Les Agaves
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    L'agave (nom masculin) fait parti des plantes succulentes, plantes qui emmagasinent l'eau dans les cellules des tiges, des feuilles charnues pour pouvoir survivre durant les périodes de sécheresse.
    Les agaves forment une famille bien distincte, les Agavacées (Agavaceae), longtemps confondus avec les Amaryllis (liste colonne de droite) et rattaché aux Amaryllidacées.
    Les premiers agaves furent ramenés par les espagnols et les portugais au 17 ème siècle.
    C'est au 18 ème qu'ils commencèrent à être planté le long des côtes de la Méditerranée, puis introduits dans les parcs et jardins du reste de l'Europe.
    Originaire du Mexique, cette famille regroupe plus de 300 espèces souvent confondues avec les Aloès (Aloaceae ou Asphodelaceae, autrefois rattachés à la famille des Liliaceae) bien qu'aillant des différences notoires.
    50 autres espèces de plantes aussi xérophytes sont rattachées à cette famille comme par exemple: Furcraea, Nolina, Sansevieria, Yucca etc.. (dans l'Encyclopédie la liste s'affiche dans la colonne à droite

    Description
    Les agaves sont formés d'une rosette sans tiges, d'énormes feuilles charnues, rigides, fibreuses souvent terminées par une épine. Les feuilles sont pourvues de stomates (pores) pour limiter l'évaporation provoquer par l'air sec du désert,
    C'est une plante monocarpique, qui ne fleurit qu'une seule fois et ce au bout de 15 à 20 ans.
    La hampe florale peut mesurer jusqu'à 10 m de haut.
    L'inflorescence alternée, verdâtre peut durer de un à deux mois, puis dépérit lentement.
    Des rejets poussent à partir des racines à sa base.
    Floraison en été.
    La pollinisation des agaves sauvages servant à la fabrication du pulque (Agave salmiana  Ott), et de la tequila est effectuée par de petites chauve-souris de la famille des Leptonycteris.

    Culture
    Les agaves de part leur taille et surtout à cause de leurs épines sont plus des plantes de plein air que d'appartement.
    Ils croissent dans un mélange de terre argileuse et de sable, de préférence à l'air frais et au soleil.

    Entretien
    L'été arroser abondamment, tenir au sec durant l'hiver à une température variant entre 3 et 8°C. La période de croissance s'étale de mars à août, période de repos d'octobre à novembre.

    Arrosage
    Effectuer un apport toutes les deux semaines entre mars et juillet.

    Rempotage
    Entre janvier et mars, pour les sujets âgés ne l'effectuer que tous les deux ou trois ans.

    Utilisation des Agaves à travers le temps
    Les agaves jouent un rôle important dans l'économie du Mexique, on en tire des fibres textiles appelé 'sisal' (A. sisalana) et le 'letampico' (crin végétal), on utilise la sève fermentée de certaines espèces pour la fabrication du pulque, bière mexicaine forte (teneur en sucre 15%) .
    Le nom de pulque a été donné par les Conquistadores espagnols, boisson que les Aztèques appelaient 'Octil'.
    La tequila est obtenue par distillation de la sève de certains agaves comme (Agave angustifolia), le mescal est obtenu à partir de l'Agave parryi truncata  ou Agave tequilana.
    Certaines parties des Agaves sont consommées par les hommes et le bétail.
    L'Agave americana  connut sous le nom de Maguey à des feuilles qui contiennent de l'hécogénine, le coeur de la plante qui est utilisée dans les pharmacopées traditionnelles pour ses propriétés antifébriles, antiseptiques et tonique.
    Au Mexique, la teinture de feuilles fraîches est prescrite pour traiter le scorbut, les gonorrhées et la rage.

    Espèces présentes dans l'Encyclopédie :
    Agave americana  L.
    Agave americana  'Marginata'
    Agave attenuata  Salm-Dyck
    Agave echinoïdes Jacobi, synonymes Agave striata  Zucc. , Agave recurva  Zucc.
    Agave ferox  K. Koch, synonyme Agave salmiana Otto var. ferox  (Koch) H.S. Gentry
    Agave geminiflora
    Agave salmiana
    Agave victoria-reginae

    Quelques agaves et espèces voisines
    Agave cerulata  Gentry
    Agave aktites  Gentry
    Agave angustifolia  Haw., synonyme Agave breedlovei, Agave endlichiana  , originaire du Mexique et présente aux Etats-Unis.
    Agave angustissima  Engelm. synonyme Agave geminiflora , originaire du Mexique.
    Agave arizonica  Gentry & J.H.Weber, originaire de l'Arizona.
    Agave asperrima  Mulford , synonymes Agave caeciliana Agave scabra 
    Agave atroviren  Karw. Agave à Pulque, synonyme de Agave salmiana  originaire du Mexique.
    Agave botterii  Baker , synonyme Agave celsii , Agave bouchei  Jacobi, originaire du Mexique.
    Agave bovicornuta  Gentry, originaire du Mexique.
    Agave bracteosa  S.Watson ex Engelm., originaire du Mexique et de Californie.
    Agave breedlovei  Gentry , synonyme Agave angustifolia , Agave endlichiana .
    Agave caeciliana A. Berger synonyme Agave scabra, originaire du Mexique et du Texas.
    Agave caroli-schmidtii synonyme Agave seemanniana
    Agave celsii  Hook. , synonyme Agave botterii, Agave bouchei , Agave haseloffii .
    Agave cerulata  Trel., originaire de basse Californie.
    Agave chiapensis  Hort.Belg. ex Jacobi.
    Agave chihuahuana  Trel, synonyme Agave parryi var. parryi, Agave patonii, originaire des Etats-Unis.
    Agave chloracantha  Salm-Dyck , synonyme Agave polyacantha ou A. p chrysoglossa , originaire du Mexique.
    Agave cochlearis  Jacobi , synonymes Agave atrovirens, Agave salmiana, Agave mitriformis, Agave lehmannii  Agave à Pulque.
    Agave colorata  Gentry, originaire du Mexique
    Agave connochaetodon  Trel. synonyme Agave margaritae  , originaire de basse Californie.
    Agave costaricana  Gentry, synonyme Agave angustifolia , originaire d'Amérqie centrale Costa Rica et sud des Etats-Unis.
    Agave datylio  Web., originaire de Californie.
    Agave decipiens  Baker connut sous le nom de Faux sisal, originaire du sud des Etats-Unis.
    Agave densiflora  Regel , synonyme Agave rupicola  Regel, originaire du Mexique.
    Agave desertii  Engelm. , synonyme Agave pringlei , originaire de Californie.
    Agave desmettiana  Jacobi, synonyme Agave miradorensis  Jacobi, originaire du Mexique.
    Agave eduardii  Trel. , synonyme Agave vilmoriniana  A.Berger , originaire du Mexique et des Etats-Unis.
    Agave ellemeetiana .
    Agave endlichiana , synonymes Agave angustifolia, Agave breedlovei .
    Agave englemanii , synonyme Agave polyacantha polyacantha .
    Agave falcata .
    Agave ferdinand-regis , synonyme Agave victoriae-reginae .
    Agave filamentosa , synonyme Agave filifera .
    Agave filifera , synonyme Agave filamentosa .
    Agave franzosinii .
    Agave guadalajarana .
    Agave gypsophila .
    Agave haseloffii , synonyme Agave celsii .
    Agave havardiana .
    Agave horrida .
    Agave houghii , synonyme Agave vilmoriana.
    Agave huachucensis synonyme Agave parryi huachucensis.
    Agave hurteri, synonyme Agave samalana
    Agave ixtli, synonyme Agave angustifolia
    Agave laxifolia, synonyme Agave decipiens connut sous le nom de Faux sisal
    Agave lehmannii, Agave à Pulque, synonyme Agave atrovirens, Agave salmiana
    Agave cochlearis, Agave mitriformis
    Agave letonae var. marginata, synonyme Agave angustifolia
    Agave lophantha, synonyme Agave mezortillo
    Agave macroacantha
    Agave mapisaga
    Agave margaritae, synonyme Agave connochaetodon
    Agave marginata, synonyme Agave angustifolia
    Agave marmorata, synonyme Agave todaroi
    Agave mayoensis, synonyme Agave vilmoriana, Agave houghii
    Agave mckelveyana
    Agave mezortillo synonyme Agave lophantha
    Agave micracantha, synonyme Agave celsii
    Agave miradorensis,synonyme Agave desmettiana
    Agave mitis synonyme Agave celsii
    Agave mitriformis , synonyme Agave salmiana, Agave atrovirens, Agave cochlearis , Agave lehmannii  : Agave à Pulque
    Agave multifilifera 
    Agave murpheyi >
    Agave néomexicana 
    Agave newberryi , synonyme Agave utahensis
    Agave nickelsii  synonyme Agave victoriae-reginae, Agave consideranti 
    Agave nizandensis 
    Agave ocahui 
    Agave orcuttiana >, synonyme Agave shawii, Agave pachyacantha
    Agave ornithobroma 
    Agave pachyacantha  synonyme Agave shawii, Agave orcuttiana 
    Agave palmaris, synonyme Agave tequilana, Agave subtilis 
    Agave palmeri 
    Agave panamana  synonyme Agave angustifolia 
    Agave parrasana 
    Agave parryi  ou Agave parryi huachucensis 
    Agave parryi truncata , Agave à Mescal
    Agave parryi var. couesii
    Agave parryi var. parryi, synonyme Agave chihuahuana, Agave patonii
    Agave parviflora, synonyme utahensis
    Agave patonii , synonyme Agave parryi var. parryi, Agave chihuahuana
    Agave pedrosana , synonyme Agave tequilana
    Agave picta 
    Agave potatorum , synonyme Agave scolymus 
    Agave pringlei , synonyme Agave desertii 
    Agave pumila  De Smet ex Baker., originaire du Mexique et du sud des Etats-Unis.
    Agave pygmae  Gentry, originaire du Mexique état de Mexico
    Agave regeliana  Jacobi synonyme Agave desmettiana , originaire du Mexique.
    Agave rigida  Mill. synonyme Agave sisalana  Perrine ex Engelm, originaire du Mexique.
    Agave samalana  synonyme Agave hurteri 
    Agave scabra  Ortega, synonyme Agave asperrima 
    Agave scaphoidea  synonyme Agave utahensis utahensis .
    Agave schottii Engelm., originaire du Mexique.
    Agave scolymus  Karm., synonyme Agave potatorum , originaire du Mexique.
    Agave seemanniana , synonyme Agave caroli-schmidtii
    Agave shawii  Engelm., synonyme Agave orcuttiana, Agave pachyacantha, originaire de Californie.
    Agave sisalana , synonyme Agave rigida Sisal.
    Agave stricta  Salm-Dyck appelé Agave hérisson.
    Agave striata  Zucc., originaire du Mexique.
    Agave subtilis  Trel. , synonyme Agave palmaris, Agave tequilana , originaire du Mexique et sud des Etats-Unis.
    Agave tequilana  F.A.C.Weber., originaire du Mexique.
    Agave à Mescal , synonyme Agave palmaris, Agave subtilis .
    Agave titanota  Gentry, originaire du Mexique.
    Agave todaroi  Baker, synonyme Agave marmorata  Roezl, originaire du Mexique.
    Agave toumeyana  Trel., originaire de l'Arizona.
    Agave uncinata  Jacobi, synonyme Agave polyacantha  Haw., originaire du Mexique.
    Agave univittata, synonyme Agave lophantha 
    Agave utahensis  Engelm. , synonyme Agave parviflora , originaire de l'Utah et de l'Arizona.
    Agave utahensis utahensis , synonyme Agave scaphoidea .
    Agave verschaffletii  Lem. ex Jacobi, synonyme Agave potatorum  Zucc., originaire du Mexique
    Agave vexans  Trel. synonyme Agave datylio var. vexans , originaire de Basse Californie.
    Agave vilmoriana , synonyme Agave mayoensis , Agave houghii .
    Agave vittata , synonyme Agave lophantha 


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