Sophora japonica  - Sophora du Japon
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    Nom commun : Sophora du Japon ou Pagode japonaise, Arbre aux pagodes, plus rarement Arbre de miel* nommé par les anglophones 'Scholar Tree' ou 'Japanese Pagoda Tree'.
    Nom latin : Sophora japonica  L.*, synonyme Styphnolobium japonicum  (L.) Schott.*
    famille : Papilionaceae (Fabaceae).
    catégorie : arbre à ramification verte à lenticelles blanchâtres, au tronc devenant de plus en plus tortueux en prenant de l'âge et à l'écorce longitudinalement gerçurée. Enracinement superficielle, assez étalé car traçant.
    port : ample, étalé, arrondi.
    feuillage :caduc, vert foncé, brillant sur le dessus, pubescent sur le revers. Grandes feuilles composées (30 cm environ), imparipennées à 7 à 9 folioles lancéolées, effilées en pointe.
    floraison : milieu de l'été à l'automne suivant la région (juillet-septembre), parfumée, nectarifère visitée par les abeilles. En partie terminale, grandes panicules de fleurs papilionacées.
    couleur : blanc crème, virant au jaunâtre en vieillissant et pour certains cultivars blanc et rose (photo 2).
    fruits : longues gousses (6-8 cm de long) charnues moniliformes, c'est à dire épousant la forme des graines qui sont toxiques.
    croissance : rapide.
    hauteur : 6 à 25 m.
    plantation : au printemps. Soyez patient, il fleuri aux alentours de sa vingtième année.
    multiplication : par semis au printemps après scarification des graines.
    sol : fertile sans excès de calcaire, surtout bien drainé.
    emplacement : ensoleillé.
    origine : Chine en zone tempérée et naturalisée au Japon.
    zone : 4 - 10.
    entretien : supporte bien la taille, mais il est si majestueux si on ne le touche pas.
    L'Arboretum de Jussieu à Versailles en possède un qui a été planté en 1747 et qui n'a jamais été taillé.
    A savoir son bois est cassant.
    NB : Son nom Sophora  à pour origine un mot arabe 'sophera, sephira ou souphera' qui désigne soit un arbre identique donnant une teinture jaune soit une plante à fleurs jaunes, jaune se dit 'asfar'.
    Ce genre comprend une vingtaine d'espèces originaires des zones tempérées de l'Asie et d'Amérique du Nord.
    Le premier spécimen a été introduit et planté au XVIII siècle à Kiev. Pendant longtemps il a été utilisé comme arbre d'ornement dans les parcs et comme arbre d'alignement dans nos avenues pour sa bonne résistance à la pollution atmosphérique et à la sécheresse.
    Parmi les cultivars citons :
    Sophora japonica  'Dot's', au feuillage spiralé.
    Sophora japonica  'Pendula', au port pleureur étagé; photo bas de page
    Sophora japonica  'Pubescens', un très ancien cv au feuillage pubescent, à la floraison blanche et rose pâle pour la lèvre supérieure, les panicules sont nettement plus allongées.
    Sophora japonica  'Princeton Uprihgt', au port pyramidal.
    Sophora japonica  'Regent', de petite taille - 10 m de haut , floraison d'un blanc-crème. Sophora japonica  'Variegata', feuillage panaché de jaune.
    Sophora japonica   'Violacea', floraison blanche et lilas légèrement pourpré. Un exemplaire est visible aux jardins de l'ambassade de Grande-Bretagne à Paris.
    Propriétés et utilisations :
    Autrefois les fleurs, les bourgeons foliaires et les feuilles étaient utilisées pour obtenir colorant jaune et les fleurs parfumées étaient utilisées en cosmétologie.
    Autres espèces présentes dans l'Encyclopédie :
    Sophora microphylla  Ait., Sophora à petites feuilles, floraison jaune, consulter sa fiche.
    Quelques autres espèces :
    Sophora chrysophylla  (Salisb.) Seem. synonyme Edwardsia chrysophylla  Salisb. appelé localement Mamane, originaire des îles du Pacifique dont Hawaï, petit arbre à fleurs jaunes.
    Sophora secundiflora  Lag. ex DC., à floraison mauve, graines toxiques, écarlates.
    Sophora macrocarpa  Sm., synonymes Sophora microphylla  Ait. synonyme, Sophora tetraptera  J.F.Mill. à floraison jaune.
    Sophora davidii  Kom. ex Pavol., originaire de Chine, caduc de petite taille 3 m, floraison blanche bleutée.
    Sophora tetraptera  J.F. Mill., certains auteurs le donne pour synonyme de Sophora macrocarpa   Sm. à floraison jaune d'or.

    Annotations :
    * L. , abréviation botanique pour le botaniste-naturaliste suédois Carl von Linné (1707-1778), auparavant Carl Linnæus, médecin, à qui l'on doit la classification des végétaux, des minéraux et des animaux et la nomenclature binomiale, basée sur la juxtaposition de deux mots en principe en latin, désignant le genre suivi du nom de l'espèce, c'est la base de la taxonomie et de la nomenclature internationale.
    Durant ses études de médecine, il entame la réalisation d'un herbier de la flore de Laponie qui sera suivi d'un ouvrage 'Flora lapponica'. A partir de 1741, il enseigne à l'Université d'Uppsala durant une année la médecine puis la botanique jusqu'en 1772, il est le fondateur de l'Académie des Sciences de Suède. Son herbier, le plus riche de son époque ne contenait que 7000 plantes.
    *Schott, abréviation botanique pour le nom du botaniste autrichien Heinrich Wilhelm Schott 1794-1865), qui séjourne au Brésil de 1817 jusqu'en 1821, il se spécialise alors dans l'étude des Aracées tropicales. En 1845, il est nommé directeur du Jardin impérial du palais de Schönbrunn (Vienne). On lui doit un superbe ouvrage illustré 'Aroideae Maximilianae, éditeur J. Peyritsch-1879, des planches sont a découvrir à l'Institut de botanique de Vienne.
    *Arbre de miel à ne pas confondre avec l'Arbre à miel Tetradium Danielli  (Bennett) T. G. Hartley, autrefois Euodia danielli  Hemsl. ex Forb. & Hemsl., consulter sa fiche.
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Sophora japonica  'Pendula' en juillet

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