Cercis siliquastrum  - Arbre de Judée, Gainier
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    Nom commun : Arbre de Judée, Gainier, Bouton rouge, Saougras ou Saugras (en occitan), nommé par les anglophones 'Judas tree'.
    Nom latin : Cercis siliquastrum  L.*, synonyme Cercis siliquosa  St.Lag., Cercis florida  Salisb.
    famille : Cesalpiniaceae. (Légumineuses).
    catégorie : arbre ou arbuste au tronc souvent penché et tortueux à l'écorce noirâtre gerçurée. Les rameaux sont en zig-zag et les jeunes pousses sont d'un pourpre foncé.
    port : étalé, irrégulier.
    feuillage : caduc, bronze puis vert légèrement bleuâtre au revers glauque. Feuilles (7-12 cm) alternes, suborbiculaires, cordiformes à la base avec 7 nervures palmées, arquées de teinte rougeâtre comme le long pétiole. Elles sont souvent repliées.
    floraison : printemps (mars-avril), parfumée et méllifère, visitées par les abeilles, les bourdons, les colibris et papillons. Sur le tronc en partie supérieure, les branches et les rameaux de 2 ans avant la foliaison, petites fleurs réunies en faisceaux par 4 à 10. Fleurs pédicellées (2 cm) papilionacées, formées de 5 pétales inégaux, les 3 supérieurs plus petits et 10 étamines.
    couleur : rose vif à rose pourpre-violacé.
    fruits: en été (juillet-août): fines, gousses (7-10 cm) pendantes, plates, oblongues, rétrécies aux deux extrémités d'un brun- rouge, demeurant sur l'arbre après la chute du feuillage, petites graines ovoïdes, aplaties brunes qui sont à l'automne fort convoitées par la mésange bleue et la mésange charbonnière.
    croissance : moyenne. Les premiers années, la croissance est assez rapide puis elle ralenti.
    hauteur : 6 à 10 m.
    plantation : automne.
    multiplication : semis ou bouturage de tiges aoûtées, de drageons ou greffe. Attention à bien choisir son emplacement, car il n'aime pas être transplanter (racine pivotante). La première floraison a lieu vers 5 ou 6 ans.
    sol : riche, drainé avec une préférence pour les sols calcaires.
    emplacement : soleil. A l'abri des vents violents et froids (pour la floraison).
    zone : 7 - 9, résistance jusqu'à - 10°C. Tolère la pollution atmosphérique et les embruns, parfaitement adapté à la sécheresse une fois installé.
    origine : Moyen-Orient, sud-est de l'Europe, en région méditerranéenne.
    entretien : Il a fréquemment tendance à prendre une forme de buisson, dans ce cas faire une taille de mise en forme, après la floraison. Il peut être palissé le long d'un mur ou conduit sur une pergola comme au Jardin de la villa Noailles à Grasse.
    NB : son nom Cercis vient du grec 'kerkis', qui désigne l'arbre mais signifie navette de tisserand et son nom specifique siliquastrum  désigne en latin le piment venant de 'siliqua' qui signifie silique faisant référence à la forme des gousses.
    Depuis toujours il y a eu confusion entre Judée et Judas, et selon les légendes il serait l'arbre où Judas se pendit. Les fleurs poussant directement sur le tronc seraient les larmes du Christ.
    Mais dans les Actes des apôtres Act 1, v16 - 18, on peut lire sans plus de précision : " Hommes frères, il fallait que fût accomplie cette écriture que l'Esprit Saint a dite d'avance par la bouche de David, touchant Judas, qui a été le guide de ceux qui ont pris Jésus; car il était compté parmi nous, et il avait reçu en partage ce service; celui-ci donc s'était acquis un champ avec le salaire de l'iniquité, et, étant tombé la tête en avant, s'est crevé par le milieu, et toutes ses entrailles ont été répandues".
    Ce genre comprend selon certains botanistes 7 espèces, selon d'autres 10 espèces d'arbustes ou arbres caducs, originaires des zones tempérées d'Amérique du Nord, du nord-est du Mexique, du sud de l'Europe, de l'est de l'Asie et du Moyen Orient.
    Il fut introduit dans les jardins d'Europe au 17ème siècle.
    Quelques autres variétés :
    Cercis siliquastrum  'Alba' : Une variété très ancienne, mais peu répandue à fleurs blanches, sa floraison est un peu plus tardive que les variétés roses, son jeune feuillage est vert très acide, photo ci-contre.
    Vous pouvez en voir, conduit sur une pergola au Jardin de la villa Noailles à Grasse.
    Cercis siliquastrum  'Rubra' à fleurs d'un rose foncé un peu rougeâtre.
    Cercis siliquastrum  'Bodnant', un clone créé en Grande Bretagne au National Trust Garden Bodnant à fleurs rose pourpré.
    Cercis siliquastrum  ‘Flora-Plena’ à fleurs doubles.
    Cercis siliquastrum  'Fructu-Rubra': à gousses rouges.
    Cercis siliquastrum  ‘Penduliflora’ à grappes pendantes.
    Cercis siliquastrum  ‘Sterilis’ ne produit pas de gousses.
    Cercis siliquastrum  ‘Carnea’ d'un rose soutenu.
    Propriétés et utilisations :
    Les bourgeons de feuilles ont des propriétés anti-thrombotiques utilisées dans la pharmacopée occidentale et asiatique.
    Les indiens d'Amérique utilisaient l'écorce et les racines en décoction pour traiter les nausées, vomissements, dysenteries, les états fébriles et la coqueluche.
    Son bois est veiné de brun- noir, il a un très beau poli.
    Quelques autres espèces :
    Cercis canadensis  L. consulter sa fiche
    Cercis chinensis  Bunge, originaire du sud de la Chine, 4 à 15 m, rose pâle souvent strié de blanc, feuillage vert, brillant. Il existe une forme naine Cercis chinensis  'Nana', zones de rusticité 6 - 9.
    Cercis chingii  Chun, originaire du sud de la Chine, rose ou blanc.
    Cercis glabra  Pampan., originaire du Centre de la Chine, province du Hénan, serait très proche de Cercis chinensis Bunge.
    Cercis griffithii  Boiss., endèmique à l'Asie Centrale, se rencontre en Afghanistant et en Iran, port buissonnant.
    Cercis occidentalis  Torr, synonyme Siliquastrum occidentale Greene, originaire du sud- ouest des États-Unis, arbuste caduc, environ 4 m, fleurs roses pâle à roses, feuillage vert vif, zones de rusticité 5 - 9.
    Cercis racemosa  Oliv., originaire d'Asie (Chine), environ 10 m de haut, fleurs roses vif en grappes pendantes (environ 10cm), feuillage pointu, vert foncé, revers velu, particularité l'écorce s'exfolie.
    Cercis reniformis  Engelm., synonyme Cercis texensis  Sarg., originaire du sud des États-Unis (Nouveau- Mexique et Texas), 10-12 m de haut, feuillage vert foncé au revers pubescent, fleurs roses pâle, en grappes pendantes, zones de rusticité 5 - 9.
    Cercis pubescens  S.Y. Wang, originaire du centre de la Chine, province du Hénan.
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 Cercis siliquastrum alba

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