Vigna caracalla  - Vigne escargot
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    Nom commun : Vigna caracalla, Vigne escargot appelé localement 'Caracol' (escargot) 'Caracol real', nommée par les anglophones 'Snail Vine', 'Snail Bean', 'Fragrant snail bean', 'Corkscrew Flower'.
    Nom latin : Vigna caracalla  (L.) Verdcourt, synonymes Phaseolus caracalla  L.
    famille : Leguminosae (Fabaceae)
    catégorie : vivace herbacée grimpante à racines tubéreuses d'un brun rougeâtre, cultivée dans bien des cas comme une annuelle.
    port : grimpant, volubile en tout sens, aux tiges se vrillant de droite à gauche.
    feuillage : persistant, vert franc à vert tendre à nervures plus claires. Sur un long pétiole, feuille alterne, pennée à trois folioles cordiformes acuminées.
    floraison : du printemps à l'été, très parfumée, nectarifère visitée par les abeilles. En cime, longues racèmes axillaires de fleurs réunies en faisceaux, calice à 5 lobes, bouton floral en forme de coquille d'escargot se détendant en vrille progressivement.
    couleur : blanc irisé de lavande, rose violacé à violet virant progressivement au jaune ivoire.
    fruits : longues gousses contenant des graines réniformes aplaties brunâtres et comestibles.
    croissance : rapide.
    hauteur : 2 à 6m.
    plantation : au printemps après les gelées, sous climat approprié tout au long de l'année.
    multiplication : par semis à l'étouffée après avoir pris soin de scarifier les graines et de les faire tremper dans de l'eau tiède, par bouturage, par marcottage ou par prélèvement de portion de racines.
    sol : tous humifère, frais bien drainé.
    emplacement : soleil, mi-ombre à l'abri des vents.
    zone : 9/10 - 11, tolère sans problème sur de courte durée -6°C.
    origine : Amérique du sud, en zone tropicale.
    entretien : sous climat chaud taille de mise en forme au printemps, ailleurs lors de l'arrachage à l'automne veiller à récupérer les racines charnues, et à les conserver au sec exactement comme vous le feriez pour le canna ou le dahlia.
    Peut aisément être cultivé dans des potées que l'on rentre l'hiver.
    NB : Son nom Vigna  lui a été donné en souvenir du botaniste italien Domenico Vigna (1577-1647) qui enseigna à Pise la botanique durant 38 ans, il fut aussi l'un des directeurs de son jardin botanique et, son nom spécifique caracalla  est initialement le nom d'un manteau gaulois à capuche, un drapé qui descendait jusqu'aux talons, dont se vêtait le tyrannique empereur romain Marcus Aurelius Antoninus (186-217) qui en a d'ailleurs gardé le sobriquet.
    Ici il est fait référence à la similitude de la vrille florale et du drapé vrillé du capuchon qui fait penser à la coquille de l'escargot d'où son nom en anglais de 'Snail vine' ou vigne d'escargot.
    Ce genre proche des Phaseolus comprend environ 150 espèces de vivaces ou d'annuelles herbacées, toutes originaires des zones tropicales du globe, ce sont des plantes fourragères aux graines comestibles.


    Liste des autres espèces de plantes grimpantes présentes dans l'Encyclopédie, s'ouvrant dans un pop-up.
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