Sophora japonica  - Sophora du Japon
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    Nom commun : Sophora du Japon ou Pagode japonaise, Arbre aux pagodes, plus rarement Arbre de miel* nommé par les anglophones 'Scholar Tree' ou 'Japanese Pagoda Tree'.
    Nom latin : Sophora japonica  L.*, synonyme Styphnolobium japonicum  (L.) Schott.*
    famille : Papilionaceae (Fabaceae).
    catégorie : arbre à ramification verte à lenticelles blanchâtres, au tronc devenant de plus en plus tortueux en prenant de l'âge et à l'écorce longitudinalement gerçurée. Enracinement superficielle, assez étalé car traçant.
    port : ample, étalé, à cime arrondie, ramure souvent tordue.
    feuillage :caduc, vert foncé, brillant sur le dessus, pubescent sur le revers. Grandes feuilles composées (30 cm environ), imparipennées à 7 à 9 folioles lancéolées, effilées en pointe.
    floraison : du milieu de l'été à l'automne suivant la région (juillet-septembre), parfumée, nectarifère visitée par les abeilles.
    A l'extrémité des rameaux de grandes panicules de fleurs papilionacées.
    couleur : blanc crème, virant au jaunâtre en vieillissant et pour certains cultivars blanc et rose (photo 2).
    fruits : longues gousses (6 à 8 cm de long) charnues moniliformes, c'est à dire épousant la forme des graines qui sont toxiques.
    croissance : rapide.
    hauteur : 6 à 25 m.
    plantation : au printemps. Soyez patient, il fleuri aux alentours de sa vingtième année.
    multiplication : par semis au printemps après scarification des graines.
    sol : fertile sans excès de calcaire, surtout bien drainé.
    emplacement : ensoleillé.
    origine : Chine et Corée en zone tempérée et subtropicale, naturalisée au Japon.
    zone : 4 - 10.
    entretien : supporte bien la taille, mais il est si majestueux si on ne le touche pas.
    L'Arboretum de Jussieu à Versailles en possède un qui a été planté en 1747 et qui n'a jamais été taillé.
    A savoir son bois est cassant.
    NB : son nom Sophora  à pour origine un mot arabe 'sophera, sephira' ou 'souphera' qui désigne soit un arbre identique donnant une teinture jaune soit une plante à fleurs jaunes de forme similaire, le jaune se dit an arabe 'asfar'.
    Ce genre comprend une vingtaine d'espèces d'arbres et arbrisseaux caducs ou persistants originaires des zones tempérées chaudes et subtropicales de l'Asie, du nord et du sud de l'Amérique, de l'Australie et de la Nouvelle-Zélande.
    Le premier spécimen a été introduit et planté au XVIII siècle à Kiev. Pendant longtemps il a été utilisé comme arbre d'ornement dans les parcs et comme arbre d'alignement dans nos avenues pour sa bonne résistance à la pollution atmosphérique et à la sécheresse.
    Vous pouvez découvrir un vieux sujet au château de Montry. (Ile-de-France) qui a été reçu en 2017 le prix du jury lors du concours de l'Arbre de l'année*.
    Parmi les cultivars, citons :
    - Sophora japonica  'Dot's', au feuillage spiralé.
    - Sophora japonica  'Pendula', au port pleureur étagé; photo 3 d'un spécimen situé dans un jardin privé à Saint Jean de Vedas (Hérault).
    - Sophora japonica  'Pubescens', un très ancien cv au feuillage pubescent, à la floraison blanche et rose pâle pour la lèvre supérieure, les panicules sont nettement plus allongées.
    - Sophora japonica  'Princeton Uprihgt', au port pyramidal.
    - Sophora japonica  'Regent', de petite taille - 10 m de haut , floraison d'un blanc-crème. Sophora japonica  'Variegata', feuillage panaché de jaune.
    - Sophora japonica   'Violacea', floraison blanche et lilas légèrement pourpré. Un exemplaire est visible aux jardins de l'ambassade de Grande-Bretagne à Paris.
    Propriétés et utilisations :
    Autrefois les fleurs, les bourgeons foliaires et les feuilles étaient utilisées pour obtenir un colorant jaune et les fleurs parfumées étaient utilisées en cosmétologie.
    Autre espèce présente dans l'Encyclopédie :
    Sophora microphylla  Ait., Sophora tetraptera  J.F. Mill., le Sophora de Nouvelle-Zélande ou Kowhai, consulter sa fiche.
    - Sophora chrysophylla  (Salisb.) Seem. synonyme Edwardsia chrysophylla  Salisb. appelé localement Mamane, originaire des îles du Pacifique dont Hawaï, petit arbre à fleurs jaunes.
    - Sophora secundiflora  Lag. ex DC., à floraison mauve, graines toxiques, écarlates.
    Quelques autres espèces :
    - Sophora macrocarpa  Sm., est considéré selon les flores comme synonyme de Sophora microphylla  Ait. synonyme, Sophora tetraptera  J.F.Mill. dont la fiche est dans l'Encyclopédie.
    - Sophora davidii  Kom. ex Pavol., originaire de Chine, caduc de petite taille 3 m, floraison blanche bleutée.

    Annotations :
    *Arbre de l'année, le prix du public 2017 a été attribué à l'If-grotte du Jardin des Ifs situé à Gerberoy dans les Hauts-de-France, le concours.
    *Arbre de miel, à ne pas confondre avec l'Arbre à miel Tetradium Danielli , autrefois nommé Euodia danielli , consulter sa fiche.
    *L., abréviation botanique pour le botaniste-naturaliste suédois Carl von Linné (1707-1778), auparavant Carl Linnæus, médecin, à qui l'on doit la classification des végétaux, des minéraux et des animaux et la nomenclature binominale, basée sur la juxtaposition de deux mots en principe en latin, désignant le genre suivi du nom de l'espèce, c'est la base de la taxonomie et de la nomenclature internationale.
    Durant ses études de médecine, il entame la réalisation d'un herbier de la flore de Laponie qui sera suivi d'un ouvrage 'Flora lapponica'. A partir de 1741, il enseigne à l'Université d'Uppsala durant une année la médecine puis la botanique jusqu'en 1772, il est le fondateur de l'Académie des Sciences de Suède. Son herbier, le plus riche de son époque ne contenait que 7000 plantes.
    *Schott, abréviation botanique pour le nom du botaniste autrichien Heinrich Wilhelm Schott 1794-1865), qui séjourne au Brésil de 1817 jusqu'en 1821, il se spécialise alors dans l'étude des Aracées tropicales. En 1845, il est nommé directeur du Jardin impérial du palais de Schönbrunn (Vienne). On lui doit un superbe ouvrage illustré 'Aroideae Maximilianae, éditeur J. Peyritsch-1879, des planches sont a découvrir à l'Institut de botanique de Vienne.
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Sophora japonica  'Pendula' en juillet





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