Pélargonium zonale, pélargonium horticole, consulter la fiche.
    Pelargonium graveolens  L'Heritier, Pélargonium odorant et quelques autres au feuillage aromatique, consulter la fiche.
    Pelargonium tomentosum  Jacq., Pélargonium tomenteux à odeur de menthe, consulter la fiche.

    Découvrir également les listes des Geranium & des Erodium.

    Annotations :
    L'Hér., abréviation botanique pour le magistrat-botaniste français Charles Louis L'Héritier de Brutelle(1746-1800), nommé en 1772 procureur du roi à la maîtrise des Eaux et Forêts de Paris, fonction qui lui permet de vivre pleinement sa passion au contact des grands botanistes de son époque. On lui doit la parution en 1784 de 'Stirpes novae aut minus descriptionibus et iconibus illustravit' en 2 volumes, Ed- Paris, consultable en ligne à la BNF, sur (Gallica).
    saisons en Afrique du sud les saisons sont inversées par rapport à l'Europe, l'automne (mars, avril), le printemps (septembre,novembre) et l'été austral correspond à notre hiver. Il fait 3° au mois de juillet et 28°C en décembre.
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