Ilex paraguariensis  - Maté, Thé des Jésuites
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    Köhler's Medizinal-Pflanzen
    Nom commun : Maté, Thé du Paraguay, Thé des Jésuites, Herbe de Saint-Barthélemy, Yerba, nommé par les anglophones 'Rooibos Bush'.
    Nom latin : Ilex paraguariensis  Saint-Hil., synonyme Ilex mate  Saint-Hil.
    Illustration Köhler's Medizinal-Pflanzen vol3, contributed by Missouri Botanical Garden
    famille : Aquifoliaceae.
    catégorie : arbre ou arbuste dioïque à l'écorce lisse, gris cendré.
    port : dressé, évasé à cime arrondie.
    feuillage : persistant, épais, coriace, vert sombre, brillant, au revers plus clair. Grandes feuilles (5-15cm x 2- 5cm) simples, alternes, ovales à elliptiques à bord denté et crénelé mais sans épines, aux nervures plus claires ( vert jaunâtre), à court pétiole légèrement rougeâtre.
    floraison : automne- hiver (d'octobre à décembre dans son milieu d'origine) A l'aisselle des feuilles en partie terminales, grappes de minuscules fleurs unisexuées à corolle formée de 4 pétales arrondies et 4 étamines.
    couleur : blanc à blanc verdâtre.
    fruits : (à maturité entre janvier - mars): petites drupes (0,7cm) ovoïdes charnues, d'un rouge violacé ou noir violacé, comportant 1 à 4 graines.
    croissance : lente.
    hauteur : 4 à 20m dans son milieu d'origine à l'état sauvage. En culture, on lui donne une forme buissonnante: 3 à 6 m.
    multiplication : semis uniquement de graines fraîches après les avoir nettoyé et fait tremper dans de l'eau durant quelques heures, puis les scarifier , compter pour la levée entre 30 et 60 jours, également par bouturage de tiges, le tout sous serre chaude et humide.
    sol : argileux et sablonneux, riche et humide.
    emplacement : mi-ombre. Protéger les jeunes sujets des brûlures du soleil.
    zone : 9 - 11. Climat idéale entre 15 - 23º C et très humide, tolère durant de très courte période - 8°C.
    origine : Amérique du Sud en zone tropicale et subtropicale (Paraguay, nord-est de l'Argentine (Mésopotamie), sud du Brésil) entre 500 et 1 000m d'altitude.
    entretien : sans. Localement la récolte s'effectue entre les mois de mai et d'octobre tous les 3 ans, sur des sujets âgés d'au moins 4 - 5 ans. Les rameaux feuillus sont préséchés en les passant rapidement sur une flamme, puis les feuilles sont séparées des branches et fumées, pour finir réduites en poudre.
    NB : Ce genre comprend environ 400 espèces d'arbres et arbustes persistants ou caducs, originaires des zones tempérées et tropicales.
    Il est appelé Thé des Jésuites car ce sont les Jésuites qui l'ont fait connaître en Europe (via l'Espagne), après avoir découvert cette boisson et ses propriétés dans le courant du 17 éme siècle, auprès des Indiens Guaranis lorsqu'ils s'établir dans la province de Misiones. Ils en améliorèrent la culture et conservèrent son monopole jusqu'en 1767- 70, période où ils furent expulsés.
    C'est la boisson nationale de l'Argentine. De nombreuses légendes sont rattachées au maté.
    Propriétés et utilisations :
    Les feuilles sont riches en caféine (environ 2,5 %) et tanins, mais elles contiennent aussi des vitamines A, B1, B2, C et K, du fer, du phosphore, du magnésium. Elles ont des propriétés diurétiques, stomachiques et stimulantes (nerveux et hypotenseur). Il faut faire attention au dosage car à trop forte concentration, elles peuvent avoir un effet vomitif.
    Elles entrent dans la composition de certaines préparations pharmaceutiques.
    Autres espèces présentes ou hybrides dans l'Encyclopédie :
    - Ilex aquifolium  L, Houx commun, consulter sa fiche.
    - Ilex x meserveae  'Blue Maid', Houx de Merseve Blue Maid, consulter sa fiche.
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