Cinnamomum camphora - Camphrier, Arbre à camphre
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    Max Antheunisse ©
    Nom commun : Camphrier, Arbre à camphre, Kapuru-gaha, nommé par les anglophones 'Camphor tree'.
    Photo prise par Max Antheunisse à Vergelegen en Afrique du Sud, ce camphrier a été planté entre 1700 et 1706.
    Nom latin : Cinnamomum camphora  (L.*) J. Presl.*
    famille : Lauraceae.
    catégorie : arbre.
    port : élancé, colonne large.
    feuillage : persistant, coriace, juvénile rosé puis vert clair, glauque sur le revers.
    floraison : imperceptible, sous nos climats en été petits panicules axillaires de minuscules fleurs.
    couleur : blanc crème à blanc jaunâtre en fin de floraison.
    fruits : petites drupes charnues ovoïdes, violet très foncé, puis noir brillant, graine de la taille d'un petit plomb très dure.
    croissance : rapide.
    hauteur : 15 m. (5 à 10 m en climat méditerranéen)
    plantation : au printemps ou en automne.
    multiplication : par semis ou bouturage de tiges semis ligneuses.
    origine : sud de la Chine, Taiwan et Japon.
    sol : préfère sol fertile, frais, sablonneux mais accepte les autres. (acide ou neutre ou alcalin).
    emplacement : au soleil ou mi-ombre. Protéger du gel et du vent.
    zone : 9 - 11.
    origine : Japon, Chine et les îles Moluques
    entretien : en cas de taille, éviter de couper jusqu'au bois, toujours laisser des feuilles au bout des branches taillées.
    NB : En Chine, le camphrier est considéré comme l'arbre de vie, la consommation des drupes permettait d'accéder à l'immortalité. Il est aussi vénéré au Japon.
    Propriétés et utilisations :
    Une huile essentielle est extraite du feuillage ou sur des arbres âgés de 50 ans. Le camphre* était déjà utilisé au XIème siècle par les Arabes, pour ses propriétés antiseptiques et tonicardiaques.
    Lors de la distillation du bois ou de racines, on obtient des cristaux (toxiques) qui autrefois étaient fréquemment utilisés en parfumerie, ils entraient dans la fabrication de la naphtaline, dans des préparations pour l'embaumement et aussi comme encens.
    Le camphre est présent dans plusieurs végétaux, en abondance dans ce camphrier, il est obtenu par sublimation*, de tout temps il était envoyé en France à l'état brut sous forme de petits grains de poudre grise, qu'il faut sublimer à nouveau pour le purifier et raffiner, c'est un médicament aux propriétés antiseptique et un c'est un énergique excitant qui est fréquemment utilisé en médecine et dans l'art vétérinaire, il est également utilisé pour préserver les lainages, les étoffes et les fourrures contre les attaques d'insectes comme les mites, il entre dans la préparation de vernis et dans la composition des artifices - extrait du Dictionnaire des altérations et falsifications des substances alimentaires par Alphonse Chevallier et Ernest Baudrimont, 1 vol. (XVI-1481 p.) 1882, consultable en ligne à la BnF-Gallica, si nécessaire réitérer la requête.
    Autres espèces présentes dans l'Encyclopédie :
    - Cinnamomum zeylanicum  Nees, Cannelier de Ceylan, Arbre à cannelle, consulter sa fiche.
    Quelques autres espèces : (250 espèces dans le genre.)
    - Cinnamomum cubense  (Nees) Kosterm., synonyme Phoebe cubensis  Nees, originaire d'Amérique centrale (Cuba et Puerto Rico).
    - Cinnamomum culitlawan  Blume, originaire d'Asie en Malaisie, îles Moluques, et en Chine.
    - Cinnamomum cassia  Blume, Cannelle de Chine,Casse, originaire de Chine, Malaisie, Indonésie, Laos, Vietnam (sud), son écorce est légèrement aigre-douce, elle entre dans la composition du Cinq épices chinois en mélange avec badiane, fenouil, gingembre et clous de girofle).
    Elle est prescrite dans la pharmacopée traditionnelle chinoise 'Gui zhi' comme sudorifique et les jeunes pousses sont utilisées pour traiter les myalgies et l'écorce 'Gui pi' pour traiter les douleurs rhumatismales et les problèmes intestinaux.
    - Cinnamomum elongatum  (Nees) Kosterm., synonyme Phoebe elongata  Nees, originaire d'Amérique centrale, présent à Cuba (Trinidad).
    - Cinnamomum iners  Reinw. ex Blume, synonymes Cinnamomum nitidum  Blume., Cinnamomum eucalyptoides  T. Nees, Laurus nitida  Roxb., originaire d'Asie (Inde du Sud, Indonésie, Malaisie). Son feuillage est utilisé dans la pharmacopée indienne dans le traitement des dysenteries et des refroidissements.
    - Cinnamomum obtusifolium  Nees, originaire de l'Assam et du Bengale.
    - Cinnamomum oliveri  F.M. Bailey, originaire d'Australie (Queensland et Nouvelle Galles du Sud), appelé localement 'Oliver's Sassafras'.
    - Cinnamomum pauciflorum  Nees, originaire d'Asie en zone subtropicale dont l'Inde.
    - Cinnamomum sintok  Blume, serait synonyme de Cinnamomum cinereum  Gamble, originaire de Java et Sumatra. Utilisé dans les pharmacopées traditionnelles comme vermifuge.
    - Cinnamomum tamala  Nees & Eberm., synonyme Cinnamomum cassia  D. Don, Laurier des Indes, originaire d'Asie.
    - Cinnamomum virens  R.T. Baker, originaire d'Australie, appelé localement 'Red barked Sassafras'.
    - Cinnamomum zapatae  F.G. Lorea- Hernández, originaire d'Amérique centrale (sud-ouest du Mexique et Guatemala).
    - Cinnamomum montanum  J.S. Presl , synonyme Phoebe montana  (Sw.) Griseb, originaire d'Amérique centrale, se rencontre à Puerto Rico, appelé localement 'Avispillo ou Laurel avispillo'.

    Annotations :
    *L., abréviation botanique pour le botaniste-naturaliste suédois Carl von Linné (1707-1778), auparavant Carl Linn&elig;us, médecin, à qui l'on doit la classification des végétaux, des minéraux et des animaux et la nomenclature binominale, basée sur la juxtaposition de deux mots en principe en latin, désignant le genre suivi du nom de l'espèce, c'est la base de la taxonomie et de la nomenclature internationale.
    Durant ses études de médecine, il entame la réalisation d'un herbier de la flore de Laponie qui sera suivi d'un ouvrage 'Flora lapponica'. A partir de 1741, il enseigne à l'Université d'Uppsala durant une année la médecine puis la botanique jusqu'en 1772, il est le fondateur de l'Académie des Sciences de Suède. Son herbier 'Linnean Herbarium', le plus riche de son époque ne contenait que 7000 plantes, est conservé au Musée national d'histoire naturelle de Stockholm.
    *J.Presl, abréviation botanique pour le zoologiste et botaniste tchèque Jan Svatopluk Presl (1791 – 1849), avec son frère Karel (Carl) Borivoj Presl (1794-1852) il publie en 1819 la flore de Bohême intitulée 'Flora cechica: indicatis medicinalibus, oeconomicis technologicisque plantis'.
    *sublimation, c'est le passage d'un corps de l'état solide à l'état gazeux, sans passer par l'état liquide.
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