Ocimum basilicum  - Basilic commun, Basilic romain
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    Nom commun : Basilic, Basilic grand vert, Basilic commun, c'est le Basilic romain (en italien pesto), le Pistou des provençaux et du reste du Midi de la France, nommé par les anglophones 'Basil' ou 'Sweet basil'.
    Nom latin : Ocimum basilicum  L., donné pour synonyme selon les flores et les auteurs d'Ocimum basilicum var. album  Benth., Ocimum basilicum var. anisatum  Benth., Ocimum basilicum var. densiflorum  Benth., Ocimum thyrsiflorum  L., Ocimum pilosum  Willd., Ocimum minimum L., Ocimum medium  Mill., Ocimum lanceolatum  Schumach. & Thonn., Ocimum integerrimum  Willd., Ocimum hispidum  Lam., Ocimum dichotomum  Benth., Ocimum cochleatum  Desf., Ocimum citriodorum  Blanco, Ocimum caryophyllatum  Roxb., Ocimum basilicum var. thyrsiflorum  (L.) Benth., Ocimum basilicum var. purpurascens  Benth., Ocimum basilicum var. pilosum  (Willd.) Benth., Ocimum basilicum var. majus  Benth., Ocimum basilicum var. glabratum  Benth., Ocimum basilicum var. difforme  Benth., Ocimum barrelieri  Roth, Ocimum americanum  L., Ocimum album  L., Basilicum polystachion  (L.) Moench , Ocimum odorum  Salisb., Ocimum americanum  Jacq.
    famille : Lamiaceae.
    catégorie : vivace éphémère cultivée bien souvent comme annuelle estivale.
    feuillage : persistant ou caduc, vert franc, satiné, revers plus clair. Feuilles (3 à 5cm) simples, opposées, ovales à elliptiques.
    port : érigé. faiblement évasé.
    floraison : milieu de l'été (courant juillet/août), nectarifère et mellifère visitée aussi par certaines espèces de papillons. En cime, épis (3 à 5cm) de glomérules de petites fleurs hermaphrodites, tubulaires bilabiées.
    couleur : blanc à blanc rosé
    fruits : formés de quatre akènes contenant une graine oblongue marron foncé.
    croissance : rapide.
    hauteur : 0.30 à 0.60 m pour un étalement d'environ 0.30m.
    plantation : printemps.
    multiplication : semis en mars au chaud dans des caissettes ou directement en pot de 15 cm, repiquage en pleine terre ou en pot courant mai/juin en prenant soin d'espacer les plantules de 20 à 25cm.
    sol : bien drainé, fertile, frais, acide neutre ou alcalin.
    exposition : soleil, mi-ombre.
    origine : certainement de l'Inde, de l'Asie en zone tropicale chaude et humide dans les friches riches en substances azotées (nitrophiles), cultivé depuis des millénaires et largement diffusé via le Moyen-Orient puis en Grèce et de là vers le reste du monde en suivant la route des épices.
    zone : 10 - 12
    entretien : arrosage régulier, en pot veiller veiller à ne pas laisser stagner de l'eau dans les dessous de pot.
    NB : Ce genre comprend 35 espèces d'annuelles ou vivaces éphémères ou sous-arbrisseaux, originaires de l'Asie et de l'Afrique en zone tropicale, largement diffusées et cultivées à travers le monde comme plante condimentaire et plante médicinale.
    Propriétés et utilisations :
    Le basilic ou pistou est le condiment par excellence de la cuisine méditerranéenne, la plupart du temps associé à la tomate, que l'on utilise cru ou cuit
    Les feuilles et surtout les jeunes pousses sont utilisées crues ciselées, pour aromatiser les salades crues ou cuites, les crudités et dans les plats cuisinés, sauces, soupes, ragoûts et caris. Il est possible de les congeler mais elles perdent énormément de leur saveur. Les feuilles entrent dans la fabrication de liqueur et dans la confection en Italie de la crème de limoncello, que l'on utilise dans divers recettes et notamment dans les sorbets.
    Les sommités florales pour aromatiser huiles, vinaigres, aromatiser et décorer les salades ou d'autres mets.
    Riche en vitamines A, C, E et sels minéraux principalement calcium, fer, potassium et phosphore.
    Depuis la nuit des temps il est réputé pour ses propriétés stomachique, antispasmodique, tranquillisante, emménagogue, stimulante et tonique.
    Parmi les nombreux cultivars citons :
    Ocimum  'Anis' à parfum de ? ...anis...
    Ocimum basilicum  'African Blue', basilic de grande taille 60 à 90cm de haut, grandes feuilles d'un vert bleuté, aux nervures pourprées dégageant un odeur camphrée, floraison lilas rose.
    Ocimum  'Balconstar' Basilic Roi des balcons, au port compact un peu en boule à petites feuilles, préconisé pour une culture en pot pour balcons et fenêtres, au parfum citronné, idéal en cuisine pour aromatiser les poissons.
    Ocimum  'Cannelle' ou 'Cinnamon' à parfum de ? ...cannelle... de 30 à 45cm de haut, feuillage d'un vert brun olivâtre pouvant être lavé de pourpre, floraison blanche et violette.
    Ocimum basilicum  'Grand Vert', Basilic de Gênes d'environ 45cm de haut, feuilles moyennes d'un vert franc, très parfumées à floraison blanche, c'est le plus utilisé en cuisine dont la célébrissime soupe provençal au Pistou.
    Ocimum  'Indonésien' à parfum citronné.
    Ocimum  'Moulin Rouge' à grandes feuilles pourpres
    Ocimum citriodorum  ‘Pesto Perpetuo’, synonyme Ocimum citriodorum  ‘Pesto’, Basilic citronné ‘Pesto Perpetuo’, Basilic citronné ‘Pistou perpétuel’ Ocimum basilicum  ‘Sweet Dani’, 25 à 50cm de haut, sur des tiges couleur cannelle, feuilles d'un vert assez foncé à la senteur de cannelle, floraison pourprée.
    Ocimum basilicum  ‘Thai Siam Queen’, Basilic commun ‘Thaï Siam Queen’, c'est celui qui est utilisé dans la cuisine thaï à la saveur anisé rappelant un peu l'estragon (il doit être plus riche en estragole que les autres), floraison violette.
    Autre espèce dans l'Encyclopédie :
    Ocimum basilicum  var. Malva purpurascens  Benth., Basilic pourpre, consulter sa fiche
    Quelques autres espèces :
    Ocimum americanum  L., synonyme Ocimum canum  Sim, Basilic d’Amérique, Basilic à duvet blanc, Basilic blanchâtre, Basilic blanc, 10 à 50 cm de haut, floraison blanche pouvant être aussi pourpré, cultivé intensivement pour en extraire une huile essentielle.
    Ocimum basilicum  L. synonyme Ocimum basilicum var. glabratum  Benth, Ocimum basilicum var. majus , donné par certains auteurs comme synonyme de Ocimum americanum , Basilic commun, c'est le Basilic romain, le Pistou des provençaux connut aussi sous le nom d’Herbe royale, moins courant Basilic aux sauces, il est lui aussi cultivé intensivement pour en extraire des huiles essentielles.
    Ocimum citriodorum  Blanco, synonyme de Ocimum basilicum var. anisatum  Benth,
    Ocimum citriodorum  Sims, originaire de Nubie.
    Ocimum campechianum  Chapm., synonyme Ocimum micranthum  Willd., nommé au Basilic campêche, Basilic framboisin, Petit framboisin, originaire de l'Amérique australe et des Antilles, de grande taille pouvant atteindre 3m de haut, floraison blanche.
    Ocimum canum  Sims, originaire de l'Asie et de l'est Afrique tropicale.
    Ocimum gratissimum  L., synonyme Ocimum viride , Ocimum viridiflorum , Basilic arbustif, Basilic africain connu sous le nom de Grand framboisin, nommé par les anglophones 'East indian basil', originaire et présent en Afrique tropicale, en Asie du Sud-Est (dont Inde) et Amérique en zone tropicale chaude et humide, de grande taille peut atteindre 2m de haut, aux feuilles ovales lancéolées à marge dentelé, floraison blanche, réputée dans les pharmacopées traditionnelles comme antibactérien, anti diarrhéique et antimicrobienne, son l'huile essentielle est prescrite en Afrique pour traiter les diarrhée infectieuses et des onguents ou pommades sont employées pour traiter les éruptions et lésions cutanées.
    Ocimum kilimandscharicum  Baker ex Gürke, Basilic du Kilimandjaro, Basilic camphré, originaire de l'ouest de l'Afrique, très florifère, voir photo du bas.
    Ocimum neapolifolium  donné pour synonyme Ocimum crispum  Benth. Basilic de Naples, basilic à feuilles de laitue, de grande taille environ 45cm de haut aux grandes feuilles chiffonnées, froissées.
    Ocimum minimum  Basilic à petites feuilles, Petit basilic, 20 à 23cm de haut, à feuilles minuscules, floraison blanche, avec son cultivar grec c'est un de ceux recommandé pour une culture en pot sans problème.
    Ocimum basilicum var. minimum  'Greek', synonyme de Ocimum minimum  'Grec', Basilic grec d'environ 20 à 23 cm de haut à feuilles minuscules dégageant un arôme intense, c'est avec l'espèce type celui qui est recommandé pour une culture en pot sans souci.
    Ocimum pilosum  Willd, synonyme Ocimum americanum var. pilosum  (Willd) Benth., Basilic d’Amérique poilu donné par certains auteurs comme synonyme de notre basilic commun.
    Ocimum sacrum  L., donné pour synonyme de Ocimum tenuiflorum  L. Basilic sacré, Basilic de Thaïlande, Basilic thaïlandais connu sous le nom de 'Kha Prao Tulsi', environ 30 cm de haut, aux tiges pourpres, feuilles d'un vert olive pourpré à marge denté, sa saveur rappelant un peu la menthe et le clou de girofle, floraison rose violacée à rouge pourpré.
    C'est depuis des millénaires dans l'église orthodoxe grecque, une plante sacrée qui apporte à l'eau bénite une fragrance particulière.
    C'est aussi le Basilic sacré de l'Inde, de la religion bouddhiste, l'Herbe royale dédiée à Krishna et Vishnou, la tradition veut que dans le rituel mortuaire pour protéger le défunt des esprits malins et malveillants l'on dépose sur la poitrine du mort une tige de basilic.
    Dans les pharmacopées asiatiques, il est réputé pour soigner l'asthme et la toux, d'ailleurs dans la pharmacopée traditionnelle d'Europe, le notre de basilic était donné en infusion pour faciliter la digestion et soigner aussi la toux.
    Ocimum ternifolius  (D. Don) Kudo. Dans la pharmacopée birmane et thaïlandaise une décoction de racines est utilisée pour traiter les ictères et prurits.
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