Les Rhododendrons & les Azalées
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    Happo-en Garden à Minato - Tokyo

       Autant le préciser tout de suite : les Azalées font bien parties du genre Rhododendron, genre très vaste puisque contenant plus de 500 espèces et encore bien plus de variétés. Plus que la diversité des coloris c'est l'effet spectaculaire de chaque arbuste par l'importance de la floraison qui fait leur charme, et en choisissant diverses variétés en fonction de leur dates de floraison cet effet peut durer pendant des mois !

    La culture

    Le sol doit être humifère, frais, drainé et acide et assez riche (on peut donc utiliser la terre dite de bruyère c'est à dire celle du commerce enrichie de terreau de feuilles) ; il faut savoir que l'enracinement restera superficiel, qu'il faut éviter les excès d'eau (donc sol drainé) et que les floraisons les plus importantes sont obtenues si le sol est légèrement humide de Janvier à Août
    L'emplacement, avec une hygrométrie généralement importante surtout pour les azalées, est la mi-ombre (surtout les rhododendrons à grande feuille : +de 15 cm) mais les azalées et les rhododendrons rustiques apprécient aussi le soleil en régions fraîches (zones inférieures à 9).

    Dans le cas de culture en pot il faut savoir qu'ils apprécieront d'être à l'extérieur le plus longtemps possible, à l'automne il faut les rentrer en situation fraîche mais hors gel et ne pas les mettre en atmosphère sèche ou chaude ou confinée (mais toutefois sans trop de courants d'air) notamment avant et pendant la floraison, une chute soudaine des feuilles chez les persistants peut aussi s'expliquer par un manque d'arrosage ou par un excès...
    Ils doivent donc être placés en situation lumineuse mais sans soleil direct dans un terreau acide et brumisés régulièrement, l'arrosage est régulier et se fait avec de l'eau douce, il est bon d'apporter de l'engrais liquide 1 à 2 fois par mois.
    La plantation en pleine terre ou en pot s'effectue de la mi – septembre à la fin avril.

    La taille

    Il est préférable de ne pas tailler un rhododendron, sauf si la plante est vraiment déséquilibrée ou si l’une de ses branches vous gène.
    Cette taille s'effectuera à la fin de la floraison en restant de préférence, sur le bois de l’année précédente.
    En effet, le redémarrage et bourgeonnement se fera difficilement sur le vieux bois.
    Afin de ne pas épuiser la plante, il est conseillé d'enlever en fin de floraison les fleurs fanées.

    La multiplication

    Le plus facile est le marcottage à réaliser de l'automne au printemps. Le semis se fait dès maturité des graines sous abri (chauffé si en fin d'hiver) mais les hybrides ne conserveront pas leur caractères et les boutures s'effectuent à l'étouffée en fin d'été pour les persistants ou au printemps pour les caducs

    Attention

    Rhododendron irroratum cv Polka Dot
    Rhododendrons et azalées sauvages ou exotiques : toute la plante est toxique, sa sève peut être irritante.
    L'ingestion de toute partie de la plante surtout les feuilles est dangereuse pour les humains et les animaux, elle contient des grayanotoxines (glycosides). Mais au Népal, les feuilles fraîches servent de fourrage pour le bétail excepté durant la période de floraison.
    Les symptômes: Brûlures buccales,diarrhée, douleur abdominale, et tremblements, qui peuvent être suivis de troubles cardio-vasculaires et neurologiques graves.

    Les rhododendrons sont mellifères, le miel issu du nectar de ces fleurs est considéré comme étant toxique, mais dans les Pyrénées, vous pouvez acheter du miel de rhododendron férrigineux, un miel rare d'un jaune pâle prescrit en apithérapie, où il est recommandé en usage externe comme régénérant cellulaire. Eviter de mettre des ruches à proximité.
    Des études menées par la NASA dés 1980 ont démontré que certaines plantes ont des propriétés absorbantes, dépolluantes neutralisant les divers produits se trouvant dans les matériaux (tissus, revêtements muraux, revêtements de sol, mobilier) présents dans nos intérieurs, dans les produits utilisés (peintures, solvants, colles, produits d'entretien, parfums d'ambiance) parmi ces plantes purificatrices figurent entre autre les Azalées qui ont la propriété d'absorbe l'ammoniac qui est contenu dans les dégraissants, détergents et dans un grande partie des produits utilisés pour le nettoyage des sols.
    Consulter la liste des autres plantes purificatrices s'ouvrant dans un pop-up.
    A savoir contrairement aux idées reçues les plantes produisent une quantité nettement plus important d'oxygène qu'elles ne rejettent de gaz carbonique, donc vous pouvez même en mettre dans les chambres

    Les différentes catégories

    Rhododendron rustiques (zone 3 à 5) :
    Des arbres ou des arbustes persistants, à floraison du milieu ou de la fin printemps parfois parfumée.

    Exemples :

  • Rhododendron 'Blue Peter' H 3 m couleur violet-bleu/mauve griffé de pourpre.
  • R. 'Britannia' H 1,8 m couleur rouge
  • Rhododendron campanulatum H 4 m couleur bleu ou blanc au début du printemps.
  • Rhododendron 'Cunningham's White' H 2 m couleur blanc pur lavé de crème sur les pétales du haut.
  • Rhododendron 'Cynthia' H 4 m couleur rouge.
  • Rhododendron 'Elisabeth' H 1 m couleur rouge.
  • Rhododendron 'Fastuosum Flore Pleno' H 3,5 m fleur double couleur mauve.
  • Rhododendron ferrugineum H 1,5 m couleur rouge à rose pour soleil.
  • Rhododendron fortunei H 10 m couleur rose.
  • Rhododendron impeditum H 0, 6 m couleur bleu-pourpre.
  • Rhododendron 'P.J. Mezitt' H 1,5 m couleur rose.
  • Rhododendron 'Praecox' H 1,5 m couleur rose fin hiver.
  • Rhododendron 'Sappho' H 4,5 m couleur blanc et pourpre.
  • Rhododendron williamsianum H 1,5 m couleur rose pâle.
  • Rhododendron yakushimanum H 1,2 m couleur blanc-rose, préfère le plein soleil.

    Azalées caduques :
    Des arbustes à floraison en fin printemps ou début été et à beau feuillage automnal. Exemples :
    • Rhododendron calendulaceum H 2,5 m floraison orange à rouge.
    • Rhododendron dauricum H 1,5 m floraison rose en hiver.
    • Rhododendron luteum H 4 m floraison jaune à fort parfum, pour le soleil.
    • Rhododendron mucronulatum H 1m floraison rose en hiver, pour le soleil.
    • Hybrides de Gand H 2 m petites fleurs parfumées.
      'Coccinea speciosa' rouge-orange 'Daviesi' blanc.
    • Hybrides Knap Hill H 2 m non parfumés.
      'Cecile' rose-orange 'Gibraltar' rouge-orange 'Klondyke' jaune.
    • Hybrides mollis Z 6 à 7, H 1,5 m fleurs non parfumées en même temps que les feuilles au milieu du printemps.
      'Christopher Wren' jaune-orange 'Koster's Brillant Red' rouge.

    Azalées persistantes :
    Des arbustes à floraison de l'hiver au milieu du printemps. Exemples :
    • Rhododendron simsii H 1 m floraison rouge milieu printemps.
    • Hybrides Kaempferi H 1,20 m floraison milieu printemps.
      'John Cairns' rouge-orange.
    • Hybrides Kurume H 0,60 m floraison début à milieu printemps.
      'Blauw's Pink' rose 'Hinodegiri' rouge.
    • Hybrides Vuyk H 1 m, grandes fleurs milieu printemps.
      'Blue danube' bleu-violet 'Rosebud' rose.
    • Hybrides Indica Z 7 à 8, H 0.5 à 1 m floraison fin hiver (culture en pot à l'intérieur).
      'Hexe' rouge

    Sans oublier:
    • Les Rhododendrons du groupe Vireya qui sont des épiphytes originaire du sud-est de l'Asie

    • Les Azaleodendron qui sont des hybrides entre Azalées caduques et Rhododendrons persistants.
      Et, me direz-vous, où sont donc les Azalées japonaises ?
      Un peu partout... Il y a Rhododendron japonica qui est une Azalée caduque et les hybrides qui en découlent, il y a également de nombreux hybrides persistants obtenus initialement au Japon d'où le nom commun !
      Et celle qui vient du fleuriste ? :
      Il faudra savoir si elle est parfumée, sa période de floraison en conditions habituelles et savoir si elle est caduque ou persistante pour avoir une petite orientation, mais cela a peu d'influence sur le mode de culture, en dehors de la zone de rusticité bien sûr, donc achetez plutôt des hybrides dont on peut vous dire au moins la rusticité.
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fin mai  au Happo-en Garden, bonsaïs centenaires à Minato - Tokyo
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