Sophora prostrata - Sophora prostré, Kowhai prostré
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    Sophora prostrata
    John Sullivan © 1 octobre 2015 Hillmorton, Christchurch
    Nom commun : Sophora prostré, Kowhai prostré, nommé par les néo-zélandais 'Prostrate Kôwhai, Dwarf Kôwhai, Kôwhai', en allemand 'Prostata Köwhai, Zwerg Köwhai.
    Nom latin : Sophora prostrata  Buchanan *, synonymes Sophora tetraptera* var. prostrata  (Buchanan) Kirk, Edwardsia prostrata  (Buchanan) W.R.B.Oliv. dans la flore néozélandaise donné pour synonyme de ; Sophora microphylla subsp. microphylla var. prostrata  (Buchanan) Yakovlev
    famille : Leguminosae, (Fabaceae).
    catégorie : petit arbuste aux branches en zigzag, au bois cassant au à l'enracinement superficielle, assez étalé car traçant. Les jeunes rameaux sont ocre jaune.
    port : buissonnant, prostré densément ramifié.
    feuilles : semi persistant. Dans son aire naturelle*, il perd toute ses feuilles qui ont virées au jaune à l'apparition des nouveaux bourgeons foliaires d'un vert acide puis vert foncé, brillant sur le dessus.
    Sur des tiges velues, feuilles composées (25 mm de long), pennée, 7 à 9 et plus folioles alternes, obovales à elliptiques de 4mm de long.
    floraison :du printemps à la fin de l'été, nectarifère visitée par les abeilles, les papillons et des passereaux comme le Méliphage tui, Tui cravate-frisée Prosthemadera novaeseelandiae, le Méliphage carillonneur (Bellbird) Anthornis melanura et 12 autres espèces.
    Fleurs de pois axillaires retombantes, aux étamines saillantes.
    couleur : jaune brillant et orange dans un calice duveteux vert jaune et beige à cause des poils. Les boutons floraux sont d'un vert chartreux.
    fruits : gousses bosselées (5 cm) déhiscentes et striées contenant des graines brunes coriaces et toxiques.
    croissance : lente environ 1m en plus de 5 ans.
    hauteur : 1,80 à 2m souvent plus large que haut.
    plantation : au printemps ou à l'automne selon climat, puis patienter car comme les autres du genre il ne fleuri qu'aux alentours de sa dixième année.
    multiplication : par semis au printemps après scarification et trempage dans de l'eau très chaude ou frotter sur du papier de verre afin d'entamer. Par bouturage courant mars-avril, par marcottage aérien.
    sol : fertile sans excès de calcaire, bien drainé mais humide.
    emplacement : soleil ou mi-ombre (une partie de la journée).
    zone de rusticité : climat océanique aux hivers doux, 8/9- 11, tolère sur de courtes périodes entre -6 et - 8°C, seuil létal -11°C. USDA zone 8b-11.
    origine : endémique à la Nouvelle Zélande dans les zones sèches à l'est de l'île du Sud, dans la région de Canterbury, le long de la vallée de Waitak, remontant jusqu'au nord-est vers Marlborough, consulter la carte de la Nouvelle Zélande.
    Introduite et cultivée dans .
    Aujourd'hui en Nouvelle-Zélande, les espèces endémiques sont menacées dans leur aire de répartition par des introductions d'espèces étrangères à des fins horticoles et par des hybridations locales ou chiliennes.
    entretien : comme tous les autres du genre il supporte bien la taille, mais il est si étonnant si on y touche pas! .
    ravageurs et maladies : peut être sujet aux cochenilles et dans l'hémisphère Sud, il est l'hôte de la ravageuse et défoliatrice chenille tachetée d'une pyrale Uresiphita polygonalis maorialis.
    Les oiseaux abîment fréquemment les fleurs en venant boire leur nectar sucré et le jeune feuillage est convoité par le Kereru pigeon néozélandais Hemiphaga novaeseelandiae.
    NB : son nom Sophora  à pour origine un mot arabe 'sophera, sephira' ou 'souphera' qui désigne soit un arbre identique donnant une teinture jaune soit une plante à fleurs jaunes de forme similaire, le jaune se dit an arabe 'asfar', son nom spécifique prostrata mot latin qui signifie prostré. Le nom de Kôwhai vient du Maori, il signifie jaune.
    Son autre nom d'Edwardsia  est surtout le nom d'une anémone de mer, c'est Salisbury qui en 1808 créa le genre en faisant la description d'un spécimen Sophora chrysophylla collecté par Archibald Menzies*, en songeant à la ressemblance entre les alvéoles des gousses ailées avec l'anémone de mer, nom donné en souvenir du médecin zoologiste français Henri Milne-Edwards (1800-1885) spécialiste des crustacés, plusieurs espèces, genres et famille de la faune marine lui ont été dédié.
    Sophora prostrata
    Dirk Pons © 13 octobre 2018
    En Nouvelle-Zélande, les différentes espèces de Kowhai sont présentes dans quasiment tous les jardins, mais sa fleur n'est pas comme il est fréquemment indiqué son emblème national, c'est celle du Sophora tetraptera*, la plante nationale est une fougère arborescente Cyathera dealbata.
    C'est un petit arbuste d'ornement sans soucis, recherché et cultivé pour sa bonne résistance à la pollution atmosphérique et à la sécheresse. Il a sa place dans les rocailles et les petits jardins en sujet isolé, également pour confectionner des haies défensives, fixer des talus ou tout simplement dans des potées pour orner balcons, patios et terrasses.
    Ce Kowhai prostré souvent confondu avec Sophora microphylla , il est recherché pour confectionner des bonsaïs, voir le diaporama sur la collection de bonsaïs centenaires de Happo-en à Tokyo, plugin ne fonctionnant pas sur Apple.
    Le genre initialement décrit par Linné en 1754 ne comprenait que 6 espèces de Sophora  alopecuroides, tomentosa, heptaphylla, genistoides, tinctoris et lupinoides, comprend maintenant une cinquantaine d'espèces de vivaces, d'arbustes et de petits arbres caducs, semi-persistants ou persistants originaires des zones tempérées du globe, parmi eux les Kowhais, qui sont originaires du Pacifique sud dans une aire géographique restreinte Nouvelle-Zélande, Amérique du sud (Chili - Terre de feu) et île d' Hawaï.
    Concernant les Kowhais néo-zélandais, initialement les taxonomistes, considéraient qu'il n'y avait que 3 espèces, mais les taxonomistes Heenan & de Lange ont officiellement ajouté cinq nouvelles espèces.
    Propriétés et utilisations :
    Autrefois ses fleurs, ses bourgeons foliaires et ses feuilles étaient utilisées pour obtenir un colorant jaune et les fleurs parfumées étaient utilisées pour leur parfum dans des produits de beauté locaux.
    Comme d'autres espèces du genre il doit avoir des propriétés médicinales connues de la pharmacopée maori.
    Quelques autres espèces :
    Parmi les cultivars, citons :
    - Sophora prostrata 'Little Baby', hybridation spontanée néozélandaise trouvée dans les régions montagneuses les plus froides, selon climat persistant à semi-persistant, 1 m à 1.20m en tous sens, au port compact, ramures tortueuses en zigzag, de la fin juin à la mi-août, floraison parfumée jaune, un petit sujet idéal pour être cultivé dans des potées, tolère jusqu'à -7°C.
    Dans l'abécédaire consulter la liste des autres espèces de Sophora présentes dans l'Encyclopédie.

    Quelques autres Kowhais :
    - Sophora cassioides  (Phil.) Sparre, synonymes Edwardsia macnabiana , Edwardsia cassioides  Phil. Chile Kowhai, Chilean pelu originaire du Chili, introduite sur l'île australienne de Lord Howe et en Nouvelle-Zélande.
    - Sophora chathamica   (Cockayne) Yakolev (1967), synonyme Sophora chathamica  Cockayne (1901) autrefois Sophora microphylla  var. chathamica  (Cockayne) Yakole, 'Coastal Kowhai' arbre côtière endémique aux îles Chatham et à la Nouvelle-Zélande ( à l'ouest de l'île du nord) dans les estuaires et sur les falaises, supposé avoir été introduit par les Maoris, environ 20 m de haut, longue floraison d'août à novembre
    - Sophora chrysophylla  (Salisb.) Seem., synonymes Sophora chrysophylla  subsp. glabrata  (A.Gray) Chock, Edwardsia chrysophylla  Salisb. , appelé localement Mamane, endémique aux forêts sèches de l'île d'Hawaï et Maui, une espèce polymorphique de 2 à 12 m de haut, son bois très dur bois est largement utilisé dans les îles.
    - Sophora fernandeziana  (Phil.) Skottb., une espèce menacée endémique à l'île chilienne de Robinson Crusoé.
    - Sophora fulvida  (Allan) Heenan & de Lange (2001) autrefois nommé Sophora microphylla  var. fulvida  Allan (1961), endémique à extrême nord-est de l'île du Sud, dans la région viticole de Marlborough et au nord de l'île du Nord, dans la région de Waikato.
    - Sophora godleyi*  Heenan & de Lange, 'Kowhai Godley, Kowhai Papa', originaire de l'île du sud région de Godley head, centre de l'île du nord dans la région de Taihape, ouest de l'île du Nord de la Nouvelle-Zélande au nord de Wellington, arbuste buissonnant d'environ 6 m de haut.
    - Sophora longicarinata  G.Simpson & J.S.Thomson découvert en 1942, depuis 1961 considéré comme une sous-espèce de microphylla  rétabli comme espèce définitivement en 1998, endémique au nord de l'île du sud.
    - Sophora molloyi*  Heenan & de Lange (2001) nommé 'Cook Strait Kowhai, Molloy's Kowhai', petit arbuste, le plus rustique du genre avec une très longue floraison, endémique de île nord de la Nouvelle-Zélande et les îles du Détroit de Cook, la petite île de Kapiti, les îles Stephens et les Marlborough Sounds (au nord de l'île du Sud) sur les affleurements volcaniques.
    - Sophora tetraptera  J.F.Mill. , synonymes retenus Edwardsia grandiflora  Salisb., Edwardsia tetraptera  (J.F.Mill.) W.R.B.Oliv. , nommé 'Large-leaved Kowhai, North Island Kowhai', originaire de l'île Nord, espèce reconnue depuis le début, recherché par les jardiniers car il à la réputation de fleurir plus tôt entre 3 et 5 ans reconnaissable à ses grandes fleurs tubulées, ses grandes feuilles et son port aux branches étalées et retombantes. Introduit dans les îles Hawaï avec Sophora japonica  et Sophora tomentosa , vers 1920 pour ces deux dernièrs.
    - Sophora toromiro  Skottsb., Toromiro Tree, endémique au Chili sur l'île de Pâques, où il ne reste que quelques rares spécimens en très mauvais état, un arbuste de 4 à 5 m de haut, au feuillage très fin et floraison jaune, un des survivants à été confié au brestois Conservatoire botanique national du Stang Alar et au Chili quelques autres spécimens se trouvent sauvegardés dans un conservatoire récent basé sur l'archipel Juan Fernandez.

    Annotations :
    *Aire naturelle, les saisons se déclinent ainsi : l'automne courant avril-mai, l'hiver courant juillet, le printemps en octobre et l'été en janvier.
    *Buchanan, médecin-chirurgien écossais Francis Buchanan Hamilton (1762 - 1829) qui fut aussi botaniste et dirigea brièvement le Jardin botanique de Calcutta, d'autres essences (Acaena, Carex, Salvia) et des espèces d'oiseaux.
    *Kirk, abréviation botanique pour le botaniste-explorateur anglais Thomas Kirk (1889-1928), qui débarque en 1863 à Auckland pour explorer l'île nord avant d'y devenir Conservateur du Muséum. On lui doit 'Forest Flora of New Zealand' et 'Flora of New Zealand and Outlying Islands' (publication posthume en 1899).
    *Sophora tetraptera L.f., est synonyme de Sophora microphylla Aiton , consulter sa fiche dans l'abécédaire.
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